Vincent Simmons, incarcerato per 44 anni per stupro, liberato dalla prigione della Louisiana dopo che le prove erano state trattenute, dice il giudice

Simmons, che in precedenza aveva tentato circa 16 volte di ottenere un nuovo processo, ha ottenuto un’udienza dopo che CBS News ha riferito che elementi chiave delle prove non erano stati condivisi con la squadra di difesa originale, inclusa la testimonianza del medico che ha esaminato gli adolescenti e non ha trovato segni di violenza sessuale su uno dei due. Sono state trattenute anche le prove che indicavano che le ragazze bianche inizialmente avevano detto alla polizia di non sapere chi le avesse aggredite, dicendo che “tutti i neri si assomigliano”.

Per questo motivo, il giudice Bill Bennett ha liberato Simmons dal penitenziario statale dell’Angola e ha ordinato un nuovo processo a causa delle prove che non sono state consegnate agli avvocati originali dell’uomo. Dopo che il procuratore distrettuale ha annunciato che non avrebbe riprovato Simmons, l’uomo della Louisiana è stato dichiarato uomo libero pochi giorni prima del suo 70esimo compleanno.

“Trovo che i limiti di tempo siano stati superati dalle accuse di nuove prove e nell’interesse della giustizia”, ​​ha detto Bennett, notando che non ha espresso “nessuna opinione” sul fatto che Simmons fosse colpevole o innocente.

Il procuratore distrettuale della parrocchia di Avoyelles, Charles Riddle III, ha dichiarato in una dichiarazione condivisa con il Washington Post che, sebbene ci fossero “prove sufficienti per ritenere Vincent Simmons colpevole”, non voleva che le vittime “subissero il trauma di un altro processo”.

“Nel caso qualcuno avesse qualche dubbio, no, questa non è affatto una dichiarazione di innocenza. Abbiamo tentato di liberarlo mesi fa perché ha scontato abbastanza tempo”, ha scritto Riddle. “Che questo caso sia messo a letto e le vittime libere dalla sofferenza di nuovo”.

Mentre usciva silenziosamente dalla prigione lunedì, Simmons ha detto che Dio era il motivo per cui ha mantenuto la fede che sarebbe stato rilasciato.

“Dio ha mantenuto viva la speranza in me”, ha detto, secondo la stazione televisiva KALB. “Dio ha fatto questo per me oggi”.

Justin Bonus, uno degli avvocati di Simmons, ha detto al Washington Post di essere sollevato dal rilascio del suo cliente. Ha sostenuto che il procuratore distrettuale che ha scelto di non ritentare Simmons era l’equivalente di un’assoluzione.

“Infine [the court] gli ha dato giustizia”, ​​ha detto Bonus.

Nel maggio 1977, Karen e Sharon Sanders hanno rilasciato dichiarazioni alla polizia, dicendo che Simmons li ha incontrati con il cugino diciottenne Keith Laborde a una stazione di servizio, chiedendo un passaggio e poi chiedendo ai quattro di percorrere una strada sterrata isolata e parco. Una volta lì, le ragazze hanno affermato che Simmons ha costretto Laborde nel bagagliaio mentre lui le violentava e le ha lasciate nel bagagliaio dell’auto, minacciando ritorsioni se avessero parlato dell’accaduto.

Le ragazze hanno parlato con la polizia due settimane dopo, descrivendo un incontro violento e inquietante. Sharon ha detto che ha sanguinato e Karen ha detto che Simmons le ha puntato un coltello.

Tuttavia, secondo Simmons, i referti medici, che non sono stati forniti alla difesa dai pubblici ministeri, affermano che le ragazze non erano ferite. La giuria di 11 uomini bianchi e una donna di colore non ha mai visto i rapporti o appreso delle descrizioni iniziali delle ragazze del loro aggressore come un indistinguibile uomo di colore. La giuria ha rapidamente condannato Simmons.

In un documentario del 1998, “The Farm: Angola, USA”, Simmons ha fatto appello a una commissione per la libertà vigilata, dicendo che le prove che aveva scoperto mentre era in prigione hanno dimostrato la sua innocenza. Ma le sorelle Sanders prevalsero e la sua petizione fu respinta.

“Non avevamo nessuna di queste prove”, ha detto al consiglio. “Nessuna di queste prove è stata presentata alla giuria. Il procuratore distrettuale lo aveva nel suo fascicolo e ha testato davanti alla giuria che erano stati brutalmente violentati”.

L’ex procuratore distrettuale Eddie Knoll ha dichiarato nei documenti del tribunale di aver concesso alla difesa l’accesso al suo fascicolo.

Le suore, che ora hanno 59 anni, non hanno risposto subito alle richieste di commento. I gemelli, che hanno affermato che Simmons è colpevole, hanno spiegato a KALB perché hanno acconsentito al licenziamento da parte di Riddle delle accuse di tentato stupro. Sharon Sanders ne ha “ne ha abbastanza” di affrontare il caso.

“Abbiamo 44 anni; ne siamo felici. Erano stanchi. Lo vogliamo dietro di noi”, ha detto Karen Sanders. “Si è dichiarato colpevole, è ancora colpevole e morirà colpevole”.

Ha aggiunto: “Abbiamo i nostri 44 anni, loda Dio!”

Bonus ha detto a The Post che Simmons si stava riposando con la sua famiglia mercoledì mattina. L’avvocato ha sottolineato che Simmons “non prova rabbia” nei confronti delle sorelle.

“Non ha malizia nei loro confronti”, ha detto Bonus.

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