Torneo femminile NCAA: Creighton sconvolge lo stato dell’Iowa negli ottavi di finale

GREENSBORO, NC — Creighton ha sconfitto un seme n. 6, Colorado. Ha sconfitto l’Iowa, seconda testa di serie. Ora è diventato il raro seme n. 10 a raggiungere il round 8.

Creighton ha ottenuto il suo terzo sconvolgimento consecutivo battendo la testa di serie numero 4 dell’Iowa State, 76-68, venerdì sera nel torneo femminile NCAA. I Bluejays giocheranno domenica nella Carolina del Sud per un posto nelle Final Four.

Lo stato dell’Iowa ha lasciato un sentiero dopo l’altro aperto per Creighton, e il giovane e acuto attacco dei Bluejay si è spostato subito. In difesa, Creighton ha negato le scarpe da ginnastica interne per lo Stato dell’Iowa.

Questo era già il primo viaggio di Creighton agli ottavi di finale nella storia del programma. Creighton è stata una delle due teste di serie n. 10 ancora in campo negli ottavi di finale dopo una vittoria sconvolta sulla seconda testa di serie dell’Iowa al secondo turno. L’altro seme n. 10, il South Dakota, gioca sabato al n. 3 del Michigan nella regione di Wichita.

I Cyclones e i Bluejays hanno fatto molto affidamento sui loro tiratori esterni: combinati, le due squadre hanno tentato 50 da 3 punti.

Creighton si è ritirato nel terzo quarto e ha guidato di ben 13 punti nel quarto. La guardia Morgan Maly ha guidato i Bluejays con 21 punti.

Ashley Joens, una guardia senior dell’Iowa State che era una seconda squadra tutta americana, ha saltato gran parte del primo tempo dopo aver commesso due falli. Emily Ryan invece guidava i Cicloni con 22 punti.

I Bluejays hanno lasciato scadere il tempo e hanno salutato un piccolo ma estatico gruppo di fan di Creighton, suggellando la loro vittoria con un cerimoniale spritz di bolle sul campo.

“Questa squadra continua a stupirmi”, ha detto l’allenatore Jim Flanery. “Siamo così orgogliosi di come sono cresciuti, che tipo di lotta hanno e come giocano l’uno per l’altro”.

La folla è stata molto ridotta dopo che il Greensboro Coliseum ha attirato fan locali per il South Carolina vs. Gioco della Carolina del Nord. Un’energica band dell’Iowa State aveva le distrazioni pronte per Creighton ad ogni viaggio.

Ma una delle preferite dai fan è rimasta in giro: Dawn Staley, l’allenatore della Carolina del Sud, ha salutato i fan sugli spalti prima di prendere posto a bordo campo per misurare la squadra che i suoi Gamecocks avrebbero affrontato domenica.

—Remy Tumin

Potrebbe esserci un solo vincitore nella battaglia delle Carolina.

La Carolina del Sud, affamata del suo primo titolo di campionato nazionale in cinque anni, ha battuto la Carolina del Nord negli ottavi di finale nel torneo femminile NCAA, battendo i Tar Heels, 69-61, venerdì sera.

Mentre i Tar Heels hanno intrapreso un percorso dirompente nella regione di Greensboro, mandando la quarta testa di serie dell’Arizona a fare le valigie sul campo di casa nel secondo round, la giovane squadra non è stata all’altezza della profondità dei Gamecocks. Aliyah Boston, l’attaccante giovane stella che è stata il fulcro della sua squadra, si è assicurata la sua 27esima doppia doppia consecutiva con 28 punti e 22 rimbalzi, e l’attaccante senior Victaria Saxton ha consegnato quando la sua squadra aveva più bisogno di lei con 14 rimbalzi e due stoppate chiave .

Boston ha assicurato tutti i 13 punti per la Carolina del Sud nel quarto trimestre.

Ma la vittoria non è arrivata facilmente. La Carolina del Sud ha lottato per tenere il passo con i veloci Tar Heels nel primo tempo mentre guidavano ripetutamente a valle, rimanendo bassi e veloci lungo la corsia. I Gamecocks hanno concesso 23 punti nel primo quarto. Deja Kelly, la seconda guardia della Carolina del Nord, ha ballato intorno alla difesa della Carolina del Sud per guidare la sua squadra con 23 punti.

