Taylor Hawkins, batterista dei Foo Fighters, morto a 50 anni

LOS ANGELES (AP) — Taylor Hawkins, per 25 anni batterista dei Foo Fighters e migliore amico del frontman Dave Grohl, è morto durante un tour sudamericano con la rock band. Aveva 50 anni.

Ci sono stati pochi dettagli immediati su come è morto Hawkins, anche se la band ha affermato in una dichiarazione venerdì che la sua morte è stata una “perdita tragica e prematura”.

I Foo Fighters avrebbero dovuto suonare a un festival a Bogotà, in Colombia, venerdì sera. L’ultimo concerto di Hawkins è stato domenica in un altro festival a San Isidro, in Argentina.

“Il suo spirito musicale e la sua risata contagiosa vivranno con tutti noi per sempre”, diceva un messaggio sull’account Twitter ufficiale della band che è stato anche inviato via email ai giornalisti. “I nostri cuori sono con sua moglie, i suoi figli e la sua famiglia”.

Sabato il governo municipale di Bogotà ha rilasciato una dichiarazione secondo cui il centro di emergenza della città aveva ricevuto la segnalazione di un paziente con “dolore al petto” e aveva inviato un’ambulanza, sebbene un’ambulanza privata fosse già arrivata all’hotel nel nord di Bogotà.

Gli operatori sanitari hanno cercato di rianimarlo, ma non ci sono riusciti. Ha detto che la causa della morte era sotto inchiesta.

“Era una band con cui sono cresciuto. Questo mi lascia vuoto”, ha detto Juan Sebastian Anchique, 23 anni, all’Associated Press mentre piangeva Hawkins fuori dall’hotel.

Anche l’ambasciata americana a Bogotá ha espresso le proprie condoglianze in un tweet.

Dopo Grohl, Hawkins è stato il membro più riconoscibile del gruppo, apparendo al fianco del cantante nelle interviste e interpretando ruoli importanti, di solito comici, nei video memorabili della band e nel loro recente film commedia horror, “Studio 666”.

Hawkins era il batterista in tournée di Alanis Morissette quando si è unito ai Foo Fighters nel 1997. Ha suonato nei più grandi album della band, tra cui “One by One” e “In Your Honor”, e in singoli di successo tra cui “My Hero” e “Best of You”.

Nel libro di Grohl del 2021 “The Storyteller”, ha definito Hawkins suo “fratello di un’altra madre, il mio migliore amico, un uomo per il quale prenderei una pallottola”.

“Al primo incontro, il nostro legame è stato immediato e ci siamo avvicinati ogni giorno, ogni canzone, ogni nota che abbiamo mai suonato insieme”, ha scritto Grohl. “Siamo assolutamente destinati a esserlo e sono grato di esserci trovati in questa vita”.

È la seconda volta che Grohl ha sperimentato la morte di uno stretto compagno di band. Grohl era il batterista dei Nirvana quando Kurt Cobain morì nel 1994.

Tributi riversati sui social media per Hawkins.

“Dio ti benedica Taylor Hawkins”, ha detto il chitarrista dei Rage Against The Machine Tom Morello su Twitter insieme a una foto di se stesso, Hawkins e il cantante dei Jane’s Addiction Perry Farrell. “Ho amato il tuo spirito e la tua inarrestabile potenza rock.”

“Che talento incredibile, che non aveva bisogno di essere anche così gentile, generoso e cool, ma era comunque anche tutte queste cose”, ha twittato Finneas, fratello di Billie Eilish, co-sceneggiatore e produttore. “Il mondo è stato così fortunato ad avere i suoi doni per il tempo che ha fatto.”

Al festival in cui i Foo Fighters avrebbero dovuto esibirsi, la notizia della morte è trapelata lentamente, ha detto Diego Báez, un fan di 33 anni.

Un organizzatore di concerti ha annunciato per la prima volta che lo spettacolo era stato cancellato per motivi medici. Pochi minuti dopo, i fan hanno appreso dai social media della morte di Hawkins.

