Shanghai allenta la chiusura di 2 settimane, facendo uscire alcuni residenti

PECHINO (AP) — Ad alcuni residenti di Shanghai è stato permesso di uscire dalle loro case mentre la città di 25 milioni di abitanti ha allentato una chiusura di due settimane martedì dopo che un video pubblicato online ha mostrato quelle che si diceva fossero persone che avevano finito il cibo che si rompeva in un supermercato.

Circa 6,6 milioni di persone possono uscire all’aperto, ma alcune devono rimanere nei propri quartieri, ha riportato il quotidiano online The Paper, citando i funzionari della città. Il governo ha detto che alcuni mercati e farmacie riapriranno.

Un funzionario sanitario ha avvertito che Shanghai non ha il virus sotto controllo nonostante l’allentamento delle restrizioni.

“L’epidemia è in un periodo di rapida crescita”, ha affermato Lei Zhenglong della National Health Commission in una conferenza stampa. “La trasmissione comunitaria non è stata efficacemente contenuta”.

La chiusura improvvisa della maggior parte delle attività commerciali a partire dal 28 marzo e l’ordine di rimanere a casa hanno lasciato il pubblico a fumare per la mancanza di accesso a cibo e medicine. Le persone che risultano positive al virus sono costrette a tentacolare strutture di quarantena temporanee, criticate da alcuni come affollate e non igieniche.

Nel frattempo, il governo americano ha annunciato che tutti i “dipendenti del governo statunitense non di emergenza” sarebbero stati ritirati dal suo consolato di Shanghai. Un portavoce del ministero degli Esteri ha difeso la gestione dell’epidemia da parte della Cina e ha accusato Washington di politicizzare la sua evacuazione.

Sempre martedì, il governo di Guangzhou, un centro di produzione e commercio a nord-ovest di Hong Kong, ha annunciato un nuovo ciclo di test del virus per i suoi 19 milioni di persone. La maggior parte dell’accesso alla città è stata interrotta dopo che lunedì sono state rilevate 27 infezioni.

L’insolita gravità della chiusura di Shanghai sembrava essere guidata tanto dalla politica quanto dalle preoccupazioni per la salute pubblica.

La lotta nella città più ricca della Cina è imbarazzante durante un anno politicamente delicato in cui si prevede che il presidente Xi Jinping cercherà di rompere con la tradizione e si assegnerà un terzo mandato di cinque anni come leader del Partito Comunista al potere.

Il numero dei casi in Cina è relativamente basso, ma il partito al governo sta applicando una strategia di “tolleranza zero” volta a isolare ogni caso. Alcuni funzionari sono stati licenziati per non aver agito in modo sufficientemente aggressivo, il che dà ad altri un incentivo a imporre misure estreme.

Il governo ha segnalato 24.659 nuovi casi fino alla mezzanotte di lunedì, di cui 23.387 senza sintomi. Ciò includeva 23.346 a Shanghai, solo 998 dei quali avevano sintomi.

A Shanghai, nell’ultima ondata di infezioni sono stati segnalati oltre 200.000 casi ma nessun decesso.

Il governo ha allentato le restrizioni annunciando che i residenti delle aree senza casi per almeno due settimane possono lasciare le loro case a partire da martedì. Diceva che potevano recarsi in altre aree che non avevano nuovi casi durante quel periodo, ma erano state esortate a rimanere a casa quando possibile.

Tali “aree di prevenzione” hanno circa 4,8 milioni di persone, ha riferito The Paper, citando i funzionari della città. Diceva che tutti tranne 500.000 si trovavano in sobborghi meno affollati.

Secondo il rapporto, altri 1,8 milioni di persone nelle “aree di controllo” senza nuovi casi nell’ultima settimana possono uscire ma non possono lasciare i loro quartieri.

Ad altri 15 milioni di persone nelle “aree di quarantena” che hanno avuto infezioni nell’ultima settimana è ancora vietato uscire di casa. Il rapporto non ha fornito alcuna indicazione dello stato dei restanti 3,4 milioni di persone nella popolazione ufficiale.

La chiusura di Shanghai, sede del porto più trafficato del mondo e della principale borsa valori cinese, ha suscitato timori per l’interruzione della produzione e del commercio globale.

Le case automobilistiche di Shanghai, centro di produzione, hanno sospeso o ridotto la produzione a causa delle interruzioni nelle forniture di componenti. La direzione del porto afferma che le operazioni sono normali, ma la Camera di Commercio dell’Unione Europea in Cina ha stimato che il volume di merci movimentate ogni giorno sia diminuito del 40%.

I residenti si sono lamentati della chiusura che li ha lasciati senza accesso a cibo o medicine e incapaci di prendersi cura dei parenti anziani che vivevano da soli.

Il governo ha distribuito pacchetti di verdure e altro cibo per alcuni giorni almeno due volte ad alcune famiglie. Altri hanno detto di non aver ricevuto nulla.

Un video che è circolato online sabato ha mostrato ciò che una didascalia diceva erano persone nel distretto di Songjiang che irrompevano in un supermercato e portavano via cartoni di cibo.

La polizia ha negato che l’evento sia avvenuto a Shanghai. Una dichiarazione della polizia martedì ha affermato che il video è stato pubblicato da un uomo a Kunshan, a ovest di Shanghai, ma non quando o dove è stato girato. Ha detto che l’uomo ha ricevuto “sanzioni amministrative” non specificate per “disturbo dell’ordine pubblico con fatti inventati”.

L’Associated Press non è stata in grado di trovare la fonte del video o quando e dove è stato girato.

I piani ufficiali di fine marzo prevedevano la sospensione dell’accesso ai distretti di Shanghai per quattro giorni alla volta mentre i residenti venivano testati. Dopo che il numero dei casi è aumentato vertiginosamente, è cambiato in una chiusura a tempo indeterminato in tutta la città con solo poche ore di preavviso.

Nonostante la promessa dei funzionari della città di migliorare le scorte di cibo, i residenti hanno affermato che i negozi di alimentari online spesso facevano il tutto esaurito all’inizio della giornata o non erano in grado di consegnare. I fornitori hanno affermato di aver aggiunto centinaia di dipendenti per accelerare le consegne.

La scorsa settimana il Dipartimento di Stato ha sconsigliato agli americani di viaggiare in Cina a causa dell'”applicazione arbitraria” delle leggi e delle restrizioni antivirus. Ha citato il rischio che “genitori e figli vengano separati”.

Martedì, una dichiarazione del Dipartimento di Stato ha affermato che il governo degli Stati Uniti ha deciso che “è meglio che i nostri dipendenti e le loro famiglie si riducano di numero” a causa delle “mutevoli circostanze sul campo”.

Il ministero degli Esteri ha criticato l’annuncio e ha affermato che il lavoro antivirus della Cina è “scientifico ed efficace”.

“Gli Stati Uniti dovrebbero smettere immediatamente di attaccare la politica cinese di prevenzione delle epidemie, fermare la manipolazione politica con la questione dell’epidemia e smettere di diffamare e screditare la Cina”, ha affermato un portavoce del ministero, Zhao Lijian.

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Il produttore video di AP Liu Zheng e il ricercatore Yu Bing a Pechino e il ricercatore Chen Si a Shanghai hanno contribuito.

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