Ma Destanni Henderson e Zia Cooke hanno risposto con la velocità e segnando i Gamecocks necessari per rimanere a galla. Henderson ha chiuso con 13 punti e Cooke ne ha segnati 15, chiudendo il secondo quarto sulla schiena dopo un tiro in sospensione riuscito. Quando hanno mancato un canestro, Boston è entrata e l’ha finita con due, tre, a volte quattro Tar Heels che quasi le pendevano.

“È stata una partita difficile – tanto di cappello alla Carolina del Nord per aver giocato una partita di basket estremamente efficiente”, ha detto l’allenatore Dawn Staley. “Ci hanno spinto al limite”.

Il gioco è stato il terzo incontro di Sweet 16 tra i programmi dal 2014 e la prima apparizione della Carolina del Nord nel terzo round dal 2015, quando ha perso contro la Carolina del Sud. I Gamecocks affronteranno poi Creighton.

I fan di Gamecock e Tar Heel hanno riempito allo stesso modo il Greensboro Coliseum, a sole tre ore di auto da Columbia, SC, e un’ora di macchina da Chapel Hill, NC, creando un mare di azzurro e rosso contro le sneakers verde neon e rosa della Carolina del Sud .

I Gamecocks cercavano il riscatto dopo aver perso lo scorso anno in semifinale contro Stanford per due punti. Ma arrivando alla partita di venerdì, una vittoria di Gamecock era tutt’altro che una scommessa sicura. Mentre la loro feroce difesa, una delle migliori del torneo, ha negato più e più volte la sua concorrenza, l’attacco dei Gamecocks ha faticato a convertire le unità in punti.

“Questo dimostra che diventerà sempre più difficile”, ha detto Cooke dopo la partita. “Abbiamo tenuto il piede sul gas per tutto il tempo.”

—Remy Tumin

SPOKANE, Wash. — Il Texas è passato agli ottavi di finale per il secondo torneo consecutivo con una vittoria per 66-63 sull’Ohio State venerdì, aiutato dal gioco decisivo della sua guardia senior Joanne Allen-Taylor e dei giocatori di posta della squadra, Lauren Ebo e Aaliyah Moore.

I migliori due marcatori di tutta la stagione dei Buckeyes, Jacy Sheldon e Taylor Mikesell, combinati per 36 punti, non sufficienti per superare la difesa fisica dei Longhorns.

I Longhorns hanno preso un vantaggio iniziale, rimanendo in vantaggio fino a quando il playmaker del Texas, la matricola Rori Harmon, ha commesso due falli nel primo quarto quando un addebito e una chiamata di blocco non sono andati a modo suo in rapida successione.

Da quel momento, ha iniziato a sembrare che l’Ohio State potesse battere il Texas nel suo stesso gioco, premendo i Longhorns da base a linea di fondo ogni volta che toccavano la palla. L’allenatore del Texas Vic Schaefer ha detto che la stampa “è proprio quello che siamo” prima della partita, ma sono stati i Buckeyes a minacciare le palle perse ogni volta che i Longhorns hanno dovuto prendere la palla attraverso metà campo.

I Buckeyes hanno chiuso il primo quarto con 4 punti di vantaggio grazie in gran parte a Sheldon, che ha continuato a trovare il modo di segnare anche quando le occasioni per tirare erano difficili da trovare.

Allen-Taylor, che ha chiuso il primo tempo con 13 punti e ne ha aggiunti 4 nel secondo, ha permesso al Texas di entrare negli spogliatoi con un vantaggio spingendosi a canestro con soli tre secondi dalla fine e venendo via con il secchio e il fallo. Il fatto che sia riuscita a sfuggire al primo tempo senza un singolo fallo personale è stato particolarmente degno di nota, vista la fisicità del gioco fino a quel momento. Le squadre si sono combinate per un solo tiro da 3 nel primo tempo, ei giocatori hanno dovuto lottare per ogni tentativo, che fosse oltre l’arco o dentro di esso.

