Youngkin della Virginia firma una legge che richiede alle scuole pubbliche di rendere facoltative le maschere entro il 1 marzo

La fine dei mandati delle maschere scolastiche è stata un fulcro della campagna di Youngkin per la carica e ha contribuito a spingere i repubblicani al loro vantaggio da 52 a 48 alla Camera.

I democratici nella legislatura hanno ululato il mese scorso, con molti obiezioni per motivi costituzionali, quando Youngkin ha emesso un ordine esecutivo il giorno dell’inaugurazione in cui dichiarava che i genitori hanno il diritto di escludere i propri figli dai mandati delle maschere scolastiche. Sono state intentate cause legali e in un caso un giudice statale ha messo in dubbio la legittimità dell’ordine.

La nuova legge rende effettivamente discutibili quelle cause.

Youngkin era così fiducioso che la misura sarebbe passata che mercoledì ha fatto l’insolito passo di annunciare una cerimonia di firma del disegno di legge del Campidoglio per il pomeriggio anche prima che la Camera avesse votato. Ma il risultato non è mai stato messo in dubbio una volta che il Senato controllato dai democratici ha dato la sua benedizione.

La vittoria è stata consentita dal sen. Chap Petersen (D-Fairfax City), un legislatore dalla mentalità indipendente che è entrato nella sessione dell’Assemblea Generale determinato a porre fine ai mandati di maschere scolastiche. Petersen ha affermato che il numero dei casi di coronavirus è in calo e ha affermato che nessun governatore, incluso l’ex governatore dello stato, Ralph Northam (D), aveva l’autorità legale per imporre un mandato in tutto lo stato.

Molti altri democratici sono passati a questo modo di pensare mentre altri stati guidati da governatori democratici, come Delaware e New Jersey, hanno iniziato a revocare i loro mandati in tutto lo stato all’inizio di questo mese.

In quegli stati, tuttavia, le località continuano ad avere la possibilità di richiedere mascherine nelle scuole. La nuova legge della Virginia fa un ulteriore passo avanti, dando ai genitori il diritto di rinunciare, rendendo di fatto inapplicabile qualsiasi mandato.

Sebbene Youngkin abbia affermato durante la sua campagna che avrebbe revocato il mandato statale e lasciato che le località decidessero da sole, ora afferma che il fattore principale è dare ai genitori il diritto individuale di scegliere.

I democratici alla Camera si sono opposti con veemenza allo sforzo, avvertendo che lascerebbe i distretti scolastici impotenti ad agire se ci fosse un’altra ondata di coronavirus o qualche altra emergenza sanitaria.

Youngkin ha modificato la misura per includere la lingua affermando il diritto di qualsiasi governatore di intraprendere ulteriori azioni in caso di emergenza sanitaria. Nella votazione alla Camera di mercoledì, diversi Democratici hanno sostenuto questo particolare cambiamento dopo che Del. Amanda E. Batten (R-James City) ha affermato che consentirebbe a un governatore di imporre un mandato di maschera in circostanze speciali.

Il disegno di legge è stato originariamente approvato dal Senato statale la scorsa settimana e dalla Camera lunedì, ma in una forma che sarebbe entrata in vigore il 1° luglio. Youngkin ha aggiunto una “clausola di emergenza” per rendere la legge effettiva immediatamente, così come il linguaggio il potere del governatore e un emendamento che fissa il 1 marzo come data entro la quale i distretti scolastici devono essere conformi.

Ha restituito il disegno di legge modificato per l’approvazione dell’Assemblea Generale all’inizio di questa settimana. Il Senato ha votato quella versione martedì sera e la Camera mercoledì. I democratici si sono opposti alla clausola di emergenza, osservando che la costituzione dello stato richiede alla Camera di approvare tale modifica con un voto di quattro quinti.

Ma i leader repubblicani hanno dichiarato che le modifiche alle regole attuate sotto la guida democratica negli ultimi due anni consentivano un voto a maggioranza semplice sulla clausola di emergenza.

Quell’aspetto del disegno di legge è stato approvato mercoledì alla Camera con un voto di 52 contro 48.

L’approvazione della legge ha suscitato reazioni divise da parte di genitori e funzionari scolastici in tutta la Virginia.

A Chesapeake, Amanda Lambert, un’insegnante di inglese di prima media il cui disturbo della coagulazione del sangue la mette ad alto rischio di contrarre il coronavirus, ha affermato di essere profondamente scontenta dell’approvazione della legge, anche se non si aspetta che influirà molto sulla sua vita quotidiana vita.

