Saint Peter’s off Purdue per prolungare lo shock March Madness si imbatte in Elite Eight | Torneo NCAA 2022

Doug Edert è saltato sul tavolo della stampa e ha tirato un pugno in aria verso una parte delirante dei fan di San Pietro – non è vero? – mentre i suoi compagni di squadra si battevano il petto e facevano lampeggiare otto dita mentre il caos diventava una perfetta festa del pavone.

Il gigantesco balzo di Edert verso la folla ruggente potrebbe essere stato il suo unico errore della notte.

“Sei saltato su un tavolo?” l’allenatore Shaheen Holloway ha chiesto più tardi, poi si è fermato per qualche serio sguardo laterale per l’effetto comico.

Andiamo, allenatore. Lascia che i pavoni si pavoneggino.

I turbamenti non sono ancora finiti e il minuscolo college per pendolari di Jersey City, nel New Jersey, sta ancora superando tutte le aspettative di marzo. Prossima tappa: l’Elite Eight, una destinazione per la prima volta per una testa di serie n. 15 nel torneo NCAA.

“Stiamo facendo la storia”, ha detto Edert. “Non vediamo l’ora di fare più storia.”

Daryl Banks III ha segnato i canestri del pareggio e del via libera che hanno spinto il Saint Peter’s un passo più vicino alle Final Four, i Peacocks improvvisamente popolari che hanno prosperato sul vantaggio del campo di casa battendo la Purdue 67-64, terza testa di serie, venerdì sera.

I Peacocks (22-11) hanno aggiunto i Boilermakers alla loro serie di sconvolgimenti e domenica affronteranno la Carolina del Nord nella finale della regione orientale.

Il Saint Peter’s aveva i fan all’interno del Wells Fargo Center gremito dalla sua parte dalla punta di apertura e l’arena è esplosa quando Banks ha pareggiato 57-tutto su un jumper di turnaround. Ha colpito un layup di guida con 2:17 dalla fine che lo ha reso 59-57.

I Peacocks hanno mantenuto la calma – ehi, ormai sono abituati a queste vittorie dopo aver eliminato la testa di serie numero 2 del Kentucky e la settima testa di serie Murray State – e hanno tenuto a bada una squadra di Purdue che ha coraggiosamente cercato di intimidirli all’interno.

“Cosa diranno adesso?” Holloway ha parlato dei dubbiosi della sua squadra, un gruppo il cui numero sta diminuendo.

I Boilermakers (29-8), favoriti di 12 punti e mezzo che non hanno mai guidato per più di sei.

Quasi 30 anni dopo il giorno in cui Christian Laettner di Duke ha sbalordito il Kentucky con un cicalino straordinario vincendo una finale regionale allo Spectrum, poi raso al suolo, Purdue e Saint Peter’s hanno tirato fuori la loro classica di Philly.

I fan di Saint Peter’s hanno percorso 93 miglia verso sud per aiutare a riempire l’arena e dare ai Peacocks un vantaggio in più di quanto non abbiano di solito nella loro bandbox nota come Run Baby Run Arena. Considera che solo 434 tifosi sono stati indicati come il totale delle presenze per l’esordio casalingo del San Pietro in questa stagione contro la LIU.

Più di quello si è rivelato per dare alla squadra un commiato di Sweet 16 dal campus questa settimana.

I giocatori di Saint Peter’s Peacocks festeggiano con il capo allenatore Shaheen Holloway dopo aver sconfitto i Purdue Boilermakers venerdì sera a Philadelphia. Fotografia: Patrick Smith/Getty Images

“Tutti volevano i biglietti. Non posso comprare i biglietti per tutti”, ha detto Holloway. “Ti dirò una cosa, amico, non posso credere al supporto che stavano avendo. Questo è incredibile. Jersey City è stato incredibile per noi”.

Ancora più fan del basket – sì, anche quelli le cui parentesi i Peacocks hanno aiutato a rompere – improvvisamente facevano il tifo per Saint Peter’s, un campus senza pretese appena oltre il fiume Hudson da Lower Manhattan.

Jaden Ivey ha seppellito un tre a distanza NBA con otto secondi dalla fine che ha portato Purdue entro 65-64 e ha momentaneamente messo a tacere la folla.

Nessun problema. Edert, i cui baffi sottili e la persona sciocca gli è valso un contratto di sponsorizzazione di pollo da fast foodha affondato due tiri liberi per sigillare la vittoria.

Edert ha quindi condotto la follia in campo e l’ha portata al tavolo. Ha salutato i fan nelle prime file mentre il resto dei Peacocks si è accoltellato e abbracciato prima di radunarsi a canestro per celebrare, ancora una volta, la più grande vittoria nella storia del programma.

