Se c’è stato qualche vantaggio nel mascherare i bambini, non è più qui

Gli stati di tutta la nazione, compresi quelli democratici come New York e la California, stanno revocando i mandati delle maschere al chiuso. Ma i Centers for Disease Control and Prevention si rifiutano di budget. Continua a raccomandare il mascheramento indoor nelle comunità con trasmissione sostanziale o elevata – essenzialmente l’intero paese – una posizione particolarmente esasperante e dannosa per quanto riguarda le scuole. L’agenzia consiglia di mascherare tutti gli studenti dai 2 anni in su.

In una testimonianza al Congresso, il direttore del CDC, la dott.ssa Rochelle Walensky, ha insistito sul fatto che i mandati delle mascherine scolastiche continuassero. Il giorno seguente, in un briefing della Casa Bianca, Walensky, dopo aver riconosciuto casi di COVID in rapida diminuzione, ricoveri e decessi, ha affermato che l’agenzia avrebbe riconsiderato le sue linee guida, ma non ha fornito alcuna indicazione che alcun aggiornamento si applicherebbe alle scuole.

Due giorni dopo, il dottor Anthony Fauci, direttore dell’Istituto nazionale di allergie e malattie infettive e consigliere medico capo della Casa Bianca, ha fatto eco al suo collega eccessivamente prudente, dicendo alla CNN che porre fine al mascheramento scolastico sarebbe stato “rischioso”.

Tuttavia, qualunque motivazione sia stata avanzata in precedenza per giustificare l’obbligo delle mascherine scolastiche è scomparsa da tempo e il vantaggio di mascherare i bambini è controbilanciato dal costo.

Il dottor Anthony Fauci, consigliere medico capo della Casa Bianca, parla davanti a una commissione per la salute, l’istruzione, il lavoro e le pensioni del Senato.
Shawn Thew/CNP/startraksphoto.co

Fin dall’inizio, è stato chiaro che il COVID-19 rappresentava una piccola minaccia per i bambini. Il 10 marzo 2020, un giorno prima che l’Organizzazione Mondiale della Sanità dichiarasse una pandemia, Nancy Messonnier, direttrice del Centro nazionale per l’immunizzazione e le malattie respiratorie del CDC, ha osservato che solo il 2% dei casi di COVID-19 era di età pari o inferiore a 19 anni e che non stavano sviluppando una malattia grave.

Il COVID-19, ha detto, è “una malattia che colpisce gli adulti. E più seriamente gli anziani. A partire dall’età di 60 anni, c’è un rischio crescente di malattia e il rischio aumenta con l’età. Il rischio più alto di malattie gravi e di morte è nelle persone di età superiore agli 80 anni. Le persone con gravi condizioni di salute di base hanno anche maggiori probabilità di sviluppare esiti gravi, inclusa la morte”.

Nulla è cambiato da allora. Meno di due decimi dell’1% dei decessi per COVID-19 si sono verificati in persone di età pari o inferiore a 17 anni. I bambini in età scolare (5-17 anni) sono attualmente solo il 2,7% dei ricoveri per COVID.

Dott.ssa Nancy Messonnier
La dott.ssa Nancy Messonnier parla della risposta della salute pubblica al coronavirus presso il Dipartimento della salute e dei servizi umani nel 2020.
REUTERS

Anche gli studenti più anziani affrontano pochi rischi: il gruppo tra i 18 ei 29 anni rappresenta solo lo 0,8% dei decessi per COVID. Al contrario, più di tre quarti dei decessi per COVID sono quelli di età pari o superiore a 65 anni.
I bambini sembrano essere meno suscettibili alle infezioni rispetto agli adulti, hanno casi più lievi e possono avere meno probabilità di trasmettere l’infezione rispetto agli adulti. Con la variante Omicron attualmente predominante, le malattie generalmente lievi dei bambini sono ancora più lievi.

Ci sono poche prove che mascherare gli studenti protegga gli altri. Uno studio in Svezia che ha tenuto aperte le scuole senza l’obbligo della maschera ha rilevato che gli insegnanti non avevano un rischio maggiore di grave infezione da COVID-19 rispetto ad altre occupazioni.

Altri studi condotti principalmente prima dell’approvazione del vaccino confermano che gli studenti non causano la trasmissione nelle scuole. La trasmissione da personale a personale è più comune della trasmissione da parte degli studenti. La correlazione tra focolai scolastici e incidenza di COVID nella comunità suggerisce che gli adulti infetti nella comunità rappresentano un rischio molto maggiore per gli studenti e il personale rispetto agli studenti.

Non sorprende che il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie raccomandi le mascherine per i bambini di età pari o inferiore a 12 anni. Raccomanda le maschere solo per studenti più grandi e adulti che vivono in aree con un’elevata trasmissione della comunità COVID.

Walensky ha ripetutamente citato uno studio dell’Arizona secondo il quale le scuole prive di obbligo di mascherine avevano una probabilità 3,5 volte maggiore di avere focolai di COVID rispetto alle scuole che richiedevano mascherine. Tuttavia, come ha mostrato David Zweig nell’Atlantico, diversi esperti concordano che lo studio era così pieno di problemi metodologici che le sue conclusioni sono prive di valore.

Direttore Rochelle Walensky
Il direttore dei Centers for Disease Control and Prevention, Rochelle Walensky, parla durante un’audizione al Senato a Capitol Hill a Washington il 4 novembre 2021.
REUTERS

Rispetto alla presunta triplicazione della protezione attribuita alle maschere nello studio dell’Arizona, un precedente studio del CDC sulle scuole della Georgia ha rilevato solo un’incidenza inferiore del 21% statisticamente insignificante nelle scuole che richiedevano l’uso della maschera tra gli studenti rispetto alle scuole in cui l’uso della maschera era facoltativo.

Le maschere sono sempre state irrealistiche per gli scolari. Come ha osservato il Centro europeo, i bambini “potrebbero avere una tolleranza inferiore all’indossare maschere per lunghi periodi di tempo e potrebbero non indossarle correttamente”.

Inoltre, le maschere possono interferire con la capacità dei bambini di riconoscere e interagire con i loro coetanei e insegnanti e potrebbero ostacolare il loro sviluppo. I sostenitori delle maschere citano spesso uno studio che mostra che i bambini non hanno più difficoltà a leggere le emozioni delle persone che indossano maschere rispetto alle persone che indossano occhiali da sole. Ma quello studio ha scoperto che la capacità dei bambini di dedurre le emozioni era più accurata con i volti scoperti rispetto alla copertura con maschere o occhiali da sole.

Inoltre, quando i bambini incontrano un ambiente in cui tutti indossano occhiali da sole?

All’inizio della pandemia, le maschere potrebbero aver facilitato il ritorno all’apprendimento di persona. Ma ora c’è un’immunità vaccinale diffusa e un’immunità naturale dopo il recupero, in particolare con la variante Omicron altamente trasmissibile. Nuovi anticorpi monoclonali e antivirali orali riducono significativamente il rischio di una grave malattia da COVID. E i numeri dei casi stanno rapidamente diminuendo. Questi sviluppi, combinati con le prove dubbie a sostegno dei mandati delle maschere scolastiche, significano che è giunto il momento per il CDC di cambiare le sue linee guida.

Il dottor Joel Zinberg, MD, è ricercatore presso il Competitive Enterprise Institute e direttore della salute pubblica e del benessere presso il Paragon Health Institute.

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