USWNT e US Soccer risolvono la causa sulla parità di retribuzione

Una lotta di sei anni per la parità di retribuzione che aveva contrapposto membri chiave della squadra di calcio femminile degli Stati Uniti vincitrice della Coppa del Mondo contro l’organo di governo nazionale del loro sport si è conclusa martedì mattina con un accordo che includeva un pagamento multimilionario ai giocatori e una promessa dalla loro federazione per pareggiare la retribuzione tra le squadre nazionali maschili e femminili.

Secondo i termini dell’accordo, gli atleti – un gruppo che comprende diverse dozzine di giocatori della nazionale femminile attuale ed ex – condivideranno $ 24 milioni in pagamenti dalla federazione, US Soccer. La maggior parte di quella cifra è lo stipendio arretrato, una tacita ammissione che i compensi per le squadre maschili e femminili erano stati diseguali per anni.

Forse più notevole del pagamento, tuttavia, almeno per i giocatori, è l’impegno di US Soccer a pareggiare la retribuzione tra le squadre nazionali maschili e femminili in tutte le competizioni, compresa la Coppa del Mondo, nei prossimi accordi collettivi di lavoro delle squadre. Quel divario una volta era visto come una divisione incolmabile che impediva qualsiasi tipo di accordo; se verrà chiusa dalla federazione nelle trattative in corso con entrambe le squadre, il cambiamento potrebbe incanalare milioni di dollari verso una nuova generazione di giocatrici.

L’accordo è subordinato alla ratifica di un nuovo contratto tra US Soccer e il sindacato dei giocatori per la squadra femminile. Una volta finalizzato, risolverà tutte le rivendicazioni rimanenti nella causa per discriminazione di genere presentata dai giocatori nel 2019.

“Non è stato un processo facile arrivare a questo punto con certezza”, ha detto il presidente di US Soccer, Cindy Parlow Cone, in un’intervista telefonica. “La cosa più importante qui è che stiamo andando avanti e stiamo andando avanti insieme”.

Per US Soccer, l’accordo è la fine costosa di una lotta legale durata anni che aveva danneggiato la sua reputazione, danneggiato i suoi legami con gli sponsor e inasprito i suoi rapporti con alcune delle sue star più famose, tra cui Alex Morgan, Megan Rapinoe e Carli Lloyd. US Soccer non aveva l’obbligo di accontentarsi della squadra femminile; un giudice federale nel 2020 aveva respinto le argomentazioni sulla parità retributiva dei giocatori, privandoli di quasi tutta la loro leva legale, e l’appello dei giocatori non avrebbe avuto successo.

Per questo motivo, l’accordo rappresenta una vittoria inaspettata per i giocatori: quasi due anni dopo aver perso in tribunale in una sentenza devastante, sono stati in grado di estrarre non solo un accordo a otto cifre, ma anche un impegno dalla federazione per attuare le stesse riforme il giudice aveva respinto.

Morgan, in un’intervista telefonica, ha definito l’accordo “una vittoria monumentale per noi e per le donne”.

“Quello che ci eravamo prefissati di fare”, ha detto, “era avere il riconoscimento della discriminazione da parte del calcio statunitense, e l’abbiamo ricevuto attraverso lo stipendio arretrato nell’insediamento. Ci siamo prefissati di avere un trattamento equo e paritario nelle condizioni di lavoro, e l’abbiamo ottenuto attraverso l’accordo sulle condizioni di lavoro. E abbiamo deciso di avere la parità di retribuzione andando avanti per noi e la squadra maschile attraverso US Soccer, e ci siamo riusciti”.

In cambio del pagamento e della promessa di US Soccer di affrontare la parità di retribuzione nei contratti futuri con le sue due squadre principali, le giocatrici hanno accettato di liberare la federazione da tutte le restanti rivendicazioni nella causa per discriminazione di genere della squadra.

Il processo potrebbe richiedere mesi. La squadra maschile e quella femminile hanno già tenuto sessioni di negoziazione congiunte con US Soccer, ma per far funzionare l’accordo – la federazione sta cercando un contratto collettivo unico che copra entrambe le squadre nazionali – l’associazione dei giocatori maschili dovrà accettare di condividere o arrendersi , milioni di dollari in potenziali pagamenti per la Coppa del Mondo dalla FIFA, l’organo di governo del calcio mondiale. Tali pagamenti, fissati dalla FIFA e esponenzialmente più elevati per la Coppa del Mondo maschile rispetto al corrispondente torneo femminile, sono al centro della disparità salariale.

Cone, un ex membro della squadra femminile, ha dichiarato a settembre che la federazione non avrebbe firmato nuovi accordi di contrattazione collettiva con nessuna delle due squadre che non avrebbero pareggiato il montepremi della Coppa del Mondo.

“Non siamo su lati opposti”, ha detto Cone in quel momento. “Può sembrare così a volte, ma siamo nella stessa squadra, abbiamo tutti lo stesso obiettivo. È solo come ci arriviamo”.

La lunga battaglia dei giocatori con US Soccer, che non è solo il loro datore di lavoro ma anche la federazione che governa lo sport in America, li ha spinti in prima linea in una più ampia lotta per l’uguaglianza negli sport femminili e ha attirato il sostegno di colleghi atleti, celebrità , politici e candidati presidenziali. Negli ultimi anni, giocatori, squadre e persino atleti di altri sport – medaglie d’oro nell’hockey, professionisti di calcio canadesi, giocatori della WNBA – hanno contattato i giocatori degli Stati Uniti e il loro sindacato per una guida negli sforzi per ottenere guadagni simili in termini di retribuzione e condizioni di lavoro.

