Taylor Ward colpisce il Grande Slam, cade da solo prima del ciclo

ANAHEIM — È difficile trovare un battitore più forte nel baseball dell’esterno destro degli Angels Taylor Ward in questo momento.

Ward ha iniziato in modo offensivo in questa stagione e ha quasi colpito per il ciclo con una vittoria per 9-5 sui Guardiani mercoledì, mancando solo di un solo risultato. Ma ha più che compensato, andando 3 su 4 con una doppietta nel primo, un grande slam nel secondo, una passeggiata nel quarto e una tripla nel sesto per sostenere Shohei Ohtani, che ha lanciato cinque inning e ha concesso due run per raccogliere la sua seconda vittoria.

Incredibilmente, Ward è diventato solo il secondo giocatore dell’era moderna con un doppio, un triplo, un grande slam e quattro punti in una partita, unendosi a Roger Maris nel 1958, secondo Stats Inc. Ward, 28 anni, sta battendo un incredibile .395 /.531/.816 con quattro homer, due doppi e nove RBI nelle prime 11 partite di questa stagione dopo aver saltato otto partite a causa di uno stiramento all’inguine sinistro.

“Guardandolo dal cerchio sul ponte, ho solo la sensazione che otterrà un successo ogni volta”, ha detto Ohtani attraverso l’esecutore Ippei Mizuhara. “Sono sicuro che i lanciatori avversari provino la stessa cosa”.

L’ex prima scelta nel 2015 è stata una delle più grandi sorprese del baseball e ha rafforzato la formazione costellata di stelle degli Angels che include anche Mike Trout, Ohtani, Anthony Rendon e Jared Walsh. Il lavoro da titolare di Ward non è diventato sicuro fino a quando il veterano Justin Upton non è stato designato per l’incarico alla fine dello Spring Training, ma ora Ward è stato una parte importante di un attacco degli Angels che guida i Majors con 95 punti segnati ed è secondo con 25 homer.

“È divertente farne parte”, ha detto Trout. “Entra e lavora sodo, mantiene la sua routine e si fida di essa. E sta dando i suoi frutti sul campo in questo momento. Penso che la sua mentalità lo abbia davvero aiutato”.

Ward è arrivato al piatto al settimo posto con la possibilità di diventare solo il decimo giocatore nella storia di AL/NL a vincere un ciclo con un grande slam. Ma è volato fuori a destra su uno slider del primo tiro del mancino Logan Allen e non ha avuto un’altra possibilità di colpire nell’ottavo.

“Ci stavo solo pensando troppo”, ha detto Ward. “Sono uscito dal mio piano e l’ho fatto saltare in aria. Vorrei aver preso quel campo e combattere un po’ di più con lui”.

Ward è stato spostato al primo posto nella formazione lunedì a causa della sua partenza a caldo, mentre gli Angels sono passati da Ohtani al secondo posto nell’ordine. Ward ha risposto con un homering due volte lunedì e martedì è andato anche 1 su 4 con un punto segnato.

Ha innescato una ripresa di due run nella prima con un raddoppio in vantaggio sul destro dei Guardians Zach Plesac dopo che Ohtani ha concesso un homer di due run a José Ramírez nella metà superiore. Ward è arrivato di nuovo al piatto nel secondo con le basi caricate e ha consegnato il suo secondo grande slam in carriera portando gli Angels in vantaggio di quattro punti.

“Ward sta davvero dando il tono in questo momento, mio ​​Dio”, ha detto il manager degli Angels Joe Maddon. “Il grande slam ci ha davvero messo dalla parte giusta delle cose”.

Ward ha mostrato la sua pazienza nel quarto, disegnando la sua undicesima passeggiata in 11 partite. Gli Angels alla fine hanno caricato le basi quell’inning, segnando un punto su un singolo RBI di Walsh che ha visto Ohtani rimanere intrappolato in un rundown tra la terza e la casa.

La possibilità di un ciclo è diventata molto più realistica con la tripla di Ward nel sesto su Allen. Ward ha portato un cutter 0-1 al centro profondo e Myles Straw non è riuscito a gestirlo, consentendo a Ward di raggiungere il terzo posto per la sua terza tripla in carriera.

“Una volta capito che non era fuori dal campo di gioco, l’ho acceso”, ha detto Ward. “Probabilmente avrei dovuto scappare un po’ da lì. Una volta che l’ho visto calciare, l’ho acceso, ma non lo ero’ non pensare al ciclo a quel punto”.

E mentre Ward si è lamentato di non averne ottenuto uno nella sua ultima battuta, ha detto che imparerà dalla sua esperienza e non metterà pressione eccessiva su se stesso in situazioni future. Ha accreditato un cambiamento nel suo approccio mentale per il suo recente successo, come lo ha mostrato l’anno scorso, quando ha raggiunto .250/.332/.435 con otto homer e 33 RBI in 65 partite, ma ora sta iniziando a dirlo tutti insieme.

“Onestamente, è qualcosa che sento che sarebbe dovuto già accadere, ma ora sono qui”, ha detto Ward. “E sono fortunato ad essere qui e voglio solo mantenere i paraocchi e rimanere concentrato su questa stagione. “

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