Un camioncino rosso capovolto dal tornado del Texas in un video virale

Mentre il camion ha funzionato completamente dopo l’incontro traumatico, Leon ha detto ai media locali che la Chevrolet Silverado della sua famiglia è stata totalizzata. Ora Chevrolet regala a Leon una nuova Silverado 2022, gratuitamente.

“Chevrolet, insieme a Bruce Lowrie Chevrolet di Fort Worth, TX, stanno donando una Chevrolet Silverado 1500 LT All Star Edition del 2022 in Cherry Red a Riley Leon e alla sua famiglia dopo essere sopravvissuto a un potente tornado mentre guidava nella sua Silverado”, ha scritto Chevrolet a Facebook giovedì. “Siamo grati che Riley sia al sicuro, lodiamo le sue capacità di guida durante una situazione spaventosa e i nostri cuori sono con le altre famiglie in Texas che sono state colpite da queste tempeste”.

Il video dell’incontro del camion con il tornado, avvenuto a Elgin, Texas, a circa 20 miglia a est di Austin, è stato visto 8,5 milioni di volte su Facebook. Il filmato è stato catturato dall’inseguitore della tempesta Brian Emfinger.

“Sicuramente è uno dei video più straordinari che abbia mai visto”, ha scritto in una e-mail Tim Marshall, meteorologo e ingegnere che rileva i danni da tornado. Marshall è stato anche un cacciatore di tempeste per 40 anni.

Dopo che si è verificato l’incidente, un cacciatore di tempeste è stato apparentemente il primo ad assistere Leon.

“Ho aiutato il ragazzo e gli ho lasciato usare il mio telefono per chiamare i suoi genitori, aveva circa 16-17 anni ed è riuscito a cavarsela solo con un taglio sul braccio”, ha twittato l’inseguitore Marcus Reynolds.

L’affiliata di Austin TV KXAN ha riferito che anche un altro spettatore, Ruben Briones, è venuto in aiuto. “Era sotto shock; stava piangendo”, ha detto Briones a KXAN.

Le foto del camion lo hanno mostrato fortemente graffiato, ammaccato e danneggiato. “Tutto il vetro è stato rotto dal suo camion”, ha twittato Reynolds.

Leon non poteva essere raggiunto per questa storia. In un’intervista con FOX7 Austin mercoledì, Leon ha detto che “sta andando bene”. Ha spiegato di essere stato catturato dalla tempesta mentre tornava a casa da un colloquio di lavoro a Whataburger dopo aver saltato due inversioni a U e poco prima che stesse per tentarne un altro.

“[A]proprio quando stavo per fare l’inversione a U, ecco quando stava arrivando il tornado e ha sollevato il mio camion”, ha detto alla stazione. “Ho sentito il mio camion sollevarsi, e mi ha portato in un fosso, mi ha messo su un fianco e mi ha fatto girare fuori”.

Leon stava viaggiando lungo la US 290.

Mentre il tornado stava sollevando il camion, “Onestamente non sapevo cosa fare, aggrapparmi al volante o iniziare a pregare”, ha detto alla filiale della NBC di Dallas in un’intervista separata.

Dopo aver visto il video dell’incidente, Leon ha detto a FOX7 Austin di essere “senza parole”. Ha anche detto che è “grato” di essere sopravvissuto.

Marshall ha scritto che Leon è stato “molto fortunato” a non essere stato gravemente ferito o peggio. “Ho visto forti tornado loft e mangle truck”, ha scritto Marshall.

Sebbene i rapporti iniziali indicassero che solo Leon era stato graffiato sul braccio dall’incidente, un GoFundMe istituito per suo conto afferma che da allora “ha iniziato a provare dolori muscolari e forti dolori alla schiena” e che la sua famiglia non ha un’assicurazione sanitaria. Il GoFundMe è stato avviato da un’infermiera della scuola superiore di Leon, ha riferito FOX7 venerdì.

Diversi tornado si sono abbattuti in tutto il Texas centrale il 21 marzo, danneggiando diverse case nei sobborghi di Austin, Round Rock ed Elgin. (Video: The Washington Post, Foto: The Washington Post)

Il tornado che ha ribaltato il camion di Leon è stato classificato EF-2 sulla scala Fujita avanzata da 0 a 5 per l’intensità del tornado, secondo l’ufficio di previsione del National Weather Service che serve l’area intorno ad Austin e San Antonio. I suoi venti di picco sono stati stimati a 130 mph lungo un percorso di 12,1 miglia. Il tornado era largo fino a 500 iarde, danneggiò 109 residenze e causò tre feriti.

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