“Crediamo fermamente che sia nostra responsabilità”, ha detto Rapinoe nel 2019, “non solo per la nostra squadra e per i futuri giocatori statunitensi, ma anche per i giocatori di tutto il mondo – e francamente le donne di tutto il mondo – di sentirsi come se avessero un alleato difendendo se stessi e combattendo per ciò in cui credono, e lottando per ciò che meritano e per ciò che sentono di aver guadagnato”.

Molti di questi giocatori e squadre sono riusciti a ottenere importanti guadagni – Norvegia, Australia e Paesi Bassi sono tra i paesi le cui federazioni calcistiche si sono impegnate a colmare il divario retributivo tra uomini e donne – anche se il caso dei giocatori statunitensi si trascinava.

La lotta per la parità di retribuzione è iniziata quasi sei anni fa, quando i giocatori a cinque stelle hanno presentato una denuncia alla Commissione per le pari opportunità di lavoro accusando US Soccer di discriminazione salariale. Le donne, membri chiave di una squadra che all’epoca era la Coppa del Mondo in carica e campionessa olimpica, affermarono di aver guadagnato solo il 40 percento di quanto venivano pagati i giocatori della nazionale maschile. I giocatori – Morgan, Rapinoe, Lloyd, Hope Solo e Becky Sauerbrunn – hanno affermato di essere stati sminuiti su bonus, quote di presenza e persino soldi per i pasti mentre erano nei campi di addestramento.

“I numeri parlano da soli”, ha detto Solo, anche se US Soccer li ha immediatamente contestati. I giocatori maschili, ha detto Solo, “vengono pagati di più per presentarsi di quanto veniamo pagati per vincere i campionati più importanti”.

Quasi immediatamente, i tifosi di calcio si sono schierati nella lotta, eliminando US Soccer nel mezzo. La federazione ha brevemente sostenuto che gli uomini hanno portato più soldi e ottenuto ascolti televisivi più alti, e quindi meritavano una paga più alta, ma presto ha abbandonato la posizione tra il contraccolpo pubblico, la furia dei giocatori e una lettura più attenta della legge sulla parità retributiva.

A quel punto, le parti stavano già scambiando il primo di quelli che sarebbero stati molti colpi nei media e in tribunale. La federazione ha vinto una sentenza che impediva ai giocatori di boicottare le Olimpiadi del 2016 mentre premevano per nuovi contratti, ma solo dopo un’imbarazzante gaffe in cui uno dei suoi documenti giudiziari non è riuscito a oscurare gli indirizzi di casa e gli account di posta elettronica personali di circa due dozzine di migliori giocatori.

Le successive deposizioni hanno prodotto scambi scomodi che le giocatrici esperte di pubbliche relazioni hanno utilizzato come arma sui social media e con slogan che hanno venduto sulle magliette. Ma hanno anche prodotto dichiarazioni che i giocatori non avrebbero perdonato.

Nel marzo 2020, mesi dopo che la squadra femminile ha vinto la sua seconda Coppa del Mondo femminile consecutiva, gli avvocati di US Soccer hanno sostenuto in un deposito del tribunale che giocare per la squadra maschile richiedeva più “abilità” e “responsabilità” rispetto all’equivalente femminile.

“Vedere quella palese misoginia e sessismo come argomento usato contro di noi è davvero deludente”, ha detto Rapinoe, aggiungendo: “So che siamo in una lotta controversa, ma questo ha superato il limite”.

Un accordo è sembrato la via d’uscita più probabile per le parti dall’aprile 2020, quando il giudice della causa femminile, R. Gary Klausner della Corte distrettuale degli Stati Uniti per il distretto centrale della California, ha respinto l’argomento secondo cui erano sistematicamente sottopagate e ha affermato che US Soccer aveva motivato la sua affermazione secondo cui la squadra femminile aveva effettivamente guadagnato di più “sia su base cumulativa che media per partita” rispetto alla squadra maschile durante gli anni coperti dalla causa.

La squadra femminile, in una delle grandi ironie del caso, era diventata vittima del proprio successo. Scegliendo di combattere l’US Soccer mentre erano al culmine dei loro poteri come campioni della Coppa del Mondo, le donne avevano anche scelto il momento peggiore in assoluto per allineare alcuni anni dei loro stipendi contro alcuni anni della paga maschile come gli uomini a il tempo si stava fondando in modo competitivo.

Non riuscendo a qualificarsi per l’unica Coppa del Mondo maschile giocata durante la finestra della causa, gli uomini non hanno diritto a milioni di dollari in bonus di prestazione, anche se le donne hanno raccolto bonus – due volte – per aver vinto la Coppa del Mondo e hanno vinto una paga più alta dopo aver negoziato con successo nuovi contratti.

Le donne hanno promesso di appellarsi alla sentenza del giudice e un accordo sulle condizioni di lavoro segnalava che era ancora possibile un compromesso. A quel tempo, Cone, un’ex giocatrice della nazionale femminile, aveva riposato il suo persistente ottimismo sul fatto che un accordo più ampio avrebbe potuto mettere la lotta dietro la US Soccer e la squadra, e le sue speranze di costruire “un rapporto diverso” con la squadra femminile e di un possibilità di “ricostruire la fiducia” tra le parti.

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