Voto di richiamo di San Francisco alimentato dall’ira degli elettori asiatici

SAN FRANCISCO — Con l’avvicinarsi del giorno delle elezioni, una raffica di messaggi è balenata sui telefoni della comunità cinese americana di San Francisco. “Ricordati di votare”, diceva un messaggio in cinese di un’organizzatrice della campagna, Selena Chu. “E cacciare i commissari che ci discriminano e mancano di rispetto alla nostra comunità”.

La vittoria sbilenca in un’elezione di richiamo di martedì che ha estromesso tre membri del consiglio scolastico di San Francisco ha scosso l’establishment liberale della città ed è stato un clamoroso allarme di rabbia dei genitori per il modo in cui il sistema scolastico pubblico ha gestito la pandemia di coronavirus.

Genitori di diverse etnie e livelli di reddito che si erano uniti l’anno scorso mentre le scuole di San Francisco erano rimaste chiuse – sono rimaste chiuse per molto più a lungo di quelle di altre grandi città – si sono organizzati attraverso gruppi di Facebook e hanno promesso di cacciare i membri del Board of Education per quello che hanno visto avere incompetenza. Hanno mantenuto la loro promessa: i tre commissari sono stati rimossi fino al 79 per cento degli elettori, un rifiuto inequivocabile in una città rinomata per la politica litigiosa.

Per molti asiatici americani della città, in particolare la grande comunità cinese americana, i risultati sono stati un’affermazione del potere di voto del gruppo, con un alto grado di organizzazione, affluenza e intensità che non si vedeva da molti anni. In un’elezione in cui ogni elettore registrato ha ricevuto una scheda elettorale, l’affluenza alle urne è stata relativamente bassa al 26%; l’affluenza tra le 30.000 persone che hanno richiesto schede elettorali in lingua cinese è stata significativamente superiore al 37%.

In una città prevalentemente liberale, gli elettori asiatici americani si sono schierati con i democratici per decenni. Ma negli ultimi anni, un numero crescente di residenti cinesi, molti dei quali nati nella Cina continentale, è diventato una forza politica di moderazione. La maggior parte dei residenti cinesi in città sono registrati come indipendenti e, come sembravano mostrare le elezioni di martedì, non hanno paura di contrastare alcuni degli elementi più liberali del Partito Democratico. È un modello emerso in altre città, come New York, che sono in gran parte democratiche con significative popolazioni asiatiche americane.

“Sono assolutamente in palio”, ha detto David Lee, docente di scienze politiche alla San Francisco State University, degli elettori asiatici americani in città.

Nelle elezioni di martedì, due questioni in particolare hanno motivato gli elettori cinesi americani. Il Board of Education aveva votato per mettere in atto un sistema di ammissione alla lotteria presso la Lowell High School altamente selettiva, sostituendo un processo di ammissione che selezionava principalmente gli studenti con i voti e i punteggi dei test più alti. Lowell per decenni ha rappresentato quella che un membro della comunità ha descritto come la “porta di accesso al sogno americano”. L’introduzione del sistema della lotteria ha ridotto di circa un quarto il numero di studenti di nona elementare asiatici e bianchi a Lowell e ha aumentato di oltre il 40% gli studenti di nona elementare neri e latini.

Gli elettori cinesi sono stati anche sconvolti dai tweet di Alison Collins, uno dei membri del consiglio scolastico richiamati, che sono stati portati alla luce durante la campagna. La signora Collins ha detto che gli asiatici americani usavano “il pensiero suprematista bianco per assimilare e ‘andare avanti'”. Ha continuato paragonando gli asiatici americani agli schiavi che avevano il vantaggio di lavorare all’interno della casa di un proprietario di schiavi invece di fare lavori più estenuanti nei campi, usando asterischi per mascherare un insulto razziale anti-nero. I tweet hanno rafforzato il sentimento tra molti elettori cinesi di essere dati per scontati, sottorappresentati e insultati, hanno affermato le persone coinvolte nella campagna di richiamo.