Il distretto di Lambert ha reso facoltativo il mascheramento settimane fa in risposta all’ordine di Youngkin. Da allora, ha detto Lambert, tra l’85 e il 90 percento dei suoi studenti ha comunque continuato a mascherarsi, anche se ha sentito rapporti da colleghi che lavorano nelle scuole più ricche e bianche che la maggior parte degli studenti sta andando senza maschera. La sua scuola ha il titolo I ed è a maggioranza nera e ispanica, ha detto.

Lambert, 41 anni, ha affermato che il passaggio del disegno di legge mostra che Youngkin è determinato a sostenere solo i diritti dei genitori che sono d’accordo con lui su questioni politiche e culturali. E, ha aggiunto, non le piace come il governatore e il legislatore siano riusciti a costringere tutti i distretti scolastici a rispettare l’opzionalità della maschera, definendo la manovra un palese esempio di “come evitare le procedure legali”.

“Per come è andato tutto, nella mia mente, immagino il governatore Youngkin come Veruca Salt”, ha detto Lambert, riferendosi alla ragazza ricca viziata in “Charlie e la fabbrica di cioccolato” di Roald Dahl. “’Non mi interessa come, lo voglio adesso!’”

Nella contea di Clarke, anche il membro del consiglio scolastico Katie Kerr-Hobert era scontento. Kerr-Hobert, che ha 42 anni e ha due figli iscritti al sistema scolastico, ha affermato che le azioni del governatore hanno rivelato una profonda mancanza di rispetto per i consigli scolastici e il loro diritto costituzionale di determinare le politiche per i loro sistemi scolastici.

Il distretto di Kerr-Hobert ha già adottato una politica facoltativa della maschera in risposta al precedente ordine esecutivo di Youngkin; è stata l’unico membro del consiglio a votare contro la rimozione del requisito della maschera. È stata sorpresa, da settimane, da quanti bambini hanno continuato a mascherarsi comunque, ha detto.

Ma le linee guida facoltative per la maschera hanno anche guidato la divisione nelle scuole della contea di Clarke, ha affermato Kerr-Hobert, causando “una spirale di problemi” tra cui preoccupazioni per la discriminazione nei confronti dei bambini che ora non possono frequentare la scuola perché temono per la loro salute. Il nuovo disegno di legge, rendendo l’opzionalità della maschera la regola in ogni distretto in tutto lo stato, non farà che esacerbare la situazione ovunque, ha previsto Kerr-Hobert.

“Penso che le decisioni del governatore stiano davvero danneggiando l’istruzione pubblica in questo momento”, ha affermato. “Causando questo attrito all’interno delle nostre comunità per quanto riguarda il mascheramento, sembra proprio che le persone continueranno e continueranno e continueranno a combattere questi protocolli covid”.

Ma altrove, altri stavano festeggiando. Christy Hudson, un genitore della contea di Fairfax, ha pubblicato un tweet martedì pregando il probabile passaggio della legge.

Ha ringraziato i legislatori, tra cui Petersen, e il tenente governatore. Winsome Earle-Sears (R) per “i tuoi sforzi erculei per proteggere i bisogni e i diritti dei più giovani elettori del nostro Commonwealth”.

In una dichiarazione mercoledì dopo l’approvazione della legge, la Fairfax County Parents Association, un gruppo di difesa dei genitori formatosi durante la pandemia, ha scritto che è giunto il momento che gli studenti possano smascherarsi nelle scuole, secondo le determinazioni dei loro genitori.

“La realtà è che le famiglie e gli studenti hanno trascorso due anni a chiedere l’elemosina ai livelli del governo locale per una leadership su questi temi”, ha scritto il gruppo. “Chiedendo di riconoscere i danni che stanno accadendo a molti bambini davanti ai loro occhi”.

Nella contea di Loudoun, il genitore Ian Prior, fondatore del gruppo di sostegno all’educazione dei genitori Fight for Schools, che sta cercando di ricordare i membri del consiglio di Loudoun sulla gestione della pandemia, ha affermato che i genitori di tutto il mondo tireranno un sospiro di sollievo a causa dell’approvazione della legge.

“Soprattutto, i nostri bambini andranno a scuola a respirare, parlare e imparare senza maschere”, ha detto Prior. “Sono più felici di tutti con l’approvazione di questa legge.”

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