Victoria Sparta: il primo membro del Congresso nato in Ucraina spinge Biden a fare di più

Da matricola, la repubblicana dell’Indiana sta usando il suo microfono al Congresso per fare appelli appassionati per una risposta più forte degli Stati Uniti alla rapida escalation della crisi in Ucraina, e sperando che il suo legame personale con il conflitto faccia risuonare il messaggio con maggiore forza. Per tutto il tempo, Sparta deve affrontare il tributo emotivo di assistere allo svolgersi della sanguinosa invasione, sapendo che ha ancora amici e familiari, inclusa sua nonna, che sono in Ucraina.

Sparta chiede sanzioni più severe, aiuti immediati e più risorse militari, dicendo che il popolo ucraino vuole più armi, non truppe, perché vuole combattere i russi stessi. Si sta anche battendo per i rifugiati e attirando l’attenzione sugli orrori della crisi umanitaria che si sta rapidamente manifestando.

“Penso che dobbiamo capire la situazione in Ucraina. Non è una guerra. È un genocidio del popolo ucraino da parte di un pazzo, che non riesce a superare il fatto che il popolo ucraino non vuole stare con l’Unione Sovietica”, ha detto Sparta alla CNN. soffocando le lacrime mentre regalava un vestito giallo e un blazer blu in onore della bandiera ucraina.

“Questo è un massacro”, ha detto. “È un omicidio del popolo ucraino. … E il mondo libero sta in piedi e sta a guardare. Quanti ne ucciderà? Bene, te lo dirò: li ucciderà tutti e quanti più può se non facciamo qualcosa al riguardo”.

Spartz, 43 anni, è emersa come una delle voci più importanti e potenti della Camera GOP sul conflitto Russia-Ucraina in un momento in cui il partito sta tentando di bilanciare le sue critiche alle mosse di politica estera del presidente Joe Biden con una riluttanza a indebolire il comandante in capo nel mezzo di una crisi internazionale e potenzialmente sviscerare le possibilità di una forte risposta bipartisan.

I suoi colleghi affermano che Sparta, immigrata negli Stati Uniti nel 2000 dopo aver incontrato suo marito, originario dell’Indiana, in Europa, si adatta perfettamente a questo momento. Essendo cresciuta in Unione Sovietica, Sparta offre una prospettiva unica e di prima mano all’attuale dibattito che pochi dei suoi colleghi hanno, dicono.

“Lo capisce, proprio come lo capisco io, perché siamo americani ma siamo cresciuti con un’altra prospettiva”, ha detto la Rep. Maria Elvira Salazar, repubblicana della Florida i cui genitori sono fuggiti da Cuba. “Le persone che sono qui da tre, quattro generazioni, che sono state americane per tutto questo tempo, hanno dimenticato come appare l’altra parte”.

“Lei è la vera voce contro il socialismo… perché l’ha vissuta sulla pelle. L’ho vissuta per procura dei miei genitori”, ha aggiunto Salazar.

La Spartz si è rivolta ai suoi colleghi due volte a porte chiuse per parlare della crisi ucraina: prima a febbraio, e poi di nuovo martedì prima del primo discorso di Biden sullo stato dell’Unione. Quest’ultimo discorso ha ricevuto una standing ovation ed è stato descritto dai partecipanti come “potente” e “commovente”.

Spartz, che questa settimana ha anche partecipato a un briefing bipartisan a Capitol Hill con l’ambasciatore ucraino ed è stata in contatto con l’amministrazione, ha poi parlato pubblicamente a una conferenza stampa della Camera del GOP, dove ha invitato Biden ad agire “con decisione” per fermare l’assalto della Russia sull’Ucraina, altrimenti avrà “sangue” sulle mani.

“Questo presidente ha bisogno di mettere insieme le sue azioni ed esercitare un po’ di leadership”, ha detto, affiancata da dozzine di suoi colleghi repubblicani. “Penso che ci uniremo come repubblicani e democratici, ma deve agire con decisione, in fretta. O questo sangue di molti milioni di ucraini sarà anche nelle sue mani”.

Alla domanda se la sua famiglia e i suoi amici sono al sicuro in Ucraina, Spartz ha risposto: “Nessuno è al sicuro in quel paese”.