“Sì. Ho trovato una piccola apertura e ho iniziato a spostare le cose “, ha detto Edert del suo table hop. “Non lo so, ero così eccitato”.

I Peacocks sono caduti e hanno fatto pupazzi di neve in campo e presto c’è stata un’enorme festa di fan che hanno affollato l’atrio cantando “SPU! SPU!” Gli studenti ei tifosi del San Pietro hanno festeggiato come se avessero vinto uno scudetto. Il Saint Peter’s non ha mai vinto una partita di un torneo NCAA e ora continuerà a ballare per almeno un’altra partita.

La scuola è minuscola. I giocatori sono piccoli. Non ha senso. Eppure è di questo che parla marzo, giusto?

I Peacocks sono stati la terza testa di serie n. 15 in assoluto a raggiungere la Sweet 16. Florida Gulf Coast nel 2013 e Oral Roberts l’anno scorso non sono riusciti entrambi a raggiungere la finale regionale. Solo due 12 teste di serie sono arrivate a una finale regionale.

Nel frattempo, un posto per le Final Four rimane sfuggente per l’allenatore di Boilermakers Matt Painter e il suo perenne contendente ai Big Ten.

“Vorrei poter allenare meglio, vorrei poter giocare un po’ meglio”, ha detto Painter. “Ma questo fa parte della concorrenza.”

N. 8 Carolina del Nord 73, N. 4 UCLA 66

Caleb Love ha segnato il pareggio e il via libera da tre punti a 37 secondi di distanza e la Carolina del Nord si è mossa con una vittoria della loro 21a Final Four, battendo l’UCLA in un matchup di programmi di potenza.

Love, al secondo anno, ha concluso con un record di 30 punti, di cui sei da tre e due tiri liberi decisivi a 7,8 secondi dalla fine. Ha segnato 27 punti di Carolina 45 nel secondo tempo, incluso un tratto di 10 di fila che ha mantenuto i Tar Heels (27-9) in gioco.

Il tre via libera di Love è arrivato a 1:03 dalla fine e ha segnato l’ultimo dei 14 cambi di vantaggio nel gioco che è stato anche pareggiato otto volte.

La quarta testa di serie dell’UCLA (27-8) ha ottenuto due vittorie prima della sua 20esima Final Four. La stagione dello scorso anno si è conclusa su un tiro da metà campo di Jalen Suggs dei Gonzaga. Questa volta, Love ha fatto nei Bruins, che ha ottenuto 16 punti da Jules Bernard e 15 da Tyger Campbell.

N. 1 Kansas 66, N. 4 Providence 61

Remy Martin ha segnato un record stagionale di 23 punti e il Kansas ha fatto la sua parte come unica testa di serie numero 1 rimasta, tenendo Providence a 17 punti nel primo tempo e resistendo per raggiungere l’Elite Eight.

I Jayhawks (31-6) affronteranno Miami domenica.

Jalen Wilson ha aggiunto 16 punti e 11 rimbalzi per i Jayhawks, che sono tornati in una finale regionale per la prima volta dal 2018, quando hanno raggiunto la 15esima Final Four. L’allenatore Bill Self sta cercando il suo quarto viaggio lì da quando è arrivato nel 2003.

Il Kansas ha anche superato il Kentucky per il maggior numero di vittorie nella storia della Divisione I con 2.354.

I Jayhawks erano in vantaggio di 13 punti all’inizio del secondo tempo, si sono lasciati sfuggire e poi si sono raggruppati. La quarta testa di serie Providence (27-6) ha preso un vantaggio di un punto di breve durata, ma il Kansas ha risposto segnando sette gol di fila.

Al Durham ha segnato 21 punti per i Frati, che hanno tirato il 33,8%.

N. 10 Miami 70, N. 11 Stato dell’Iowa 56

Kameron McGusty ha segnato 27 punti e Miami è passata all’Elite Eight per la prima volta, usando la loro difesa brulicante per battere lo Stato dell’Iowa.

Jordan Miller ha aggiunto 16 punti su 6 tiri su 6 mentre il seme numero 10 di Miami ha più che tenuto il suo in un incontro di due delle difese più soffocanti del torneo. L’undicesima testa di serie Cyclones ha tirato il 32% dal campo nel secondo tempo e ha chiuso con 18 palle perse.

Con Charlie Moore a dirigere l’attacco nella sua città natale, gli Hurricanes (26-10) hanno ottenuto la loro prima vittoria nella quarta apparizione della scuola negli Sweet 16.

Gabe Kalscheur ha segnato 13 punti per Iowa State (22-13), e la matricola Tyrese Hunter ha segnato 13 punti e sette assist. Izaiah Brockington ha chiuso con 11 punti e sette rimbalzi.

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