Trump, Donald Trump Jr., Ivanka Trump devono testimoniare in una causa civile, regole del giudice

James, che si è definita una partner nell’indagine penale avviata dall’ufficio del procuratore distrettuale di Manhattan, sta conducendo un’indagine civile parallela che ha coperto le stesse aree tematiche del procedimento penale: se le valutazioni patrimoniali Trump e la Trump Organization hanno fornito a potenziali finanziatori , le autorità fiscali e gli intermediari assicurativi erano falsi o gonfiati e costituivano un illecito.

In una decisione di otto pagine resa pubblica giovedì pomeriggio, il giudice della Corte Suprema di New York Arthur Engoron ha negato la richiesta della famiglia di annullare le citazioni di James nella causa civile o di rimandare l’applicazione fino alla conclusione dell’indagine penale. Uno degli avvocati dei Trump ha detto che intende fare appello.

Engoron ha scritto che chiamare i Trump a testimoniare per la questione civile non significa che la loro protezione contro l’autoincriminazione sarà calpestata, dal momento che possono invocare il Quinto Emendamento.

“Quando vengono depositati, i [Trumps] avrà il diritto di rifiutarsi di rispondere a qualsiasi domanda che secondo loro potrebbe incriminarli, e quel rifiuto non può essere commentato o utilizzato contro di loro in un procedimento penale”, ha scritto Engoron.

Eric Trump, un altro figlio di Trump che ha servito come dirigente presso l’Organizzazione Trump, ha affermato il suo Quinto Emendamento oltre 500 volte quando è stato depositato nello stesso caso, l’ufficio del procuratore generale ha precedentemente rivelato.

L’uso da parte di Trump dei rendiconti finanziari per segnalare la sua ricchezza a varie parti è una questione chiave sia nell’indagine civile che in quella penale ed è stata anche al microscopio dal Congresso. Il controllo a Capitol Hill si è intensificato questa settimana, dopo che una dichiarazione in tribunale di James includeva un rapporto della società di contabilità di Trump, Mazars. Il rapporto afferma che non è più possibile fare affidamento sui rendiconti finanziari che l’azienda ha contribuito a preparare per Trump e suggerisce di allertare qualsiasi destinatario dei documenti.

Giovedì, due democratici del Congresso hanno citato quel rapporto chiedendo all’amministrazione generale dei servizi di prendere in considerazione la risoluzione del contratto di locazione federale di Trump per l’hotel che ha costruito nell’edificio dell’Old Post Office nel centro di Washington, a pochi isolati dalla Casa Bianca. L’hotel, che Trump dovrebbe vendere questa primavera, è diventato un luogo di ritrovo per i sostenitori dell’ex presidente durante i suoi quattro anni in carica.

Nella loro lettera alla GSA, Reps. Carolyn B. Maloney (NY) e Gerald E. Connolly (Va.), i massimi democratici nel comitato di sorveglianza della Camera, affermano che le rivelazioni di Mazars giustificano uno sguardo più da vicino al contratto di locazione. I legislatori indicano specificamente una clausola del contratto di locazione che richiede che qualsiasi informazione fornita dal locatario a una banca “… deve essere vera e corretta sotto tutti gli aspetti materiali…”

Quel linguaggio, scrivono Maloney e Connolly, offre alla GSA l’opportunità di affrontare quello che chiamano “il grave danno che questo contratto di locazione inappropriato ha arrecato all’etica presidenziale e all’integrità nei contratti di governo”.

La società di Trump si sta preparando a vendere a breve l’affitto dell’hotel, in un accordo che dovrebbe concludersi questa primavera e che probabilmente porterà alla sua azienda un profitto di oltre $ 100 milioni.

La Trump Organization non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Ma in un comunicato stampa martedì, Trump ha sottolineato che Mazars non aveva comunque verificato i suoi rendiconti finanziari, cosa che i contabili a volte rivelavano nelle lettere di accompagnamento allegate ai documenti.

“La mia azienda ha tra i migliori beni immobili e altri beni in tutto il mondo, ha notevoli quantità di denaro e ha relativamente pochi debiti, il che è totalmente attuale”, ha affermato Trump nel comunicato. Un portavoce della Deutsche Bank, che ha prestato a Trump 170 milioni di dollari per sviluppare l’hotel, ha rifiutato di commentare.

Il portavoce della GSA Channing Grate ha rilasciato una dichiarazione in cui afferma che GSA “ha adottato, e continuerà a prendere, misure per garantire che l’inquilino sia conforme ai termini e alle condizioni del contratto di locazione”.

L’agenzia ha avviato una revisione della vendita per assicurarsi che l’acquirente soddisfi i criteri di base per poter finanziare l’acquisto e gestire la proprietà. Channing ha affermato che “GSA si impegna a garantire un processo di revisione completo e appropriato” della vendita.

Se la storia recente è una guida, non c’è motivo di aspettarsi che l’agenzia agisca in risposta alla lettera di Maloney e Connolly.

I democratici al Congresso hanno sollevato preoccupazioni per l’affitto dell’hotel sin dalla campagna di Trump del 2016. Ma l’agenzia, sotto i presidenti Barack Obama, Trump e ora Biden, ha affermato che la Trump Organization è conforme al contratto di locazione e non ha intrapreso alcuna azione aggiuntiva.

Il procuratore generale di New York Letitia James il 15 gennaio 3 hanno citato in giudizio Ivanka Trump e Donald Trump Jr. nell’ambito di un’indagine in corso sull’Organizzazione Trump. (Reuters)

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