Gli elettori asiatici americani hanno anche affermato di essere motivati ​​da problemi al di là delle azioni del consiglio: il numero di attacchi di alto profilo contro gli asiatici americani, molti dei quali più anziani, ha traumatizzato la comunità. E molte aziende di proprietà cinese hanno subito gli effetti della chiusura della pandemia, soprattutto a Chinatown.

“Stiamo perdendo fiducia nel governo”, ha affermato Bayard Fong, presidente del Chinese American Democratic Club.

Gli asiatici americani costituiscono circa il 36% della popolazione di San Francisco, una delle più grandi comunità di questo tipo in una grande città, ma sono un gruppo incredibilmente diversificato che include filippini, indiani, vietnamiti e thailandesi e presenta diverse origini economiche, linguistiche ed etniche. I cinesi americani sono di gran lunga il più grande gruppo asiatico, costituendo il 23% della popolazione di San Francisco. Il 40% della popolazione è bianca, il 15% latina e il 6% nera.

La cacciata dei tre membri del consiglio eleverà l’unico membro cinese americano del consiglio di sette persone alla carica di presidente. E mette il sindaco London Breed nella delicata posizione di nominare tre membri sostitutivi che saranno accettati dai genitori che ora seguono da vicino il processo. Gli attivisti del richiamo affermano che sperano che più asiatici americani vengano nominati nel consiglio.

Autumn Looijen, che con la sua partner, Siva Raj, ha organizzato la raccolta delle firme e ha avviato la campagna di richiamo, ha descritto la comunità cinese americana come cruciale per il successo del richiamo.

“Erano la spina dorsale dei nostri sforzi di volontariato”, ha detto la signora Looijen. “Hanno davvero alimentato questa campagna dall’inizio.”

Durante la campagna, gli organizzatori hanno utilizzato WeChat, l’app di messaggistica in lingua cinese, per offrire di tutto, dalle istruzioni dettagliate su come compilare una scheda per organizzare il dispiegamento di volontari a Chinatown, dove le danze del leone e i tamburi hanno esortato i residenti a votare.

“Non staremo più in silenzio”, diceva un volantino in inglese e cinese distribuito dal Chinese American Democratic Club.

I genitori che hanno fatto una campagna per il richiamo hanno descritto un risveglio nella comunità cinese americana da parte di persone che fino ad ora erano state in gran parte apolitiche.

La signora Chu, la donna che ha inviato il messaggio di WeChat esortando le persone a votare, ha detto di essere cresciuta con i genitori che le consigliavano di rimanere in silenzio se sentiva di essere trattata ingiustamente. Molti immigrati di prima generazione si sentono ancora così, ha detto.

Ora madre di due bambini nel sistema scolastico pubblico di San Francisco, la signora Chu si è sentita in dovere, per la prima volta, di essere attivamente coinvolta in un’elezione. Le facevano male le mani, ha detto, per aver mandato così tanti messaggi su WeChat durante la campagna.

Era motivata dal senso di essere punita e depredata per aver lavorato sodo e lottando.

“Quest’anno molti genitori mi dicono, ‘Abbiamo finito di essere capri espiatori'”, ha detto la signora Chu.

“Siamo ancora considerati stranieri”, ha detto. “Siamo americani. Devi darci rispetto”.

Ha definito l’elezione di richiamo una pietra miliare per la comunità asiatica americana.

“Finalmente capiscono il potere del loro voto”, ha detto.

Fondamentale per gli sforzi organizzativi è stata Ann Hsu, un’imprenditrice nata a Pechino con decenni di esperienza nell’avvio e nella gestione di società sia in Cina che negli Stati Uniti.

