Verdetto di colpevolezza nel processo federale per crimini ispirati dall’odio

I tre uomini bianchi condannati per l’omicidio di Ahmaud Arbery, un giovane nero, sono stati giudicati colpevoli di crimini ispirati dall’odio e altre accuse da una giuria federale in Georgia martedì.

Dopo una giornata di deliberazione, il giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti Lisa Godbey Wood ha dichiarato martedì mattina che la giuria – composta da otto bianchi, tre neri e un ispanico – era giunta a una conclusione e avrebbe letto il suo verdetto a breve.

La giuria ha ritenuto il padre e il figlio Greg e Travis McMichael e il loro vicino William “Roddie” Bryan colpevoli di tutte le accuse federali che hanno affrontato individualmente, inclusi crimini ispirati dall’odio, tentato rapimento e uso di un’arma da fuoco per commettere un crimine. La condanna è arrivata un giorno prima del secondo anniversario dell’omicidio di Arbery.

I McMichaels e Bryan hanno inseguito Arbery, 25 anni, attraverso il loro quartiere costiero della Georgia su camion. I tre uomini, che hanno visto Arbery correre nelle loro case nel febbraio 2020, lo hanno messo alle strette e Travis McMichael gli ha sparato a morte con un fucile.

I McMichaels e Bryan sono stati liberi per diverse settimane dopo la sparatoria. Sono stati arrestati solo dopo che il video registrato da Bryan è stato rilasciato e il caso è stato preso in carico dal Georgia Bureau of Investigation.

Sono stati condannati per omicidio e condannati all’ergastolo nel processo di stato. Il processo federale per crimini d’odio era incentrato sulla storia dei tre uomini e sui loro pregiudizi razziali, un motivo che i pubblici ministeri nel caso statale hanno in gran parte evitato, anche se l’omicidio di Arbery ha attirato l’attenzione nazionale nello stesso momento in cui gli Stati Uniti hanno tenuto conto di questioni tra cui razzismo e pregiudizio nella polizia.

“Due anni fa oggi nessuno di noi conosceva Ahmaud Arbery. Ma due anni fa, domani, la sua storia ha scosso la coscienza della nostra nazione e del mondo”, ha detto il presidente della NAACP Derrick Johnson. “Ahmaud Arbery è stato linciato in pieno giorno e il verdetto di oggi ci avvicina di un passo alla giustizia”.

Il verdetto per crimini ispirati dall’odio è una vittoria emotiva per i membri della famiglia di Arbery, che si sono espressi contro una proposta di patteggiamento per gli uomini.

I McMichael hanno tentato di dichiararsi colpevoli delle accuse di crimini ispirati dall’odio prima del processo, ma il patteggiamento è stato respinto dal giudice dopo che i genitori di Arbery, Wanda Cooper-Jones e Marcus Arbery, hanno protestato sul fatto che gli uomini sarebbero stati in grado di scontare la loro pena in un prigione federale anziché statale, definendo l’accordo “irrispettoso”.

Dopo il processo, Cooper-Jones si è detta grata per l’accusa, ma ha anche notato che il Dipartimento di Giustizia “non ha ascoltato il mio grido” poiché ha continuato a portare avanti un patteggiamento che lei non ha sostenuto.

“Quello che abbiamo oggi, non lo avremmo avuto oggi se non fosse stato per la lotta che la famiglia ha organizzato”, ha detto. “Quello che il Dipartimento di Giustizia ha fatto oggi, è stato creato per farlo oggi”.

Il procuratore generale Merrick Garland si è emozionato durante una conferenza stampa del Dipartimento di giustizia martedì che ha affrontato il caso quando i membri della stampa gli hanno chiesto di rispondere alla dichiarazione di Cooper-Jones.

“Non riesco a immaginare il dolore che prova una madre quando suo figlio viene investito e poi ucciso a colpi di arma da fuoco, mentre fa jogging in una strada pubblica”, ha detto Garland, con voce tremante. “Il mio cuore va a lei e alla famiglia. Questo è davvero tutto ciò che posso dire su questo.”

All’inizio della conferenza stampa, Garland ha affermato che nessuno negli Stati Uniti “dovrebbe temere di essere attaccato o minacciato” a causa della propria razza, religione, sessualità o etnia e ha promesso che il Dipartimento di Giustizia avrebbe punito i crimini guidati dall’intolleranza.

“Il Dipartimento di Giustizia ha l’obbligo legale di perseguire i crimini di odio e, come americani, tutti noi abbiamo l’obbligo morale di combattere l’odio e il fanatismo che motivano quei crimini”, ha affermato il procuratore generale. “Il verdetto di oggi chiarisce che il Dipartimento di Giustizia continuerà a utilizzare ogni risorsa a sua disposizione per affrontare atti di odio illegali e ritenere responsabili coloro che li perpetrano”.

I pubblici ministeri federali hanno trascorso una settimana a lavorare per stabilire che l’omicidio di Arbery è stato guidato dal pregiudizio razziale dei tre uomini e dalla loro ostilità nei confronti dei neri.

I testimoni chiamati includevano un analista dell’FBI che aveva setacciato la storia dei social media e dei messaggi dei tre uomini, dove ha trovato messaggi, video e meme che sembravano mostrare che i tre uomini avevano forti pregiudizi contro i neri.

La difesa ha affermato che i messaggi e i post sui social media sono stati presi fuori contesto.

Venerdì è stato l’ultimo giorno di testimonianza e forse il più stridente per la giuria, poiché i pubblici ministeri hanno chiamato vicini ed ex colleghi dei McMichaels, che hanno tutti testato che padre e figlio facevano battute, sproloqui e dichiarazioni razziste preoccupanti ed erano aperti sul loro sentimenti negativi verso i neri.

Per tutta la durata della causa, la difesa ha sostenuto che i tre uomini potrebbero non essere simpatici, potrebbero aver detto cose preoccupanti e non contestare i fatti essenziali della causa. Ma hanno insistito sul fatto che non erano spinti dal pregiudizio a inseguire e uccidere Arbery.

Lunedì, la giuria ha ascoltato le argomentazioni conclusive in cui il pubblico ministero Christopher Perras ha affermato che i tre uomini erano guidati dalla loro “rabbia razziale repressa” e che Travis McMichael “stava solo cercando una ragione” per fare del male a una persona di colore.

L’accusa si è concentrata anche sui McMichael che operano come vigilantes e sulla loro opinione di essere al di sopra della legge. A un certo punto nella dichiarazione conclusiva, Perras ha notato che Greg McMichael non ha chiamato la polizia quando Arbery è passato di lì; ha chiamato suo figlio e ha preso la sua pistola.

“C’è una grande differenza tra essere vigili ed essere un vigilante”, ha detto Perras.

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