Si stima che il 73% degli Stati Uniti sia ora immune all’omicron: è abbastanza?

L’ondata di omicron che ha aggredito gli Stati Uniti questo inverno ha anche rafforzato le sue difese, lasciando una protezione sufficiente contro il coronavirus che i picchi futuri richiederanno probabilmente molto meno – se del caso – disagi drammatici per la società.

Milioni di sistemi immunitari dei singoli americani ora riconoscono il virus e sono pronti a combatterlo se incontrano l’omicron o anche un’altra variante.

Circa la metà degli americani idonei ha ricevuto colpi di richiamo, ci sono state quasi 80 milioni di infezioni confermate in tutto e molte altre infezioni non sono mai state segnalate. Un modello influente utilizza questi fattori e altri per stimare che il 73% degli americani è, per ora, immune all’omicron, la variante dominante, e che potrebbe salire all’80% entro metà marzo.

Ciò preverrà o ridurrà le nuove malattie nelle persone protette e ridurrà la quantità di virus che circola in generale, probabilmente reprimendo nuove ondate. Gli ospedali avranno una pausa dalle ricoveri in terapia intensiva sopraffatti, concordano gli esperti.

“Siamo cambiati”, ha affermato Ali Mokdad, professore di scienze della metrica della salute presso l’Università di Washington a Seattle. “Siamo stati esposti a questo virus e sappiamo come affrontarlo”.

Il coronavirus: la variante attuale o quella futura che sicuramente salteranno fuori – rimane un germe pericoloso. Sta ancora infettando più di 130.000 americani e uccidendone più di 2.000 ogni giorno. Decine di milioni di persone rimangono vulnerabili.

E ci saranno futuri focolai. La nozione di “immunità di gregge” che potrebbe fermare il virus è scivolata via sotto la dura realtà di nuove varianti, immunità in declino e rifiuto dei vaccini da parte di alcuni americani.

Ma il coronavirus non è più una novità. Due anni fa è arrivato in una nazione dove il sistema immunitario di nessuno l’aveva mai visto prima. L’intera popolazione – 330 milioni di persone – era immunologicamente ingenua, cioè suscettibile alle infezioni.

“Sono ottimista anche se avremo un’impennata in estate, i casi aumenteranno, ma no i ricoveri e i decessi”, ha affermato Mokdad, che lavora sul modello dell’Institute for Health Metrics and Evaluation, che ha calcolato la cifra del 73% per The Associated Premere.

Con vari gradi di sollievo e cautela, molti americani stanno iniziando a tornare ai loro stili di vita pre-pandemici.

Sarah Rixen, 41 anni, di Bismarck, North Dakota, ha ricominciato a cantare con un coro civico dopo essersi presa un anno di pausa. Ora, con l’omicron in via di esaurimento, ha detto di sentirsi più sicura che mai dall’inizio della crisi.

“Ma sono ancora un po’ diffidente sul fatto che potrebbe esserci un’altra variante dietro l’angolo”, ha detto Rixen, osservando che la sua famiglia e la maggior parte dei suoi parenti sono completamente vaccinati. “Indosserò ancora una maschera”.

Come impone la maschera facilità, i lavoratori tornano in ufficio e i voli si riempiono, gli esperti stanno cercando di capire se questo ritorno alla normalità può durare, o se si profila un’altra battuta d’arresto.

Per affrontare questo problema, i ricercatori stanno cercando di rispondere a domande sul virus, sul vaccino e su come rispondono i nostri corpi: quanto velocemente sta calando la protezione di richiamo contro l’omicron? Quanto dura la protezione dalle infezioni? Quante infezioni lievi non sono mai state segnalate? Quante persone sono state infettate ma non hanno avuto sintomi?

Per trovare indizi, usano i dati sanitari di altri paesi come Gran Bretagna, Danimarca, Sud Africa e Qatar per prevedere cosa potrebbe esserci in serbo.

Gli scienziati della Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University stimano che circa tre persone su quattro negli Stati Uniti saranno state infettate da omicron entro la fine dell’impennata.

“Sappiamo che è un’enorme percentuale della popolazione”, ha affermato Shaun Truelove, epidemiologo e modellatore di malattie presso la Johns Hopkins. “Questo varia molto in base alla località e in alcune aree prevediamo che il numero di contagiati sia più vicino a uno su due”.

Ciò significa che diverse regioni o gruppi di persone hanno diversi livelli di protezione e rischi. In Virginia, i modellisti delle malattie pensano alla loro popolazione in termini di gruppi con diversi livelli di immunità.

Stimano che circa il 45% dei Virginiani abbia il più alto livello di immunità attraverso la vaccinazione potenziata o attraverso la vaccinazione più una recente infezione da omicron. Un altro 47% ha un’immunità che è leggermente diminuita; e il 7% sono i più vulnerabili perché non sono mai stati vaccinati e non sono mai stati infettati.

In tutto, la stragrande maggioranza dei virginiani ha almeno una certa immunità, ha affermato Bryan Lewis, un epidemiologo computazionale che guida il team di modellazione COVID-19 dell’Università della Virginia.

“Sarà un bel scudo di armatura per la nostra popolazione nel suo insieme”, ha detto Lewis. “Se raggiungiamo tassi di casi molto bassi, possiamo sicuramente allentare alcune di queste restrizioni”.

Tuttavia, mentre la popolazione è meglio protetta, molti individui non lo sono. Anche secondo le stime più ottimistiche sull’immunità della popolazione, circa 80 milioni di americani sono ancora vulnerabili. È più o meno lo stesso del numero totale di infezioni confermate negli Stati Uniti durante la pandemia.

“Il 26% che potrebbe ancora ottenere l’omicron in questo momento deve stare molto attento”, ha detto Mokdad.

Andrew Pekosz, un ricercatore di virus presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, è preoccupato che le persone, in particolare i sopravvissuti all’Omicron non vaccinati, possano avere un falso senso di sicurezza. “In un mondo ideale, gli individui non vaccinati infetti da omcron si sarebbero messi in fila per un vaccino”, ha detto.

Inoltre, la stima della protezione è tutt’altro che una scienza esatta. È un bersaglio mobile, poiché l’immunità diminuisce e circolano nuove varianti. La protezione varia ampiamente da persona a persona. Ed è impossibile sapere con certezza quante persone siano protette. Il modello IHME stima un’ampia gamma, dal 63% all’81% degli americani.

“Abbiamo raggiunto una posizione molto migliore per i prossimi mesi, ma con l’immunità in calo non dovremmo darlo per scontato”, ha detto Mokdad.

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Lo scrittore di AP Dave Kolpack a Fargo, nel North Dakota, ha contribuito.

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