Un membro ha testimoniato che i complottisti del rapimento di Gretchen Whitmer volevano interrompere una presidenza Biden

“Volevamo causare il maggior disturbo possibile per impedire a Joe Biden di entrare in carica”, ha detto Ty Garbin mercoledì in tribunale. Garbin è una delle due persone originariamente accusate di un atto d’accusa federale in relazione al complotto di rapimento che è stato testato contro i restanti coimputati.

Adam Fox, Barry Croft, Daniel Harris e Brandon Caserta affrontano accuse federali di cospirazione per rapire il governatore democratico. Fox, Croft e Harris devono affrontare ulteriori accuse di cospirazione per l’uso di armi di distruzione di massa, inclusi ordigni esplosivi, secondo i documenti del tribunale. Croft e Harris sono anche accusati di possesso di dispositivi distruttivi, conteggi aggiunti in una seconda accusa lo scorso aprile. Tutti si sono dichiarati non colpevoli.

Il caso sottolinea le tensioni politiche nel Michigan che hanno raggiunto nuove vette quando Whitmer ha dovuto affrontare contraccolpi per le restrizioni imposte nel 2020 in risposta alla pandemia di coronavirus.

Garbin ha detto che l’obiettivo del gruppo era rapire Whitmer prima delle elezioni presidenziali nel novembre 2020. Gli uomini erano preoccupati di poter perdere l’opportunità di rapirla se avessero aspettato fino a dopo le elezioni perché pensavano che potesse essere nominata nel gabinetto di Biden, ha testimoniato.

Gli uomini sono stati infine arrestati in ottobre prima che potessero presumibilmente agire.

Kaleb Franks, che si è anche dichiarato colpevole di cospirazione per rapimento, giovedì ha testato di essersi unito al complotto del gruppo a causa delle sue idee suicide. “Speravo di essere ucciso nel processo”, ha detto Franks. “Perché non volevo più vivere. Gran parte della mia famiglia era morta, stavo lottando finanziariamente e semplicemente non ero felice”.

All’inizio dell’estate 2020, gli uomini e i loro presunti co-cospiratori si sono messi in cerchio con individui che la pensano allo stesso modo disillusi dalla situazione politica negli Stati Uniti, riunendosi più volte in più stati per discutere di cosa potevano fare al riguardo, comprese le misure violente .

I difensori si sono anche riuniti con altri in più occasioni per eventi di addestramento in stile milizia per esercitare le loro abilità tattiche.

La presunta cospirazione contro Whitmer ha preso piede a settembre quando gli uomini hanno discusso attivamente della trama in thread di chat crittografati, hanno fatto mosse per ottenere esplosivi e addestrati specificamente per il rapimento.

In un evento di formazione che Garbin ha ospitato nella sua proprietà a Luther, nel Michigan, ha allestito una “casa di tiro” fatta di teloni e pali di legno pensati per simulare l’attraversamento della casa di Whitmer durante una “estrazione”.

“Questo doveva essere il più vicino possibile a una vera residenza domestica senza avere i progetti”, ha detto Garbin in tribunale.

Il pubblico ministero Nils Kessler ha chiesto se Garbin pensava che i suoi presunti co-cospiratori sapessero che l’esercitazione era specificamente pensata per preparare il complotto per rapire Whitmer.

«Nessuna domanda», disse Garbin.

Di notte, Garbin, Franks, Fox, Croft e altri sono andati in missione di ricognizione per sorvegliare l’area in cui Whitmer ha una casa per le vacanze con la famiglia a Elk Rapids, nel Michigan, secondo Garbin e Franks.

Le forze dell’ordine alla fine hanno ottenuto filmati della dashcam che il gruppo ha registrato quella notte da utilizzare come riferimento per la pianificazione futura.

Fox, il presunto capo della trama, quella notte ha dato l’ordine di esaminare l’area circostante la casa di Whitmer in tre auto, ha detto Garbin.

“Il piano prevedeva che un veicolo scendesse lungo la strada per vedere la casa stessa. Un altro veicolo sarebbe stato l’auto della sicurezza da pattugliare. E poi il terzo veicolo che avevamo sarebbe andato a dare un’occhiata il ponte e il porto turistico”, disse Garbin.

