Splish splash I marinai presenti e futuri fanno un bagno ai Royals, vincono 4-1.

Chris Flexen, Julio Rodriguez, Jarred Kelenic. Questi sono gli eroi della notte, che hanno messo insieme una vittoria relativamente facile che, in un altro anno, si sarebbe facilmente guadagnata duramente. Invece, con un elenco decente, Seattle ha ottenuto una vittoria per 4-1. È stato qualcosa che hanno reso più comune, nonostante la debacle di ieri sera. Eppure, stasera i Seattle Mariners hanno vinto una partita sulla schiena di due giovani sotto i 23 anni e un lanciatore scacciato.

Chris Flexen merita il primo focus. In un certo senso, merita tutta la concentrazione. Con ogni fibra del mio essere, come un millenario, toast all’avocado sgranocchiando 28 anni, rispetto e adoro i lanciatori principianti che possono lavorare in profondità nei giochi. È il mio genere preferito di questo sport, quello che mette in evidenza un talento specifico: la resistenza combinata con un’efficace elicitazione del contatto morbido. Dopo che gli sono stati affidati i suoi affari, poi l’asino ha preso a calci dall’altra parte della stanza dai Minnesota Twins e dagli Houston Astros, Flexen si è bloccato e ha raccolto i frutti di localizzare meglio i suoi lanci simultaneamente per affrontare un avversario minore. I Kansas City Royals sono stati sconcertati da palle veloci da 90-91 mph più e più volte, e Flexen ha rivelato la loro sbandata. È stato un costruttore di curriculum di una prestazione di Flexen, 7,0 inning lanciati, nessuna passeggiata, solo cinque strikeout ma solo un singolo punto ceduto, un fuoricampo per chi altro, Salvador Perez. Non c’è alcuna inclinazione che il passato da esperto di strikeout KBO di Flexen stia tornando, ma in un mondo in cui la palla sembra più morta di Rasputin, il destro dal lancio morbido ha fatto proprio quello che Seattle sperava potesse fare a una formazione aggressiva di Kansas City. A differenza delle loro controparti AL Central in Minnesota e Chicago, KC minaccia molti contatti ma molto meno potere, e per un fornitore di scarsi contatti come Flexen questo è ed è stato un dono. I sette inning su cui ha lavorato raramente si sono sentiti stressati, una doppietta di Hunter Dozier nel secondo e un primo e secondo scenario con uno eliminato su fondo morbido e un bunt gli unici corridori in posizione di punteggio consentiti da Flexen. Era tattico, è stato un bel matchup, è stata una situazione favorevole di cui ha approfittato Seattle, qualcosa Buona le squadre lo fanno.

Offensivamente, gli M hanno avuto un’opportunità simile. Brad Keller non è un pushover, ma è l’estrazione diluita di un braccio MLB inferiore alla media. 26 anni e il piombino deve ancora affermarsi come braccio di qualità, alle prese con ogni stagione. Per tre inning Seattle è stata ostacolata. Non per quattro.

Nel quarto, Seattle ha sfruttato al massimo le opportunità che riteneva opportuno sperperare giovedì sera contro il Texas. Un forte singolo fuori da Eugenio Suarez? È stato aggiunto da JP Crawford con un altro singolo sferzato invece che lasciato alla deriva. Con due accesi e uno fuori, un elicottero Abraham Toro? Sono basi cariche, con Toro che elimina la linea per battere una deviazione del guanto di Keller invece di un doppio gioco. Basi caricate, una fuori, tutte le possibilità di disastro allineate e, invece, un dolce rilascio.

Due punti su una doppietta di Julio Rodríguez, sulla palla veloce elevata che lo aveva diffamato nelle sue prime 12 partite, nessuna tale miseria in gara 13. Una doppietta appena fuori dalla portata di Michael A. Taylor, resa possibile dalla qualità di baserunning di Toro. Poi è stato l’altro giovane a cui è stato dato il peso della brillantezza prevista, Jarred Kelenic. Non sarebbe da meno.

Una tripla fuori dalla portata fulminea di Taylor, un inning di assoluto sollievo. Altre due corse, quattro in tutto, quattro ricordano che la pazienza è, in modo esasperante, una virtù. Adam Frazier, Ty France e Jesse Winker sono andati 0-11. I Mariners hanno comunque vinto, grazie alla formazione lunga e capace che vantano e alla giovinezza su cui si sono fidati per ancorarla.

4-1 è stato, e 4-1 è rimasto, grazie a Flexen, Anthony Misiewicz e alla semplice genialità di Toro, JP Crawford e Francia che hanno sostenuto Andrés Muñoz per la parata.

Dopo il terrore che ha alterato la franchigia Salvador Pérez inflitto ai Seattle Mariners l’anno scorso, tenendoli quasi da solo da un posto ai playoff in retrospettiva, è un balsamo vederlo brutto, beh, non basso, ma impotente. Congratulazioni a Salvy per il suo ammirevole sforzo, alla fine non è bastato. Invece, con il loro asso più vicino e il loro venerabile slugger di fascia media, Seattle si è assicurata un’altra vittoria, pareggiando anche per un pareggio in testa alla divisione dopo 15 partite nella stagione. C’è un piccolo e prezioso significato duraturo da avere in questa fase, ovviamente, ma il promemoria che è così presto come si spera, e questi marinai possono vincere in giorni meno del loro meglio. Ogni singola vittoria conta lo stesso.

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