Spinto a scegliere da che parte stare con l’Ucraina, il commercio cinese favorisce l’Occidente

WASHINGTON, 21 marzo (Reuters) – L’avvertimento del presidente degli Stati Uniti Joe Biden sulle “conseguenze” per qualsiasi aiuto che la Cina potrebbe dare allo sforzo bellico russo in Ucraina potrebbe costringere il presidente cinese Xi Jinping a scegliere tra un lucroso rapporto commerciale di lunga data con l’Occidente e una crescente partnership strategica con Mosca.

Basandosi solo sui flussi commerciali, Pechino ha molto in gioco dopo la videochiamata di quasi due ore di Biden con Xi venerdì, con la Casa Bianca che ha confermato che le sanzioni alla Cina erano un’opzione. Per saperne di più

Nonostante i crescenti legami commerciali con il sud-est asiatico e un’economia che è meno dipendente dal commercio nell’ultimo decennio, gli interessi economici della Cina rimangono fortemente sbilanciati rispetto alle democrazie occidentali, hanno mostrato i dati commerciali esaminati da Reuters.

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Schierarsi con l’alleato politico della Russia non avrebbe molto senso economico per la Cina, secondo gli analisti, poiché gli Stati Uniti e l’Unione Europea consumano ancora più di un terzo delle esportazioni cinesi.

“Sulla pura questione economica, se la Cina dovesse fare la scelta – la Russia contro tutti gli altri – voglio dire, è un gioco da ragazzi per la Cina perché è così integrata con tutte queste economie occidentali”, ha affermato Chad Bown, un anziano membro del think tank Peterson Institute for International Economics con sede a Washington che segue da vicino il commercio cinese.

L’ambasciatore cinese negli Stati Uniti, Qin Gang, domenica ha sottolineato lo stretto rapporto della Cina con la Russia.

“La Cina ha normali cooperazioni commerciali, economiche, finanziarie ed energetiche con la Russia”, ha detto Qin al programma della CBS “Face the Nation” quando gli è stato chiesto se Pechino avrebbe fornito sostegno finanziario a Mosca. “Questi sono affari normali tra due paesi sovrani, basati sulle leggi internazionali, comprese le regole dell’OMC (Organizzazione mondiale del commercio)”.

Prendere di mira Pechino con il tipo di ampie sanzioni economiche che sono state imposte alla Russia avrebbe conseguenze potenzialmente gravi per gli Stati Uniti e a livello globale, dato che la Cina è la seconda economia più grande del mondo e il più grande esportatore. Poiché l’economia cinese è aumentata a 16 trilioni di dollari negli ultimi 20 anni, la sua dipendenza dal commercio con altri paesi per il suo benessere economico è diminuita.

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Man mano che i cittadini cinesi diventano più ricchi, i consumi interni ei servizi stanno giocando una quota maggiore nell’economia cinese.

Tuttavia, la Cina è ancora più dipendente dal commercio, con circa il 35% del PIL, rispetto agli Stati Uniti al 23% o al Giappone al 31%.

I ricchi paesi del G7 che formano il cuore di un’alleanza anti-russa dopo l’invasione dell’Ucraina del mese scorso consumano ancora più di un terzo delle esportazioni cinesi. Si tratta di un calo rispetto a quasi la metà delle esportazioni cinesi di quasi due decenni fa, ma una quota relativamente costante dal 2014, quando la Russia ha annesso la regione della Crimea all’Ucraina.

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La quota delle esportazioni cinesi verso i paesi dell’Associazione delle nazioni del sud-est asiatico (ASEAN), con cui la Cina ha recentemente stretto nuovi accordi commerciali, è raddoppiata a circa il 15%, eclissando l’importanza del Giappone. Ma i dati commerciali cinesi di gennaio-febbraio 2022 hanno mostrato che le esportazioni verso l’Unione Europea sono cresciute di più al 24%. Per saperne di più

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Il commercio generale della Russia con la Cina è cresciuto da quando l’Occidente ha imposto sanzioni per la prima volta a Mosca in risposta alla sua annessione della Crimea. Per saperne di più

Ma le esportazioni cinesi in Russia sono rimaste tra l’1% e il 2% negli ultimi 20 anni.

Le importazioni russe dalla Cina seguono quelle di molti altri paesi, con elettronica e beni di consumo tra cui cellulari, computer, abbigliamento, giocattoli e calzature in cima alla lista.

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La Cina ha esportato 10 volte più cellulari, in valore, solo negli Stati Uniti, a 32,4 miliardi di dollari nel 2020, sulla base dei dati di UN Comtrade.

Le importazioni cinesi dalla Russia sono dominate dal petrolio. Con 27 miliardi di dollari nel 2020, il petrolio greggio e altro petrolio sminuiscono tutte le altre importazioni dalla Russia, principalmente materie prime tra cui rame, legname di conifere, gas naturale liquefatto, carbone, metalli e minerali.

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Sebbene gli Stati Uniti abbiano vietato le importazioni di energia russe, le sanzioni occidentali non hanno preso di mira specificamente le esportazioni russe di petrolio e gas. Ma le sanzioni guidate dagli Stati Uniti contro le banche russe che vietano le transazioni in dollari hanno ostacolato la capacità della Cina di fornire finanziamenti commerciali per i carichi petroliferi russi.

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Segnalazione di David Lawder; Montaggio di Will Dunham e Heather Timmons

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