La nonna di Spartz, che ha 95 anni, vive a Chernihiv, diverse ore a nord di Kiev, capitale dell’Ucraina, attaccata dalle forze russe. Spartz ha cercato di rimanere in contatto costante con la sua famiglia e i suoi amici in Ucraina, ascoltando i loro bisogni e poi trasmettendoli pubblicamente dal suo trespolo al Congresso.

“Mia nonna ha 95 anni. Ha vissuto Stalin. Ha vissuto Hitler. Ma dice di non aver mai provato niente del genere, mai. Questo è barbaro e brutale”, ha detto Spartz alla conferenza stampa. “Ha detto a mia madre… ‘No, non piangere, non stiamo piangendo qui. Combatteremo. Ma dammi solo delle pistole, quindi non combattiamo solo con i bastoni.’ ”

Il leader della minoranza della Camera Kevin McCarthy ha cercato di elevare Spartz, aggiungendola alla processione di legislatori che entrerà formalmente nella camera per lo Stato dell’Unione martedì sera.

E in un altro segno dell’importanza di Spartz per la risposta del GOP sulla questione, McCarthy ha invocato il suo nome quando i giornalisti hanno chiesto se i repubblicani fossero riluttanti ad attaccare pubblicamente Biden per la sua risposta russa.

“Non credo che Victoria voglia stare tranquilla quando vede le persone morire notte dopo notte”, ha detto McCarthy. “Spingeremo il presidente a fare la cosa giusta”, ha aggiunto, con i repubblicani che esortano Biden a reprimere il settore energetico russo.

Una voce chiave nella politica estera del GOP

Il conflitto Russia-Ucraina non è l’unica area di politica estera in cui la voce di Spartaz è stata elevata all’interno del GOP, anche grazie alla sua esperienza diretta di crescere sotto un regime socialista. McCarthy ha anche chiesto a Sparta – un ex senatore di stato, contabile e donna d’affari – di far parte del suo “gruppo consultivo su Cuba” ufficiale.

Il gruppo è stato lanciato per consigliare la leadership sulle “proteste per la libertà in corso e le atrocità del governo a Cuba, sviluppare politiche per garantire che gli Stati Uniti siano solidali con il movimento per la libertà cubano ed educare il popolo americano sulla tirannia del regime comunista all’Avana, “secondo il sito web di McCarthy.

La scorsa estate, Sparta e il resto della squadra si sono recati nel sud della Florida per incontrare i leader cubani americani, partecipare a manifestazioni a sostegno del popolo cubano e ospitare tavole rotonde per discutere dell’influenza del regime cubano in America Latina.

“Il socialismo fallisce sempre”, ha detto Sparta in quel momento. “Gli Stati Uniti rimangono un faro di speranza e libertà per il mondo, ed è imperativo stare con il popolo cubano nella sua lotta contro la tirannia e l’oppressione”.

Sparta ha riconosciuto come la sua esperienza personale e il suo background abbiano contribuito a plasmare la sua politica. Il suo sito web del Congresso afferma che crescere in Ucraina “ha modellato la sua filosofia politica conservatrice secondo cui un governo limitato è sempre migliore e le decisioni finanziarie e sanitarie dovrebbero essere prese da individui nel libero mercato, non da burocrati e interessi speciali”.

Durante l’orientamento da matricola, Sparta gravitava naturalmente verso Salazar e GOP Reps. Nicole Malliotakis di New York e Carlos Gimenez della Florida, i quali hanno tutti avuto esperienze di prima o seconda mano vivendo in paesi comunisti o socialisti. La squadra del primo anno, che si è soprannominata “la Forza”, ha parlato di collegarsi per agire da contrappeso conservatore alla “Squadra” liberale.

Anche prima di venire al Congresso, Spartz era vista come una recluta chiave per il GOP mentre cercava di eleggere più donne. E il distretto di Sparta, che attraversa la periferia di Indianapolis, era visto come un importante campo di battaglia a cui i repubblicani si aggrappavano.

“È fantastica. Non so cosa dirti a parte il fatto che dovresti essere morto per non provare l’emozione che esprime”, ha detto il rappresentante. Tom Emmer del Minnesota, il capo del braccio della campagna elettorale della Camera GOP. “Non si tratta di politica a questo punto. … Se fosse dall’altra parte della sua politica, penso che la reazione sarebbe la stessa. Estremamente potente”.

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