Secondo le Nazioni Unite, gli incendi aumenteranno di intensità e numero e si diffonderanno in nuove aree

Gli autori del rapporto hanno caratterizzato gli incendi estremi come incendi distruttivi che una volta erano rari ma ora si verificano più spesso, bruciando più a lungo, più caldi e più intensamente. Si diffondono rapidamente, spesso sfuggendo al controllo e si spostano persino in territori che dovrebbero essere impregnati d’acqua o ghiacciati, come le torbiere e il permafrost.

“Gli incendi stanno cambiando perché stiamo cambiando le condizioni in cui si verificano gli incendi”, ha affermato.

A causa di una combinazione di cambiamenti climatici e cambiamenti nell’uso del suolo, c’è stato un “cambiamento drammatico” nei modelli di incendi boschivi in ​​tutto il mondo. Alcune aree, come l’Artico, sperimenteranno probabilmente un aumento significativo degli incendi entro il 2100. Si prevede che anche le foreste tropicali in Indonesia e nell’Amazzonia meridionale subiranno un aumento degli incendi se le emissioni di gas serra continueranno a non essere controllate.

Il rapporto è stato stimolato da una serie di incendi boschivi nel 2017 in Portogallo, Canada e California: eventi scioccanti che sono riemersi negli anni successivi in ​​nuove località, ma spesso in condizioni simili, come caldo estremo, siccità, vento forte e vegetazione eccessiva. o paesaggi mal gestiti.

Rilasciato come concordato dall’Assemblea delle Nazioni Unite per l’ambiente a Nairobi il 12 febbraio. 28, il rapporto chiede un cambiamento radicale nel modo in cui gli esseri umani gestiscono gli incendi, da un approccio che enfatizzi la lotta antincendio a uno che cerchi di prevenire incendi catastrofici, poiché le comunità imparano a convivere con tali incendi.

Incendi straordinari in tutto il mondo

La stragrande maggioranza degli incendi della vegetazione sul pianeta sono benigni e aiutano l’ambiente, ma una piccola percentuale è diventata estrema, con effetti devastanti. “Dall’Australia al Canada, dagli Stati Uniti alla Cina, attraverso l’Europa e l’Amazzonia, gli incendi stanno devastando l’ambiente, la fauna selvatica, la salute umana e le infrastrutture”, afferma il rapporto.

“Abbiamo dovuto definire gli incendi boschivi per i nostri scopi come quelli che sono insoliti o straordinari e causano preoccupazione”, ha affermato Andrew Sullivan, scienziato degli incendi presso la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organization (CSIRO) a Canberra, in Australia, e un editore e autore della relazione. “Dovevamo trovare una definizione che comprendesse l’intero spettro del potenziale comportamento di incendi”.

Tale definizione può includere le fiamme che saltano dalle chiome degli alberi o quelle che strisciano attraverso le torbiere ma emettono comunque un’enorme quantità di carbonio nell’atmosfera.

Gli ultimi cinque anni hanno visto numerosi episodi di incendi che un tempo erano considerati scenari rari o estremi:

