Ucraina, gli aiuti covid fanno parte della grande richiesta di finanziamento della Casa Bianca al Congresso

Per aiutare l’Ucraina, l’amministrazione Biden chiede ai legislatori di approvare 10 miliardi di dollari, sperando di affrontare l’emergente crisi umanitaria nel paese di fronte al peggioramento dell’assalto russo. La cifra include anche l’assistenza per rafforzare le difese dell’Ucraina, proteggere la sua rete elettrica da interruzioni e assistere ulteriormente altri alleati europei, secondo due persone che hanno familiarità con la questione che hanno parlato in condizione di anonimato per descrivere i piani.

Per la pandemia, nel frattempo, l’amministrazione Biden sta chiedendo circa 22,5 miliardi di dollari al Congresso per ricostituire i principali programmi di salute pubblica come salvaguardia contro future varianti del coronavirus, hanno affermato le persone. Gli alti funzionari della Casa Bianca hanno affermato negli ultimi giorni di avere fondi sufficienti per combattere la crescente ondata di omicron. Ma hanno sottolineato che ingenti somme di denaro sono state spese o impegnate per scopi specifici, garantendo nuovi investimenti in test, terapie e vaccini per proteggersi dalla possibilità di una nuova ondata.

Il destino delle due richieste di spesa spetta al Congresso, dove i legislatori hanno gareggiato negli ultimi giorni per mettere insieme un accordo a lungo termine ampiamente ricercato e ripetutamente ritardato per finanziare il governo. I colloqui sono proseguiti, ma permangono disaccordi, anche sulla dimensione e la portata degli aiuti di emergenza che potrebbero essere allegati all’accordo, noto nel gergo del Congresso come omnibus.

Martedì, il leader della minoranza al Senato Mitch McConnell (R-Ky.) ha annunciato un “intoppo” nei colloqui sull’assistenza all’Ucraina, attaccando i democratici per aver cercato di procurarsi i soldi dalle somme che avevano già pianificato di spartire per il Pentagono. Il giorno dopo, dozzine di repubblicani si sono chiesti se siano necessari ulteriori aiuti per il coronavirus, sostenendo che l’amministrazione Biden non ha completamente contabilizzato la spesa esistente, incluso il pacchetto da 1,9 trilioni di dollari adottato lo scorso anno.

Ma l’amministrazione Biden ha cercato di placare gli interessati nella richiesta che sta trasmettendo al Congresso. I soldi dell’Ucraina sarebbero nuovi, aiuti di emergenza, non dollari riutilizzati destinati al Dipartimento della Difesa. E i fondi stanziati per il coronavirus riflettono bisogni immediati, in particolare perché alcuni programmi esistenti per aiutare gli americani non assicurati a ottenere test e vaccinazioni scadranno questa primavera, secondo una delle persone che hanno familiarità con il pensiero dell’amministrazione.

In entrambi i casi, tuttavia, alti funzionari dell’amministrazione hanno affermato che la natura delle crisi potrebbe costringerli a cercare fondi aggiuntivi nelle prossime settimane.

“Data la situazione in rapida evoluzione in Ucraina, prevedo che nel tempo potrebbero sorgere ulteriori esigenze”, ha scritto Shalanda Young, direttrice ad interim dell’Office of Management and Budget, in una lettera ai legislatori ottenuta dal Washington Post. Ha aggiunto che “anticipa[s] anche che saranno necessari ulteriori finanziamenti per supportare la risposta al covid-19”.

Per ora, il tempo stringe: i legislatori hanno otto giorni per finalizzare le misure di spesa di emergenza e negoziare un accordo di finanziamento del governo più ampio, anche se possono ancora guadagnare tempo aggiuntivo con un altro ripiego. I massimi democratici e repubblicani hanno insistito sul fatto di aver compiuto progressi nelle ultime settimane, con il senatore. Richard C. Shelby dell’Alabama, il principale repubblicano nel pannello degli stanziamenti della sua camera, ha detto ai giornalisti mercoledì che i negoziatori “non hanno sigillato nulla, ma ci stiamo muovendo positivamente”.