Gli imputati Daniel Harris e Brandon Caserta non ce l’hanno fatta durante il viaggio di sorveglianza perché erano ubriachi nel luogo di addestramento, hanno detto entrambi Garbin e Franks, ma gli uomini in seguito hanno chiesto un riassunto della missione.

“(Fox) era il leader di questa cospirazione secondo te?” L’avvocato di Adam Fox ha chiesto a Garbin durante il controinterrogatorio.

«Sì», disse Garbin.

In una chat di messaggistica crittografata, Fox ha invitato gli altri imputati a un altro corso di formazione sul posto di lavoro per “lavorare sull’acquisizione di un bene e sulla detenzione tramite estrazione”.

Secondo Garbin, il gruppo aveva pianificato di estrarre Whitmer dalla casa delle vacanze e portarla a un vicino varo dove gli uomini l’avrebbero portata in barca fuori dall’area attraverso il lago Michigan. Avevano anche pianificato di bombardare un ponte vicino per rallentare la risposta delle forze dell’ordine, ha testato.

Croft ha discusso in modo specifico dell’uso del suo lanciagranate e di una mitragliatrice montata per contrastare la risposta delle forze dell’ordine sulla scena, ha fatto eco Franks durante la sua testimonianza giovedì.

Anche Croft e Harris, un ex marine, si sono esercitati a far esplodere un esplosivo pieno di schegge quel fine settimana usando sagome umane fatte di carta, ha detto Franks.

Un uomo che conosceva Adam Fox da un altro gruppo di miliziani del Michigan, Matthew Keepers, ha testato mercoledì mattina che la Fox lo aveva contattato all’inizio di quell’estate per chiedere aiuto con gli esplosivi. Fox ha inviato messaggi a Keepers su Facebook chiedendogli di procurargli esplosivi, aiutarlo a costruire esplosivi o almeno insegnargli come farlo da solo.

Ruolo di ‘Dan’

Gli avvocati dell’accusa e della difesa hanno tutti posto un informatore riservato pagato “Dan” al punto cruciale di questo caso. Il veterano militare che inizialmente si è unito al gruppo in stile milizia Wolverine Watchmen che cercava di esercitarsi nell’uso delle armi con una milizia, ha rapidamente denunciato il gruppo, allarmato dalle loro violente discussioni, hanno detto i pubblici ministeri.

I quattro avvocati difensori hanno affermato che i loro clienti sono stati intrappolati da Dan e altri informatori confidenziali pagati e agenti dell’FBI sotto copertura che li hanno attirati a eventi e riunioni in cui registravano segretamente conversazioni.

Franks ha testato giovedì di aver parlato personalmente con ciascun imputato dei loro piani per rapire Whitmer, contrariamente ai tentativi della difesa durante il processo di appuntare il piano su informatori riservati.

Qual è il prossimo

Garbin, 26 anni, è stato condannato a più di sei anni di carcere l’anno scorso e potrebbe ricevere un’ulteriore riduzione della pena per la sua continua collaborazione.

Garbin ha fatto il test per un gran giurì in questo caso e ha iniziato a collaborare con il governo sin dall’inizio, hanno detto i pubblici ministeri.

Franks, 27 anni, dovrebbe essere condannato a giugno. Spera in una riduzione della pena in cambio della sua testimonianza.

Kaleb Franks dovrebbe continuare i test venerdì mattina, rispondendo alle domande degli avvocati difensori.

Gli avvocati difensori hanno dichiarato in tribunale giovedì pomeriggio che vogliono attaccare la credibilità di Franks, interrogandolo su precedenti condanne e un incidente durante la sua più recente incarcerazione collegata a questo caso.

Franks ha ammesso di aver usato una sostanza controllata durante la detenzione, hanno detto i pubblici ministeri, riconoscendo che un’indagine è in corso.

I pubblici ministeri hanno detto che intendono sospendere il loro caso entro la fine della prossima settimana.

Gli avvocati della difesa hanno classificato potenziali testimoni come partecipanti a eventi di formazione, agenti delle forze dell’ordine non chiamati durante il caso del governo e testimoni.

Un avvocato di Adam Fox ha detto che potrebbe chiamare un controverso informatore pagato durante il suo caso di difesa, nonostante l’informatore abbia espresso la sua intenzione di invocare il suo diritto al Quinto Emendamento di non incriminarsi.

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