“SoHo Karen” si dichiara colpevole di aver affrontato un’adolescente nera che ha erroneamente accusato di furto di telefono

Miya Ponsetto aveva una domanda per il giornalista che l’ha intervistata poche settimane dopo essere stata ripresa in video mentre attaccava un adolescente nero che aveva falsamente accusato di averle rubato il telefono.

“In che modo una ragazza che accusa un ragazzo di un telefono è un crimine?” Ponsetto ha chiesto a Gayle King, conduttrice di “CBS Mornings”.

La 23enne californiana si è dichiarata colpevole lunedì di un crimine – reclusione illegale di secondo grado come crimine d’odio – per aver accusato falsamente la quattordicenne di averle rubato il telefono e poi di averlo aggredito, il procuratore distrettuale di Manhattan Alvin Bragg Jr. ha detto in una dichiarazione. Nel patteggiamento di Ponsetto, i pubblici ministeri hanno ritirato molte altre accuse e consentiranno a Ponsetto di dichiararsi colpevole di un’accusa di reato minore se rimane fuori dai guai legali per due anni. In caso contrario, Ponsetto dovrà affrontare fino a quattro anni in una prigione dello stato di New York.

Secondo la legge dello Stato di New York, qualcuno commette una reclusione illegale di secondo grado se “interferisce in modo sostanziale con [a victim’s] libertà spostandolo da un luogo all’altro o rinchiudendolo”. Quando la vittima ha meno di 16 anni, la legge non solo vieta a qualcuno di usare la forza fisica, l’intimidazione o l’inganno, come nel caso degli adulti, ma anche “con qualsiasi mezzo, compresa l’acquiescenza”.

Ponsetto – notoriamente noto come “SoHo Karen” – è stato filmato nella hall dell’hotel Arlo a New York City accusando l’adolescente di colore, Keyon Harrold Jr., di averle rubato il telefono nel dicembre 2020. Il filmato la mostra mentre affronta l’adolescente , urlando che non lo avrebbe lasciato partire. Poi lo ha inseguito e lo ha placcato a terra. Pochi minuti dopo, un autista di Uber ha restituito il telefono di Ponsetto, che aveva lasciato nella sua macchina.

Una donna ha accusato falsamente gli ospiti dell’hotel Black di averle rubato il telefono. Un video virale ha acceso un’indagine della polizia.

Il procuratore distrettuale ha definito il comportamento di Ponsetto “oltraggioso”.

“Come uomo di colore, ho sperimentato personalmente la profilazione razziale innumerevoli volte nella mia vita e sono solidale con il giovane vittima di questo incidente”, ha detto Bragg nella dichiarazione. “Questo motivo garantisce un’adeguata responsabilità per la signora Ponsetto affrontando le cause alla base del suo comportamento e assicurando che tale condotta non si ripeta”.

Né Ponsetto né il suo avvocato, Paul D’Emilia, hanno risposto alle richieste di commento del Washington Post inviate lunedì sera. Ma D’Emilia ha detto a NBC News in una dichiarazione che lui e il suo cliente erano contenti dello “sfortunato malinteso [was] vicino a una risoluzione definitiva”. Ponsetto spera che Harrold “accetta i suoi rimpianti e le sue scuse per il suo comportamento quella sera, e che tutte le persone coinvolte possano andare avanti”, afferma la dichiarazione.

Ponsetto l’ha già fatto, ha aggiunto D’Emilia. “Miya Ponsetto ha condotto una vita esemplare da questo incidente con il giovane vicino a un anno e mezzo fa”.

Ma le sue scuse non furono accettate. Il padre dell’adolescente, il famoso musicista jazz Keyon Harrold Sr., ha detto al New York Times che le parole di Ponsetto non sono state all’altezza del fatto che suo figlio è stato “aggredito in modo ingiusto e aggressivo” in un “assalto non provocato”. Le sue scuse “riducono al minimo il trauma”, ha detto.

Ha affrontato un adolescente a causa di un telefono smarrito. Il suo bizzarro colloquio di scuse è stato un errore, dice l’avvocato.

Nel marzo 2021, Harrold ha citato in giudizio Ponsetto, l’hotel Arlo SoHo e il manager che lavorava il 26 dicembre 2020, quando è avvenuto l’attacco. In seguito, Harrold ha accusato il manager di aiutare Ponsetto a profilare razzialmente e accusare falsamente suo figlio. Arlo Hotels non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento di The Post, ma nei giorni successivi all’attacco l’hotel si è scusato, ammettendo che il manager non ha fatto abbastanza per “attenuare la controversia”, ha riferito The Post.

Ben Crump, un avvocato di Harrold Jr., ha detto a NBC News che il patteggiamento con Ponsetto è stato “molto deludente” dato che, con ogni probabilità, significa che scapperà dal carcere.

“Non cambieremo la cultura finché non riterremo le persone responsabili del loro comportamento scandalosamente cattivo”, ha detto.

Dopo aver aggredito l’adolescente, ha detto la polizia, Ponsetto è fuggito dall’hotel. Gli agenti dello sceriffo in California, armati di mandati del dipartimento di polizia di New York, hanno cercato di fermarla più di 1 settimana e mezza dopo, ma Ponsetto non si sarebbe fermato finché non fosse tornata a casa, riferì all’epoca il Post. Una volta lì, si è rifiutata di uscire da lei perché, come le avevano detto gli agenti, era in arresto.

Nella sua intervista con King, Ponsetto si è scusata per quello che ha fatto ad Harrold, ammettendo che “avrebbe potuto affrontare la situazione in modo diverso”. Ma non è stato un crimine, ha affermato, aggiungendo che si considera “super dolce”.

“Non credo che sia quello che sono come persona. Non credo che questo errore mi definisca”.

Andrea Salcedo e Meryl Kornfield hanno contribuito a questo rapporto.

Leave a Comment