La signora Hsu ha usato la sua esperienza di gestione per organizzare volontari e impostare strategie per la campagna. Ha ignorato i media in lingua inglese e si è invece concentrata strettamente sui giornali in lingua cinese, sui canali YouTube e sulla pubblicità. Lei e i suoi volontari hanno distribuito migliaia di borse della spesa gialle decorate con messaggi di richiamo e le hanno distribuite ai residenti cinesi più anziani. Ha istituito una task force che ha registrato 560 residenti, quasi tutti asiatici americani, per votare.

L’uso di WeChat per organizzare le sue operazioni ha avuto l’ulteriore vantaggio di infrangere una barriera linguistica: parla mandarino mentre gli altri residenti sono più a loro agio in cantonese. I messaggi scritti potevano essere compresi da tutti.

La voce della signora Hsu si riempie di emozione quando discute la questione di Lowell, che secondo lei era la motivazione principale per entrare in politica.

“Quando sei venuto per Lowell, sei venuto per gli asiatici”, ha detto in un’intervista mercoledì. “Ci alzeremo in piedi e non diremo altro, no!”

Il futuro processo di ammissione a Lowell rimane poco chiaro: il sistema della lotteria rimarrà in vigore per gli studenti che entreranno in autunno, ma il consiglio non ha preso una decisione per l’ammissione oltre il prossimo anno.

La signora Hsu dice che Lowell non è direttamente personale per lei. I suoi due ragazzi adolescenti frequentano un’altra scuola nel distretto scolastico pubblico di San Francisco.

Ma ha visto nelle decisioni del consiglio un profondo senso che le aspirazioni dei residenti asiatici americani venivano ignorate.

Il dibattito sull’ammissione alle scuole superiori pubbliche d’élite ha galvanizzato i genitori asiatici in altre città, in particolare a New York. Sia a San Francisco che a New York, la questione divide gli elettori liberali che sono combattuti tra il desiderio di mantenere un sistema che ha tradizionalmente beneficiato studenti di successo provenienti da contesti più poveri, spesso immigrati, ma allo stesso tempo ha lasciato studenti neri e latini.

A New York, dove gli studenti neri e latinoamericani sono sproporzionatamente sottorappresentati nelle scuole superiori pubbliche d’élite, il problema della segregazione scolastica è salito alla ribalta durante le elezioni del sindaco di New York lo scorso anno. I candidati di sinistra hanno chiesto una revisione fondamentale degli standard di ammissione mentre i candidati centristi hanno chiesto il suo mantenimento. Tra coloro che hanno promesso di mantenere il test c’era Eric Adams, l’attuale sindaco.

La signora Collins, il membro del consiglio che è stato criticato per i suoi tweet, ha detto durante la campagna di aver “desegregato” Lowell.

Sulla scia del richiamo sbilenco, gli analisti politici stanno valutando se l’energia e il fervore della campagna si trasferiranno in altre elezioni sia in città che a livello nazionale.

Mike Chen, un membro del consiglio dell’Edwin M. Lee Asian Pacific Democratic Club, ha affermato che i risultati sono stati notevoli: “nessuno in città può essere d’accordo all’80% su qualsiasi cosa”. Ma ha detto che avrebbe “molto attento” a fare previsioni su altre campagne basate su un’unica elezione con un’affluenza alle urne relativamente bassa. San Francisco ha avuto una serie molto particolare di problemi che hanno spinto i genitori oltre il limite, ha detto.

“La gente ha cercato di fare estrapolazioni: cosa significa questo per le elezioni del consiglio scolastico in Ohio o Virginia?” Egli ha detto.

“Abbiamo avuto questo caso molto particolare”, ha continuato. “Abbiamo avuto esempi molto visibili di incompetenza, malgoverno e illeciti. La maggior parte delle persone potrebbe osservare oggettivamente le decisioni che stavano avvenendo l’anno scorso e pensare: ‘Questo è davvero incasinato.'”

Dana Rubinstein e Dana Goldstein reportage contribuito.

Leave a Comment