Survivor descrive l’imboscata mortale dell’MS-13 dopo che la donna LI avrebbe attirato adolescenti

L’unico sopravvissuto a un mortale massacro di Long Island da parte della famigerata banda MS-13 ha descritto in tribunale lunedì come è scappato per salvarsi la vita mentre uno dei teppisti armati di machete ha gridato: “Hackeralo!”

Elmer Alexander Arteaga Ruiz, 22 anni, ha reso la sua agghiacciante testimonianza quando si è trovato faccia a faccia con Leniz Escobar – il difensore dagli occhi d’acciaio soprannominato il “Piccolo diavolo” – per la prima volta da quando avrebbe attirato i suoi quattro amici alla morte nel 2017.

Una foto segnaletica di Escobar, alias “Diablita” in spagnolo, è stata rilasciata lunedì e la mostra mentre dà uno sguardo freddo e morto alla telecamera mentre sorride.

Ruiz, alla domanda sul supporto Snapchat di “Little Devil” di Escobar, ha detto: “Le stava bene”.

Il testimone ha testato presso il tribunale federale di Central Islip che Escobar, 22 anni, aveva attirato lui e gli altri giovani a fumare marijuana in un parco locale, ma sono stati presto caduti in un’imboscata dai gangster dell’MS-13.

“Sono passati da un buco nella recinzione”, ha detto degli aggressori del gruppo. «Ce n’erano otto o nove. Si coprivano il viso con maglioni. Sono venuti e hanno formato un semicerchio. Ci hanno detto di metterci in ginocchio.

Secondo i pubblici ministeri al suo processo, Leniz Escobar avrebbe attirato alla morte quattro studenti delle scuole superiori di Long Island per ottenere il favore della banda MS-13.
Ufficio del Procuratore degli Stati Uniti

“Hanno detto: ‘Non muoverti. Chi si muove, muore'”, ha ricordato. “Sono scappato perché le prime parole che hanno detto erano che saremmo morti, ci avrebbero ucciso e avevano le armi”.

Anche i quattro amici di Ruiz hanno cercato di fuggire. Ma non sono riusciti a scappare abbastanza velocemente e sono stati massacrati sulla scena.

I pubblici ministeri federali hanno affermato durante le dichiarazioni di apertura che le vittime erano “solo ragazzi delle scuole superiori” che stavano “cercando di sembrare duri” mostrando segni di gang sui social media, ma che i membri dell’MS-13 hanno preso i messaggi come un segno di “mancanza di rispetto”.

Ruiz ha detto che stava solo cercando di rimorchiare le ragazze quando ha pubblicato le foto di lui e dei suoi amici, “senza pensare alle conseguenze.

Le vittime dell'attacco MS-13 (da sinistra) Justin Llivicura, Jefferson Villalobos, Michael Lopez Banega e Jorge Tigre.
Vittime dell’attacco MS-13 (da sinistra) Justin Llivicura, Jefferson Villalobos, Michael Lopez Banega e Jorge Tigre.

“Stavo attraversando una stagione in cui pensavo che questo mi facesse stare bene con le donne perché anche se sembra stupido, ci sono donne a cui piacciono gli uomini così”, ha detto il testimone, che è stato anche identificato come “Alex” dai pubblici ministeri in tribunale .

“Perché avevo visto donne a cui piaceva qualcuno che sembrava essere della strada”, ha detto. “Hanno una mente stupida come quella che avevo io all’epoca.”

Ma Escobar avrebbe informato la banda feroce delle foto delle vittime e quel giorno ha attirato i giovani al parco nel tentativo di ingraziarsi gli assassini, ha affermato l’assistente procuratore degli Stati Uniti Megan Farrell nelle sue dichiarazioni di apertura.

“Mentre furono uccisi, [the victims] si sono lamentati per il dolore e hanno riempito il parco con le loro urla terrorizzate”, ha detto il pubblico ministero.

“Alex non era nella banda”, ha detto Farrell. “Non era nell’MS-13, ma ha pubblicato foto di lui e dei suoi amici che reggevano i cartelli e posavano come membri dell’MS-13.

