Tim Benz: I commenti di Sidney Crosby sul suo futuro a lungo termine dovrebbero farci riflettere

Poiché il centro stellare dei Pittsburgh Penguins, Sidney Crosby, è così coerente con il suo approccio pragmatico e di rimanere nella corsia centrale nel trattare con i media, raramente si lascia sfuggire una citazione sorprendente.

Francamente, anche quello che ha pronunciato martedì potrebbe non essere poi così straordinario, ma, durante le interviste del giorno della rottura dei Penguins, il capitano della squadra ha detto qualcosa che mi ha fatto rizzare le orecchie.

Crosby è salito sul podio dopo i compagni di squadra Evgeni Malkin e Kris Letang. Poiché si sa così poco dell’interesse della nuova proprietà nel mantenere unite le icone del franchise, sono state poste molte domande su come i tre individui vedono le loro carriere mentre avanzano verso i 30 anni.

Malkin compirà 36 anni a luglio. Letang ha appena compiuto 35 anni ad aprile. Crosby compirà 35 anni ad agosto.

Letang ha detto che può vedersi giocare altri quattro o cinque anni. disse Malkin tre a quattro.

Sorprendentemente, Crosby non si sarebbe impegnato oltre altre tre stagioni quando gli è stato chiesto per quanto tempo gli sarebbe piaciuto giocare.

“Tre di sicuro”, rispose Crosby in fretta. «E poi vedremo dopo. Non voglio andare troppo avanti a me stesso. Ma tre, decisamente.

Per la norma, anche Crosby è stato pragmatico in quella risposta, perché gli restavano tre anni di contratto. Ma se Crosby vuole lavorare su un’estensione, potrebbe farlo con un anno rimasto, il che significa che forse parte di qualsiasi processo decisionale di cui Crosby sembra essere a conoscenza è in realtà un anno più vicino a accadere.

Decisioni come, se vuole andare in pensione a 37 anni. Se vuole giocare più a lungo, quanti anni ancora? Struttura il prossimo contratto in modo che sia l’ultimo? Ha colpito il mercato aperto come free agent per la prima volta nella sua carriera e ha giocato i suoi ultimi anni in una città oltre a Pittsburgh?

Sì. Lo so. Bestemmia, giusto?

Bene, Marc-Andre Fleury è già stato in tre squadre da quando ha lasciato. Jaromir Jagr ha giocato per metà campionato. Letang e Malkin possono entrambi ritirarsi in città diverse. Ron Francis ha giocato altri sette anni in Carolina e Toronto dopo aver lasciato Pittsburgh.

Anche Wayne Gretzky ha finito per giocare più stagioni lontano da Edmonton (11) che con gli Oilers (9). Non tutti sono una città, una squadra come Mario Lemieux e Steve Yzerman.

Poi di nuovo, quelli erano due degli eroi di Crosby da giovane, ed è chiaro che vede il valore della coerenza quando si tratta di costruire eredità. È parte del motivo per cui non ha mai fatto pressioni per una revisione del roster anche sulla scia delle lotte post-stagionali della squadra dal 2018.

In un mondo perfetto, scommetto che gioca oltre la finestra di tre anni che ha appena aperto. O, forse per meglio dire, la finestra che il suo contratto si sta aprendo. Crosby è grande per la routine, l’abitudine, la familiarità. Scommetto anche che la finestra resta aperta a Pittsburgh.

Sfortunatamente, il mondo non è più perfetto, vero?

Il mentore di Crosby non possiede più la squadra. Il presidente dell’organizzazione e due direttori generali che hanno costruito le squadre capitanate da Crosby ai campionati sono spariti. Così sono Fleury, Pascal Dupuis e Chris Kunitz. Presto, forse, anche Malkin, Letang e Bryan Rust.

Così è la familiarità di giocare oltre il primo turno dei playoff. Non succedeva dal 2018.

Quali sono le probabilità che Mike Sullivan alleni ancora la squadra dopo il 2025? Crosby ha già lavorato con cinque allenatori a Pittsburgh. Vuole entrare in un sesto o un settimo prima di aver finito?

La mortalità del franchise dei Penguins in quest’epoca è qualcosa che siamo sempre stati in grado di evitare a Pittsburgh. Questo perché i giocatori sono stati abbastanza bravi da non lasciarlo mai morire. Sembrava che fosse sul punto di farlo alla fine del 2015. Ma poi “cusp” è diventato “Coppe”, come in altre due per la sala dei trofei nel 2016 e nel 2017.

Ora, però, sarebbe bello arrivare di nuovo a una semifinale di conference. Oppure, data la ricostruzione che è probabile nel 2022-23, forse anche solo fare i playoff per il 17° anno consecutivo.

Viviamo nell'”Isola che non c’è” dell’hockey perché Peter Pan dello sport vive qui. Sid è ancora “The Kid” per noi. Ma lo guardiamo solo in televisione e sul ghiaccio. Crosby è colui che deve guardarsi allo specchio e vedere le rughe sul suo viso.

E la storia della commozione cerebrale. E i luoghi dove ha preso innumerevoli sferzate, trip, gomitate, cross check e tiri scadenti. È lui che deve guardarsi negli occhi e vedere il ricordo dei compagni di squadra scomparsi da tempo.

Ben Roethlisberger ci ha appena passato. Anche lui era “il ragazzo”. Prima che Jerome Bettis e Hines Ward si ritirassero. Poi altri ragazzi come Maurkice Pouncey, Heath Miller e David DeCastro sono venuti dopo di lui.

Poi si ritirarono tutti anche prima di lui.

C’è stata una presunzione rifilata a Crosby che fosse un giocatore di hockey. Sarà la versione pattinatrice di Tom Brady. Ancora giocando ed eccellendo bene nei suoi 40 anni. Ama il gioco e adora allenarsi per il gioco. Non vorrà mai andarsene. Inoltre, lo farà sempre a Pittsburgh.

Ci ho sempre comprato io stesso. Ma Brady non suona più nel New England, vero?

Ciò che ha chiarito il punto sul lasso di tempo di Crosby rispetto a quello di Malkin o di Letang è stato il modo in cui Crosby ridacchiò per quanto fossero sicuri quei due rispetto alle proiezioni oltre i tre anni di cui aveva discusso.

“Sono felice di sapere che Geno ha detto tre (o quattro) e Tanger ha detto… cinque più, probabilmente”, ha scherzato Crosby. “Non sono sorpreso da nessuna di queste risposte. Quelli sono praticamente la norma per il corso. Ma sono contento che stiano cercando di continuare a giocare. Loro possono. E stanno giocando ad alto livello. Buono a sapersi.”

Era quasi come se Crosby stesse dicendo: “Quei ragazzi possono andarci. Non sono pronto a dirlo, però”.

Tuttavia, di quei tre giocatori, se dovessi chiedermi quale sarà ancora il più vicino alla vetta del suo gioco nel 2025, è Crosby di un miglio. Sarei stato meno sorpreso se Crosby avesse risposto: “Sto puntando ad altri 10 anni” rispetto a “tre e vedremo”.

Speriamo sia il primo. E speriamo che succeda qui.

Tim Benz è uno scrittore dello staff di Tribune-Review. Puoi contattare Tim all’indirizzo tbenz@triblive.com o tramite Twitter. Tutti i tweet potrebbero essere ripubblicati. Tutte le email sono soggette a pubblicazione se non diversamente specificato.

Leave a Comment