“La sua buona giornata, è importante per noi”, ha detto la guardia Aliyah Matharu di Allen-Taylor. “Mi sento come se oggi fosse attiva. Quando è accesa, perché non darle la palla?”

I Longhorns hanno trovato un piccolo slancio a metà del terzo quarto, costringendo le palle perse e segnandole mentre guadagnavano punti per la seconda possibilità. Ma la guardia senior dell’Ohio State Braxtin Miller ha colpito tutti i colpi tranne uno che ha tentato in quel quarto, segnando 8 punti e impedendo al Texas di mettersi a proprio agio.

Tuttavia, i Buckeyes hanno iniziato a sembrare un po’ meno energici e hanno iniziato a licenziare la stampa a tutto campo. Entrando nel frame finale, il Texas aveva allungato il suo vantaggio a 5 punti.

Il Texas sarebbe in vantaggio di ben 10 punti, fino a quando Ohio State non ha costretto una serie di palle perse che hanno riportato la partita a portata di mano con soli quattro minuti dalla fine. Il vantaggio dei Longhorns si è ridotto a 1 punto quando il cronometro di gara si è abbassato e i Buckeyes hanno avuto la palla. Ma il Texas è stato in grado di utilizzare la difesa che è stata il suo biglietto da visita per tutta la stagione, forzare un turnover e realizzare i suoi tiri liberi per suggellare la vittoria.

—Natalie Weiner

La testa di serie n. 1 di Stanford sembrava più bella che mai venerdì sera mentre raggiungeva la sua 23a vittoria consecutiva, allungando la serie di vittorie attive più lunga nella Divisione I.

Stanford, il campione nazionale in carica, ha battuto il Maryland, quarta testa di serie, 72-66, guadagnandosi un viaggio per la finale regionale di Spokane. Per il secondo anno consecutivo, i Terrapins torneranno a casa dopo gli Sweet 16.

La guardia di Stanford Haley Jones si è rivelata un problema all’inizio per i Terrapins, perdendo una tripla per il primo canestro della partita e segnando 8 punti nel primo quarto. Il Cardinal sembrava così in controllo di entrambe le estremità del pavimento che Fran Belibi ha quasi replicato la sua schiacciata dal gioco del primo round di Stanford, bloccando il tiro da 3 punti di Chloe Bibby e correndo all’altra estremità per stendersi con un dito.

Il Maryland è stato in grado di soffocare in qualche modo la produzione offensiva di Stanford nel secondo quarto, ma non è riuscito a tradurre le sue fermate in possessi di successo. Quindi Stanford avrebbe trovato un modo per portare la palla al suo secondo anno Cameron Brink di 6 piedi e 4 a miglia di distanza dal canestro, e lei avrebbe comunque fatto un tiro da 3 punti – e il duro lavoro di difesa del Maryland sembrerebbe improvvisamente privo di significato.

“Penso che abbiamo visto degli scatti davvero buoni”, ha detto l’allenatore di Stanford Tara VanDerveer. “Ma penso che possiamo fare di meglio”.

I gemelli Hull di Stanford, Lexie e Lacie, sono cresciuti a Spokane. Quando hanno colpito i loro primi colpi del gioco entro un arco di 30 secondi alla fine del primo tempo, l’arena è esplosa. Stanford ha preso il suo più grande vantaggio del gioco fino a quel punto, cementando la sensazione che il cardinale fosse già fermamente in controllo del risultato. Hanno condotto 39-23 all’intervallo.

I Terrapins stavano lottando per tornare in gioco all’inizio del terzo quarto, quando la guardia Diamond Miller ha preso il suo quarto fallo personale mentre stava lottando per un salto a due. Da quel momento il gioco ha iniziato a sfuggire di mano, con il vantaggio di Stanford che si è allungato a 26 punti alla fine del terzo.

Sebbene il Maryland sia arrivato a meno di 6 punti lungo il tratto, è servito solo a far sembrare sulla carta la vittoria dominante di Stanford un po ‘più vicino di quanto non fosse. Jones ha concluso con 17 punti e 10 rimbalzi e Lexie Hull ha completato il tour della città natale come capocannoniere di Stanford con 19 punti.

—Natalie Weiner

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