Uno studio rileva che la mega siccità occidentale è la peggiore degli ultimi 1.200 anni: NPR


Il livello dell’acqua al lago Powell, il secondo bacino idrico più grande della nazione, è sceso di oltre 150 piedi a causa della mega siccità in corso.

Claire Harbage/NPR/NPR


nascondi didascalia

attiva/disattiva didascalia

Claire Harbage/NPR/NPR


Il livello dell’acqua al lago Powell, il secondo bacino idrico più grande della nazione, è sceso di oltre 150 piedi a causa della mega siccità in corso.

Claire Harbage/NPR/NPR

Serbatoi ridotti. falde acquifere esaurite. Fiumi bassi. Incendi violenti. Non è un segreto che gli Stati Uniti occidentali siano in una grave siccità. Una nuova ricerca pubblicata lunedì mostra quanto sia diventata estrema la situazione.

Secondo il nuovo studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change, gli Stati Uniti occidentali e il Messico settentrionale stanno vivendo il loro periodo più secco da almeno 1.200 anni. L’ultima mega siccità multidecennale comparabile, anche se non così grave, si è verificata nel 1500, quando l’Occidente era ancora in gran parte abitato da tribù di indiani d’America.

Oggi, la regione ospita decine di milioni di persone, enormi centri agricoli e alcune delle città in più rapida crescita negli Stati Uniti, il tutto in un’area in cui c’è meno acqua disponibile rispetto al passato, in parte a causa di cause umane. cambiamento climatico.

“Abbiamo una società che fa affidamento sul fatto che ci sia la quantità di acqua che c’era nel 1900”, ha affermato l’autore principale dello studio Park Williams, un bioclimatologo dell’Università della California, a Los Angeles. “Ma ora con il numero di molecole d’acqua a nostra disposizione in calo, è davvero tempo per noi di renderci conto di quanta acqua abbiamo da usare”.

Williams ha esaminato i dati sugli anelli degli alberi da migliaia di siti per condurre la ricerca. Hanno campionato i dati raccolti da alberi vivi, alberi morti e travi di legno conservati nei siti archeologici dei nativi americani. Gli anelli degli alberi hanno fornito a Williams una panoramica degli eventi di siccità risalenti all’anno 800 d.C., più o meno nello stesso periodo in cui Carlo Magno veniva incoronato imperatore di Roma.

Ha identificato altre quattro mega siccità in quel periodo di tempo, la più notevole è stata una siccità di 23 anni che si è conclusa alla fine del 1500. C’erano speranze durante un 2019 piovoso che l’attuale mega siccità stesse seguendo uno schema simile, ha detto Williams.

“E poi dall’estate 2020 fino a tutto il 2021, è stato eccezionalmente secco in tutto l’Occidente … indicando che questa siccità non è affatto finita”.

È tempo di “fare tutto il possibile” e pianificare meno acqua

I gestori idrici occidentali speravano ancora in un cambiamento all’inizio di questo inverno. Nevicate da record nella Sierra Nevada della California e grandi tempeste di neve hanno ricoperto le Montagne Rocciose settentrionali a dicembre. Ma un inizio d’anno caldo e secco da allora ha abbassato i livelli del manto nevoso al di sotto della media in molti luoghi.


L’acqua brilla su un lago Powell che si sta restringendo vicino alla cattedrale nel deserto nel Glen Canyon.

Claire Harbage/NPR/NPR


nascondi didascalia

attiva/disattiva didascalia

Claire Harbage/NPR/NPR


L’acqua brilla su un lago Powell che si sta restringendo vicino alla cattedrale nel deserto nel Glen Canyon.

Claire Harbage/NPR/NPR

Il lago Mead e il lago Powell, i due più grandi bacini idrici del paese, vengono riempiti solo per circa un terzo della loro capacità totale. Comunità, allevatori e agricoltori hanno esaurito le riserve di acqua sotterranea per soddisfare le richieste.

I gestori idrici federali hanno dichiarato l’anno scorso la prima carenza d’acqua lungo il fiume Colorado, provocando tagli ad alcuni dei 40 milioni di utenti del fiume. È stato un riconoscimento “che l’idrologia che era stata pianificata per anni fa – ma speravamo non l’avremmo mai vista – è qui”, ha affermato Camille Touton, commissaria del Bureau of Reclamation.

“Il bacino del fiume Colorado non ha più il privilegio del tempo”, ha affermato Kim Mitchell, Senior Water Policy Advisor presso Western Resource Advocates, un’organizzazione no-profit ambientale, dopo aver saputo della nuova ricerca. “È imperativo per i gestori dell’acqua in Occidente incorporare una più piccola [Colorado] River nelle operazioni future e fai di tutto per aumentare la conservazione dell’intero bacino. Le soluzioni incrementali non saranno sufficienti”.

Il cambiamento climatico causato dall’uomo contribuisce alla siccità

Le linee guida di gestione esistenti per il fiume Colorado scadranno nel 2026. I sette stati che attingono dallo spartiacque stanno negoziando con il governo federale, le tribù di nativi americani e il Messico su come dovrebbe essere la gestione futura.

Lo scorso dicembre, Nevada, Arizona e California hanno deciso di prelevare meno acqua dal fiume Colorado nel tentativo di sostenere il lago Mead, e potrebbero seguire ulteriori tagli.

“Questo è un campanello d’allarme per tutti”, ha detto al KUNC Adel Hagekhalil, direttore generale dell’acqua per il Metropolitan Water District della California meridionale. “Per tutti noi. Stiamo affrontando una nuova normalità quando si tratta di cambiamenti climatici”.

Il ricercatore Williams ha affermato che circa un quinto dell’attuale mega siccità può essere attribuito al cambiamento climatico causato dall’uomo. Le emissioni di gas serra stanno riscaldando il mondo, accelerando l’evaporazione e sconvolgendo i modelli meteorologici.

Ha descritto i modelli dell’acqua in Occidente come uno yo-yo, a volte alto, a volte basso. Il cambiamento climatico ha messo quel yo-yo su una scala mobile, dirigendosi verso il basso, ha detto, “e non possiamo lasciarci ingannare da alcuni anni piovosi nel rinunciare ai progressi che abbiamo fatto”.

“Dobbiamo davvero cambiare il nostro rapporto con l’acqua”.

Leave a Comment