“Alcuni hanno pianto. Altri erano tristi, stupiti, commossi. È stato un momento molto potente”, ha detto Baéz.

Uno schermo proiettava le parole “Taylor Hawkins per sempre” mentre suonava la canzone “My Hero”.

Nato Oliver Taylor Hawkins a Fort Worth, in Texas, nel 1972, Hawkins è cresciuto a Laguna Beach, in California. Ha suonato nella piccola band della California meridionale Sylvia prima di ottenere il suo primo concerto importante come batterista per il cantante canadese Sass Jordan.

Hawkins ha detto all’Associated Press nel 2019 che le sue prime influenze alla batteria includevano Stewart Copeland dei Police, Roger Taylor dei Queen e Phil Collins, che secondo lui era “uno dei miei batteristi preferiti di sempre. Sai, la gente dimentica che era un grande batterista oltre che un bravo ragazzo con indosso un maglione degli anni ’80, povero ragazzo.

Quando ha trascorso due anni a metà degli anni ’90 suonando la batteria per Morissette, è stato ispirato principalmente dall’esecuzione di Stephen Perkins di Jane’s Addiction.

“La mia batteria era impostata come lui, tutto il resto”, ha detto Hawkins all’AP. “Ero ancora una sorta di imitatore a quel punto. Ci vuole un po’ e ci vuole un po’ per stabilire il proprio stile. Non suonavo esattamente come lui, suono come me, ma ha avuto una grande, enorme influenza”.

Lui e Grohl si sono incontrati nel backstage di uno spettacolo quando Hawkins era ancora con Morissette. La band di Grohl avrebbe avuto un’apertura subito dopo quando l’allora batterista William Goldsmith se ne andò. Grohl chiamò Hawkins, che era un grande fan dei Foo Fighters e accettò immediatamente.

“Non ho paura di dire che il nostro incontro casuale è stato una specie di amore a prima vista, che ha acceso una ‘fiamma gemella’ musicale che arde ancora oggi”, ha scritto Grohl nel suo libro. “Insieme, siamo diventati un duo inarrestabile, sul palco e fuori, alla ricerca di ogni avventura che possiamo trovare”.

Hawkins è apparso per la prima volta con la band nel video del 1997 per la canzone più popolare dei Foo Fighters, “Everlong”, anche se doveva ancora unirsi al gruppo quando la canzone è stata registrata. Tuttavia, avrebbe continuato a produrne versioni epiche centinaia di volte come il culmine dei concerti dei Foo Fighters.

In un altro momento clou degli spettacoli dal vivo del gruppo, Grohl si metteva dietro la batteria e Hawkins prendeva il microfono per cantare una cover di “Somebody to Love” dei Queen.

“La parte migliore di diventare il cantante dei Foo Fighters solo per una canzone è che ho davvero il più grande batterista rock ‘n’ roll del pianeta terra”, ha detto Hawkins prima della canzone in un concerto del 18 marzo a Chile.

Si sente Grohl che gli dice di stare zitto.

Hawkins ha anche recitato nel film recentemente uscito dei Foo Fighters, “Studio 666”, in cui una forza demoniaca in una casa in cui si trova la band cattura Grohl e lo rende omicida. Hawkins e gli altri membri della band vengono uccisi uno ad uno. La premessa è venuta fuori dal loro lavoro sul loro decimo album in studio in una casa a Los Angeles.

Ha anche suonato la batteria e cantato per il trio di side-project Taylor Hawkins e i Coattail Riders. Hanno pubblicato un album, “Get the Money”, nel 2006.

Hawkins lascia la moglie Alison e i loro tre figli.

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Gli scrittori dell’Associated Press Astrid Suarez e Manuel Rueda hanno contribuito a questo rapporto da Bogotà, in Colombia.

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Segui lo scrittore di AP Entertainment Andrew Dalton su Twitter: https://twitter.com/andyjamesdalton

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