  • Nel 2017 e nel 2018, una serie di incendi in Portogallo, Grecia, California e Columbia Britannica hanno suonato campanelli d’allarme e sembravano inaugurare una nuova era di incendi. Incendi mortali e distruttivi sono continuati nel 2020 nel Pacifico nord-occidentale e in California, che ha visto la sua peggiore stagione di incendi mai registrata con 4 milioni di acri bruciati. Nel 2021, incendi estremi si sono nuovamente abbattuti sul Nord America occidentale, distruggendo due città rurali e masticando milioni di acri di foresta. Tutti erano associati a caldo estremo, siccità e/o pericolosi incendi.
  • La stagione degli incendi 2019-2020 in Australia ha visto incendi estremi infuriare per molti mesi. Alimentati da temperature da record, grave siccità e forti venti, gli incendi hanno invaso le aree popolate durante l'”estate nera” del continente, uccidendo 33 persone, con quasi 500 morti aggiuntive attribuite agli effetti sulla salute del fumo.
  • Nel 2020, la più grande zona umida tropicale del mondo, il Pantanal in Sud America, è bruciata a causa di una grave siccità e di un clima torrido. Quasi un terzo di questo hot spot di biodiversità, che si estende attraverso Brasile, Paraguay e Bolivia, è andato perso e probabilmente molte specie in via di estinzione insieme ad esso.
  • Gli ecosistemi forestali umidi in Sud America e in altre regioni stanno assistendo a un’attività di fuoco insolita a causa di attività umane come il disboscamento, la costruzione di strade, l’agricoltura e l’estrazione mineraria. La perdita della chioma degli alberi nelle foreste disturbate favorisce la crescita di combustibili sul suolo forestale; esposti, questi si asciugano rapidamente e sono vulnerabili alla propagazione del fuoco. Studi recenti hanno mostrato un’incredibile perdita di alberi e biodiversità a seguito di incendi nelle foreste umide.
  • Nel 2020, gli incendi nell’Artico russo hanno bruciato decine di milioni di ettari a seguito di temperature primaverili ed estive che erano di 4-6 gradi Celsius sopra la norma. È stato l’ultimo di una serie di incendi su larga scala negli ultimi anni, in una regione che si sta riscaldando a una velocità doppia rispetto al resto del pianeta. L’incendio della torbiera artica minaccia di trasformare un cruciale pozzo di carbonio in una fonte di carbonio.

Gli studi hanno collegato diversi recenti episodi di incendi boschivi al cambiamento climatico, inclusi gli incendi del 2017 nella Columbia Britannica, l’estate nera in Australia del 2019-2020 e gli incendi del 2020 nell’Artico e l’ondata di caldo estremo del 2021 che ha preceduto gli incendi nella Columbia Britannica e nel Pacifico nord-occidentale .

Dalla lotta antincendio alla gestione del territorio

Man mano che il comportamento antincendio diventa più intenso, la lotta antincendio diventa meno efficace e più pericolosa. Di fronte a condizioni meteorologiche estreme, può essere inutile.

“Stiamo spendendo un’enorme quantità di denaro per la soppressione, in particolare nel mondo sviluppato”, ha affermato Peter Moore, autore del rapporto e consulente per la gestione degli incendi boschivi presso l’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura. “Quella soluzione ha fatto il suo corso, secondo me ha raggiunto i suoi limiti”.

Oltre a ridurre le emissioni di gas serra, il più efficace un modo per ridurre l’intensità del fuoco e proteggere le comunità è ridurre la quantità di vegetazione e detriti disponibili per bruciare, attraverso la combustione prescritta, il diradamento meccanico, il pascolo degli animali e altre pratiche.

Gran parte del problema è che un senso di La gestione della terra è andata perduta con il declino dell’agricoltura familiare e della conoscenza indigena, ha detto Moore, poiché gli abitanti delle città con poca esperienza nella cura della terra si sono trasferiti nelle aree rurali.

In Australia e Nord America, ad esempio, le pratiche indigene del passato, come il rogo culturale, “sono state quasi completamente cancellate, ma possiamo sfruttarle con la collaborazione con gli indigeni”, ha affermato. “Come ricreare quella sorta di interazione delicata, persistente e coerente con il paesaggio: è quello di cui hai bisogno”.

Don Hankins, professore di geografia alla California State University di Chico e autore del rapporto, ha affermato che agli indigeni storicamente non è stato permesso di praticare la combustione nelle terre ancestrali negli Stati Uniti, sebbene le politiche stiano iniziando a cambiare dopo le recenti gravi stagioni di incendi negli Stati Uniti occidentali e in tutto il mondo.

Gli autori sperano che il rapporto faccia luce sulla complessità del problema, che ha soluzioni che funzionano, ma nessun sentiero d’argento per uscire dall’attuale pantano. Sperano anche che il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente serva da centro di smistamento di informazioni affinché un paese possa imparare dall’esperienza degli incendi di un altro.

“Nessun paese ha ancora formulato la risposta perfetta, ma molti stanno facendo progressi in diversi aspetti della gestione dei rischi di incendi”, afferma il rapporto. “Insieme possiamo imparare gli uni dagli altri”.

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