Soli vs. Punteggio pellicani, takeaway: la magia del quarto quarto di Chris Paul aiuta Phoenix a prendere il comando della serie per 2-1

Nonostante l’assenza del capocannoniere e dell’All-Star Devin Booker, i Phoenix Suns si sono assicurati una vittoria su strada per 114-111 sul New Orleans venerdì sera portandosi in vantaggio per 2-1 nel loro incontro al primo turno. La guardia dei Suns e futuro Hall of Famer Chris Paul è stato semplicemente fenomenale lungo il tratto, segnando 19 dei suoi 28 punti nel quarto quarto per respingere i fastidiosi Pelicans, mentre distribuiva 14 assist.

Deandre Ayton era una bestia dentro, mettendo a segno 28 punti e 17 rimbalzi per andare con tre palle rubate e un muro, mentre Mikal Bridges ha aggiunto 17 punti ed è andato 9 su 9 dalla linea di tiro libero, facendo alcune prese lungo il tratto. I Pelicans sono stati guidati da 34 punti e sette rimbalzi da Brandon Ingram, mentre il suo compagno di corsa CJ McCollum ha aggiunto 30 punti e sette assist.

Gara 4 si svolgerà domenica a New Orleans, ma prima di arrivare a questo, diamo un’occhiata a quattro punti chiave di Gara 3 seguiti da un riepilogo dei nostri aggiornamenti live della serata.

1.CP4°

Per tre quarti, Paul aveva nove punti e aveva in gran parte cercato di impostare i suoi compagni di squadra rimanendo all’interno dell’attacco. Quando però è arrivato il quarto quarto e la partita è stata serrata, Paul si è messo al lavoro come solo lui sa fare. Con i Suns in svantaggio di un punto a sei minuti dalla fine della partita, Paul ha realizzato quattro saltatori consecutivi dalla fascia media per dare alla sua squadra un vantaggio di cinque punti.

Paul li ha preparati passando la palla ai compagni di squadra (per lo più Ayton) per la maggior parte del gioco. In crunch time, ha usato il cuscino extra per raggiungere i suoi punti e creare maglioni che sono essenzialmente dei layup per lui a questo punto della sua carriera.

“In quel quarto trimestre, [Ayton] me l’ha detto al momento del timeout, ha detto: ‘C, ti farò sciogliere. Spara la palla'”, ha detto Paul dopo la partita. “Il fatto di essere schietto in quel modo è importante per la nostra squadra, perché abbiamo bisogno di lui e ci fidiamo di lui”.

Oltre alla sua magia nella media distanza, Paul ha anche abbattuto tutti e quattro i suoi tiri liberi mentre i Pelicans stavano giocando il fallo nell’ultimo minuto per assicurarsi che non ci fossero possibilità di rimonta. Con Booker fuori dalla formazione, Paul sapeva che doveva andare a lavorare come marcatore nel lungo periodo e ha eseguito brillantemente.

2. Bullismo

Durante la stagione regolare, i Suns erano secondi in campionato con 16,2 tentativi di tiro dalla media distanza a partita, secondo NBA.com. Ha senso dal momento che questi sono spesso i tiri che difende le offese esche e Phoenix ha due dei migliori tiratori di fascia media della lega con Booker e Paul. I Suns hanno cambiato il loro piano di gioco con Booker fuori venerdì sera, tuttavia, evitando i saltatori di fascia media a favore di una buona palla prepotente vecchio stile.

Phoenix ha superato i Pelicans 64-40 nella vernice e, escluso Paul, ha tentato solo quattro tiri dalla media distanza per tutto il gioco, realizzandone tre. Il resto veniva dall’interno della chiave o dietro la linea dei 3 punti.

Ayton era un mostro dentro, collegandosi su tutto, dalle schiacciate ai ganci per saltare in rotta verso la sua carriera nei playoff di 28 punti.

Neanche Ayton è stato l’unico centro dei Suns a fare danni. JaVale McGee è stata la principale minaccia offensiva dalla panchina, segnando 15 punti su 7 su 8, tutti dentro la vernice, come ci si potrebbe aspettare. I Suns sono riusciti a vincere nonostante abbiano segnato solo quattro da 3 punti nella notte, cosa difficile da fare nella moderna NBA a meno che tu non domini assolutamente la vernice.

3. Le stelle scompaiono per New Orleans

Ingram è stato fenomenale venerdì, in particolare nel terzo quarto, ma c’è stato un tratto verso la fine della partita quando è stato notevolmente assente. Ingram ha fatto il check-in al 6:32 del quarto quarto e ha fatto un solo tentativo di tiro – ha abbattuto un saltatore al gomito – mentre Paul e i Suns hanno portato il vantaggio a nove punti con meno di un minuto dalla fine. Ingram ha segnato nove punti negli ultimi 49 secondi, ma sono stati colpi di disperazione con il gioco già fuori portata.

Durante quel periodo cruciale in cui Ingram aveva solo un tentativo di tiro, Jose Alvarado ha mancato un duro layup e Larry Nance Jr. ha mancato due da 3 punti. Il layup di McCollum con 1:55 dalla fine è stato il suo primo tentativo di tiro dalle 7:53. Alvarado e Nance sono stati entrambi fantastici per i Pelicans, ma i Pelicans avevano semplicemente bisogno di trovare un modo per ottenere i loro due migliori marcatori e opportunità da regista nel lungo periodo. Invece, non sono stati in grado di arginare la marea e la macchina di Chris Paul li ha rimandati a casa con una perdita.

4. Chiaro di temperamento

Il grande uomo dei Pelicans Jaxson Hayes e l’attaccante dei Suns Jae Crowder stavano andando avanti e indietro con alcune chiacchiere spazzatura all’inizio della partita, e le cose hanno raggiunto il bollore con poco più di cinque minuti dalla fine dell’intervallo. Mentre Crowder si preparava ad andare dopo un rimbalzo, Hayes si è schiantato dal perimetro, sferrando una spinta piuttosto feroce alla schiena di Crowder. Dopo la revisione, Hayes è stato valutato un flagrante 2 ed è stato espulso dal gioco.

Hayes è stato cruciale per i Pelicans su entrambe le estremità di questa stagione, quindi non si può dire quanto la sua assenza abbia influito sull’esito della partita. Sarà anche interessante monitorare come Hayes e Crowder interagiscono per il resto della serie.

Leave a Comment