‘Troppo grande per fallire’: la Casa Bianca attenta a non prendere di mira le aziende alimentari mentre fa pressione su Putin

Durante l’incontro, alti funzionari economici di Biden hanno ringraziato le società che si erano ritirate dalla Russia per averlo fatto, ma i funzionari non hanno menzionato il ridimensionamento delle operazioni russe, secondo tre persone a conoscenza delle discussioni. Invece, si sono concentrati su come le aziende alimentari potrebbero evitare ulteriori interruzioni dell’approvvigionamento globale.

Cargill è il più grande agrobusiness del mondo e uno dei “Big Four” che controllano circa l’85% del mercato della carne bovina negli Stati Uniti, ed è l’obiettivo della campagna dell’amministrazione Biden per ridurre il potere dei conglomerati alimentari dominanti del paese. Ma Cargill è anche uno dei maggiori spedizionieri mondiali di grano, soprattutto da Russia e Ucraina, che insieme rappresentano il 30% della fornitura mondiale di grano e il 20% della sua fornitura di mais. E ora, alcuni degli stessi funzionari dell’amministrazione Biden che hanno condotto una guerra contro “Big Ag” stanno lavorando con alcune di quelle stesse aziende per combattere la crescente insicurezza alimentare in tutto il mondo.

“Ogni singola azienda ha la responsabilità di prendere decisioni per se stessa, per i suoi azionisti e per i suoi clienti”, ha affermato in un’intervista il segretario all’agricoltura Tom Vilsack. “La realtà è che questa è una situazione difficile per coloro che fanno affari nel settore alimentare perché forniscono, potenzialmente, cibo a persone al di fuori della Russia”.

Secondo i funzionari dell’amministrazione, i conglomerati alimentari e agroalimentari non stanno violando alcuna sanzione continuando a importare ed esportare prodotti dalla Russia. Ma la pressione esterna ha costretto le aziende a decidere quali attività considerare “essenziali” in Russia.

Proprio questa settimana, Nestlé, con sede in Svizzera, ha annunciato che ridurrà ulteriormente le sue operazioni in Russia, dopo che Zelenskyy ha individuato la società in un video pubblicato su Telegram la scorsa settimana.

Mentre alcune aziende come Coca-Cola, McDonald’s e Starbucks hanno sospeso completamente le operazioni russe, altre, tra cui PepsiCo, Nestlé e Cargill, citano ragioni umanitarie per mantenere almeno una parte delle loro vendite e produzione nel paese.

Nestlé e PepsiCo affermano che stanno continuando a fornire prodotti come latte artificiale e altri prodotti nutrizionali in Russia. Cargill e altri giganti dell’agricoltura con sede negli Stati Uniti Archer Daniels Midland e Bayer, in Germania, sostengono che stanno fornendo una fonte fondamentale di cibo non solo all’interno della Russia, ma anche per il resto del mondo poiché i prezzi sono saliti alle stelle e il destino del prossimo futuro dell’Ucraina la stagione di crescita è in pericolo. L’altro importante commerciante di merci al mondo, la Louis Dreyfus Company, con sede in Francia, ha sospeso le sue operazioni in Russia.

“Il cibo è un diritto umano fondamentale e non dovrebbe mai essere usato come arma”, ha detto Cargill in una dichiarazione all’inizio di questo mese. “Questa regione svolge un ruolo significativo nel nostro sistema alimentare globale ed è una fonte fondamentale di ingredienti chiave in alimenti di base come pane, latte artificiale e cereali”.

Cargill ha affermato che contribuirà con i profitti delle sue operazioni russe agli sforzi umanitari in Ucraina.

In Europa questa settimana, Biden ha riconosciuto la crescente insicurezza alimentare scatenata dalla guerra.

“Sì, abbiamo parlato di carenza di cibo e sarà reale”, ha detto Biden ai giornalisti giovedì dopo un incontro di emergenza sull’Ucraina con i leader della NATO a Bruxelles.