Senza un tale accordo, Young, il direttore ad interim dell’OMB, ha avvertito di conseguenze significative. Nella sua missiva, ha affermato che la mancata azione potrebbe “vincolare” il Pentagono e la sua prontezza, impedendo al contempo a un’ampia gamma di agenzie di svolgere sforzi per combattere il coronavirus, inclusa una nuova iniziativa amministrativa per rafforzare la consegna di test e farmaci antivirali.

Inizialmente, l’amministrazione Biden aveva chiesto ai legislatori di fornire circa 6,4 miliardi di dollari in risposta all’Ucraina, sperando di potenziare i programmi del Dipartimento di Stato e del Pentagono in risposta alla crisi geopolitica. Il denaro aveva lo scopo di sostenere il paese in un momento in cui il presidente si era unito alla comunità internazionale nell’imporre sanzioni storiche contro la Russia e figure chiave allineate al Cremlino. A quel tempo, gli alti funzionari hanno avvertito che la loro richiesta potrebbe cambiare se le condizioni sul terreno lo avrebbero giustificato.

Ben presto, però, sia i Democratici che i Repubblicani chiesero rapidamente una spesa aggiuntiva e l’amministrazione Biden ne trovò una ragione. La richiesta di circa 10 miliardi di dollari trasmessa al Congresso aiuterebbe ad addestrare l’esercito ucraino, rafforzare le sue difese di sicurezza informatica, fornire cibo e altri aiuti umanitari e rafforzare la sua fornitura di elettricità.

Richiede anche finanziamenti per far rispettare le recenti azioni del presidente per punire la Russia. Ciò include 59 milioni di dollari per una task force, annunciata martedì durante il discorso sullo stato dell’Unione del presidente, che mira a imporre sanzioni contro gli oligarchi russi che le hanno evitate. E propone 91 milioni di dollari per il Dipartimento del Tesoro, un riparto che sosterrebbe il Financial Crimes Enforcement Network, o FinCEN, che può perseguire società offshore e trust spesso nascosti alla vista del governo.

La richiesta di aiuto dell’amministrazione Biden per combattere il coronavirus arriva circa un mese dopo che alti funzionari hanno detto ai legislatori di aver esaurito quasi tutti i soldi stanziati per il Dipartimento della salute e dei servizi umani per rispondere alla pandemia.

Inizialmente, l’HHS ha chiesto al Congresso più di 30 miliardi di dollari per sostenere i programmi di salute pubblica, con particolare attenzione al rifornimento del paese con più terapie e anticorpi monoclonali e alla ricerca di nuovi vaccini. L’amministrazione Biden ha chiesto altri 5 miliardi di dollari per aiutare lo spiegamento di vaccini a livello globale, sperando di aiutare a prevenire l’origine di versioni più pericolose del virus in popolazioni non protette.

Alla fine, tuttavia, l’amministrazione si è accordata su una richiesta formale di 22,5 miliardi di dollari, con circa 18,25 miliardi di dollari stanziati per la salute pubblica e 4,25 miliardi di dollari per la distribuzione globale del vaccino. Quest’ultima cifra ammonta a meno di quanto inizialmente richiesto da alcuni Democratici del Congresso, sebbene i legislatori del partito abbiano lavorato negli ultimi giorni per cercare di aumentare la somma.

Anche prima che l’amministrazione Biden trasmettesse la richiesta, aveva incontrato i primi ostacoli politici, poiché i repubblicani attenti alla spesa si chiedevano se i soldi fossero necessari. Quasi un anno dopo che il partito si è opposto al pacchetto di aiuti da 1,9 trilioni di dollari di Biden, alcuni, tra cui McConnell, hanno esortato l’amministrazione a riutilizzare gli aiuti esistenti piuttosto che cercare nuovi fondi. Questa settimana, tre dozzine di membri del GOP hanno anche fatto esplodere la Casa Bianca, dicendo che non era stata trasparente su quanto è stato speso e quanto rimane dei circa 6 trilioni di dollari di fondi di emergenza approvati dall’inizio della pandemia.

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