Successo per i progressisti in Texas mentre l’alleato Trump subisce un duro colpo | Texas

Martedì i progressisti democratici hanno ottenuto vittorie in due delle primarie del Congresso del Texas, mentre Ken Paxton, uno dei repubblicani più importanti dello stato e alleato di Donald Trump, ha subito un duro colpo.

Nelle primarie del Congresso più seguite, Jessica Cisneros, una democratica progressista, ha costretto al ballottaggio Henry Cuellar, un membro del Congresso di nove legislature che è uno dei democratici più conservatori alla Camera degli Stati Uniti. (Le gare del Texas vanno al ballottaggio se nessun candidato riceve più del 50% dei voti.)

Forzare un ballottaggio è una vittoria importante per Cisneros, che ha perso di poco contro Cuellar due anni fa. Cuellar è stato perseguitato da accuse di corruzione dopo un raid dell’FBI nella sua casa e nel suo ufficio all’inizio di quest’anno. Cisneros è stato approvato dal gruppo progressista Justice Democrats, oltre ad Alexandria Ocasio-Cortez, Bernie Sanders ed Elizabeth Warren.

Joshua Blank, il direttore della ricerca del Texas Politics Project di Austin, ha affermato che era difficile prevedere se Cuellar alla fine avrebbe prevalso.

“Disabilitare le sue possibilità è difficile, perché da un lato, probabilmente ha un’organizzazione significativa nel distretto, ma dall’altro, un incumbent in una posizione forte non dovrebbe trovarsi in così tanti guai”, ha detto.

“L’attenzione si è concentrata sul progressismo di Cisneros e se può vincere in generale, ma Cuellar è uno dei democratici più conservatori al Congresso e un po’ eccentrico all’interno del partito, quindi come andrà a finire è indovinato da chiunque”.

I progressisti hanno anche ottenuto un’altra vittoria in un nuovo distretto congressuale che si estende da Austin a San Antonio. Greg Casar, un favorito progressista che ha guidato gli sforzi per ridurre il budget della polizia nel consiglio comunale di Austin, ha vinto facilmente la nomina del suo partito. Ci si aspetta che vinca facilmente alle elezioni generali di novembre.

Nella zona di Dallas, Jasmine Crockett, descritta come uno dei membri più liberali della camera dei rappresentanti del Texas, è diretta al ballottaggio contro Jane Hope Hamilton.

Paxton, il procuratore generale, è stato costretto a un ballottaggio con George P. Bush, il commissario per il territorio del Texas e volto di una nuova generazione di una delle dinastie politiche più importanti d’America (suo zio è George W. Bush). Paxton, che è stato approvato dall’ex presidente, è uno dei procuratori generali conservatori più schietti del paese ed è stato in prima linea negli attacchi al voto, all’accesso all’aborto, all’immigrazione e agli americani transgender. Ha anche condotto una causa senza successo chiedendo alla corte suprema degli Stati Uniti di ribaltare le elezioni del 2020.

Ma il fatto che sia costretto a un ballottaggio sottolinea quanto possa essere politicamente vulnerabile. È sotto accusa dal 2015 per frode sui titoli e deve affrontare le accuse di informatori di aver abusato del suo ufficio per guadagno personale.

“Paxton probabilmente avrà vita più facile con Bush, il cui nome e la cui eredità in Texas portano un bagaglio misto”, ha detto Blank.

Trump ha comunque cercato di inquadrare i risultati di martedì in Texas come un segno della sua forza politica. Ha notato che le dozzine di candidati repubblicani che ha approvato nella corsa hanno vinto o erano diretti al ballottaggio. Ma praticamente tutti i candidati approvati da Trump stavano partecipando a primarie non competitive e ci si aspettava che vincessero.

Trump, inoltre, non ha approvato Van Taylor, un repubblicano che cerca di rieleggersi al Congresso nella periferia di Dallas. Taylor ha votato a favore di una commissione bipartisan il 6 gennaio, che ha attirato l’ira dei repubblicani e di diversi sfidanti. Taylor dovrà ora affrontare un ballottaggio contro Keith Self, un ex giudice della contea di Collin, che ha detto al Texas Tribune che il voto del membro del Congresso per una commissione era una “grande questione”.

Il distretto di Taylor è uno dei tanti in Texas che è stato ridisegnato l’anno scorso per diventare decisamente più repubblicano. Nel 2020, il suo distretto era altamente competitivo: Trump lo ha portato per un soffio di 1 punto percentuale. Trump avrebbe portato il distretto di 14 punti sotto le nuove linee, secondo Planscore. È una tendenza che illustra come i legislatori stiano ridisegnando i distretti per renderli meno competitivi, una mossa che avvantaggia i candidati estremi alle primarie.

Restrizioni

Incombevano sulle primarie le nuove restrizioni di voto in Texas, in vigore per la prima volta dopo che i repubblicani nella legislatura statale le hanno approvate l’anno scorso.

Il Texas limita già il voto per corrispondenza a persone di età pari o superiore a 65 anni o che hanno una scusa valida. Per settimane, i funzionari delle elezioni locali hanno lanciato allarmi sul fatto che i nuovi requisiti di identificazione per le schede elettorali per corrispondenza stanno facendo sì che ne rifiutino decine di migliaia. Lisa Wise, l’amministratore elettorale nella contea di El Paso, ha detto all’inizio di questa settimana che il suo ufficio aveva segnalato il 27% dei 3.855 voti ricevuti finora per il rifiuto. Nella contea di Harris, la più popolosa dello stato, i funzionari avevano segnalato 10.876 schede elettorali, il 29% di quelle restituite, per potenziali rifiuti.

Leah Shah, una portavoce della contea, ha detto che l’ufficio stava lavorando per contattare gli elettori e convincerli a presentarsi di persona all’ufficio elettorale per correggere le questioni sulle loro schede. Gli elettori hanno tempo fino a lunedì per presentarsi all’ufficio elettorale e riparare di persona i difetti.

“I numeri attuali sono senza precedenti, superando di gran lunga i precedenti tassi di rifiuto. Questo risultato avrebbe potuto essere evitabile se ci fossero state protezioni federali”, ha affermato Mimi Marzani, presidente del Texas Civil Rights Project.

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