I funzionari di Biden sanno che Cargill, che opera in 70 paesi, svolgerà un ruolo chiave nella spedizione di grano e fertilizzanti in tutto il mondo durante le conseguenze della guerra di Putin in Ucraina, che ha lasciato i governi di Europa, Africa e Asia alla ricerca di nuove fonti di nutrimento per milioni di persone e ha innescato nuovi picchi di prezzo per fertilizzanti e cibo negli Stati Uniti, otto mesi prima delle elezioni di medio termine.

“Sono fondamentalmente troppo grandi per fallire a questo punto”, ha detto un funzionario dell’amministrazione Biden. “E sì, so come suona.”

Altri funzionari di Biden affermano che le entrate fiscali derivanti dal cibo e dall’agrobusiness che continuano ad operare in Russia secondo il regime sono minime rispetto alla più ampia campagna economica che Biden sta conducendo. E, sostengono i funzionari, le operazioni alimentari e le esportazioni dal principale produttore di grano devono continuare, indipendentemente da qualsiasi flusso di entrate a Putin.

“Il popolo russo non ha scelto questa guerra”, ha detto un funzionario del Dipartimento di Stato. “Non li prenderemo di mira, soprattutto attraverso il cibo”.

Attivisti e altri, tuttavia, si sono chiesti se Cargill e altre società stiano davvero svolgendo un lavoro “essenziale” in Russia e hanno espresso preoccupazione per il sostegno a Putin in un momento in cui i paesi occidentali stanno cercando di congelarlo dal sistema economico globale. Cargill, che ha ingenti investimenti nella regione risalenti all’Unione Sovietica ed è notoriamente a bocca chiusa sulle sue operazioni regolari, ha rifiutato di dettagliare quali strutture o prodotti specifici stava continuando in Russia.

Ma i funzionari dell’amministrazione non vogliono mettere in discussione pubblicamente le operazioni delle società in questo momento. Vilsack, ad esempio, ha affermato che non sarebbe giusto valutare quanto siano “essenziali” le attività in corso di Cargill in Russia.

“Dalla mia esperienza con Cargill, non posso parlare con gli altri, questa è una domanda abbastanza difficile da porre”, ha detto Vilsack, aggiungendo di aver recentemente parlato con i funzionari Cargill mentre valutano come continuare le loro operazioni russe. “Ma nei miei rapporti con la gente di Cargill, sono sempre stati diretti, sono sempre stati onesti e sono sempre stati diretti. Devo dirti che stanno soffrendo per questo”.

Anche i legislatori statunitensi che hanno chiesto alle società statunitensi di lasciare la Russia stanno cercando di risolvere i problemi relativi alle forniture alimentari nel paese.

Cargill, con sede nella periferia del Minnesota, è nella Camera dei Democratici moderati Dean Phillips‘distretto competitivo, ed è uno dei principali datori di lavoro della zona.

Phillips era nell’auditorium del Congresso per il discorso di Zelenskyy la scorsa settimana, quando il presidente ucraino ha specificamente esortato i membri del Congresso a “fare pressione” sulle società statunitensi nei loro distretti e stati che ancora operano in Russia. Phillips ha detto in un’intervista di essere stato incredibilmente commosso dal discorso, ma non credeva che Zelenskyy stesse chiedendo alle aziende alimentari di lasciare la Russia.

“Cargill nutre letteralmente il mondo e si è impegnata a utilizzare qualsiasi profitto generato in Russia per sostenere i soccorsi ucraini”, ha affermato Phillips. “Credono fermamente, e io sono d’accordo, che questo non sia il momento di cessare la produzione alimentare. Piuttosto, dobbiamo garantire che gli aiuti umanitari, che includono il cibo, siano disponibili. Non trarranno profitto da questa guerra e, al contrario, aiuteranno le persone a sopravvivere. E lo sostengo”.

Minnesota Democratic Sens. Amy Klobuchar e Tina Smith entrambi hanno affermato nelle interviste di supportare Cargill nel ridurre le sue operazioni russe, ma non hanno chiesto alla società di sospendere completamente la loro presenza lì.

Una società che opera in Russia, come Cargill, “che fornisce le materie prime per il cibo su cui tutto il mondo fa affidamento, è un equilibrio delicato”, ha affermato Smith. “Devi farlo bene.”

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