La polizia sulla scena degli omicidi a Central Islip, New York, il 13 aprile 2017.
La polizia sulla scena degli omicidi a Central Islip, New York, il 13 aprile 2017.
Foto di Spencer Platt/Getty Images

“Erano solo ragazzi delle scuole superiori”, ha detto. “Stavano cercando di sembrare duri e attirare l’attenzione. I membri di MS-13 hanno visto queste immagini sui social media e hanno visto queste immagini come un profondo segno di mancanza di rispetto, sufficiente a giustificare la morte.

“L’equipaggio dell’MS-13 è uscito dall’oscurità, urlando ordini che dovevano scendere tutti a terra”, ha detto. “L’imputato ha affermato di essere una delle vittime ed è sceso. Le vere vittime si misero a correre, ma Alex fu l’unico abbastanza veloce da scappare. Gli altri quattro sono stati uccisi a colpi di arma da fuoco”.

Escobar è accusato di omicidio, racket e cospirazione nell’attacco dell’11 aprile 2017 in un parco di Central Islip, dove sono stati successivamente trovati i corpi maciullati delle vittime.

Secondo la polizia, sono stati uccisi nella carneficina Justin Llivicura, 16, Michael Lopez, 20, Jorge Tigre, 18, e Jefferson Villalobos, 18.

Il funerale della vittima Justin Llivicura a East Patchogue il 19 aprile 2017.
Il funerale della vittima Justin Llivicura a East Patchogue il 19 aprile 2017.
Foto di AP/Frank Eltman, file

In tribunale, Escobar indossava pantaloni neri attillati, una camicia nera e una giacca bianca e nera con motivo a spina di pesce.

“Grande giornata”, è stata sentita dire ai suoi avvocati a un certo punto.

Farrell ha detto che Escobar “si è vantata del suo ruolo importante negli omicidi” il giorno successivo e ha detto al suo ragazzo che una vittima è scappata.

“Il giorno dopo gli omicidi, ha detto al suo ragazzo che ‘in quattro hanno preso il treno e hanno visto la luce. Uno è scappato'”, ha detto Farrell.

Escobar ha detto al suo ragazzo “lo ha fatto per essere felice, in modo che potesse essere felice”, ha detto il pubblico ministero.

Famiglia e amici di Escobar al processo presso la Corte Federale di Central Islip.
Famiglia e amici di Escobar al processo presso la corte federale di Central Islip il 21 marzo 2022.
Dennis A. Clark

Farrell ha detto che Escobar ha mentito alla polizia e ha cercato di distruggere le prove lanciando il suo cellulare fuori da un’auto in movimento mentre la polizia la stava pedinando.

Alex, che si è presentato alla stazione di polizia locale con i parenti sconvolti delle vittime per denunciarne la scomparsa, ha poi condotto le autorità sulla scena sanguinosa.

“[The victims] sono stati trascinati”, ha testato lunedì il detective della contea di Nassau Donald Britton. “Le loro camicie erano state tirate su al collo. Erano sdraiati uno sopra l’altro. C’era molto sangue. Sì, erano deceduti”.

I parenti delle vittime si sono lamentati in tribunale quando è stata mostrata una foto della scena dell’omicidio.

Secondo i pubblici ministeri, le vittime non erano in una banda ed erano solo
Secondo i pubblici ministeri, le vittime non erano in una banda e stavano solo “cercando di sembrare dure”.
Dennis A. Clark
Solo una vittima è sopravvissuta all'attacco a Long Island.
Solo una vittima è sopravvissuta all’attacco a Long Island.
Dennis A. Clark

L’avvocato difensore Keith White ha affermato durante le sue dichiarazioni di apertura che il suo cliente non sapeva che le vittime sarebbero state attaccate.

“Leniz non sapeva molti degli aggressori o che questi uomini sarebbero stati uccisi”, ha detto White.

Ha detto che il compagno di Escobar, che avrebbe aiutato a portare gli uomini alla morte, così come due degli aggressori accusati, avevano stretto accordi con i pubblici ministeri per testimoniare in cambio di condanne più indulgenti.

Parlando fuori dal tribunale, l’avvocato difensore Jesse Siegel direbbe solo: “La signorina Escobar sostiene la sua innocenza”.

Il processo di Escobar dovrebbe durare dalle tre alle quattro settimane.

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