Russell Westbrook dei Los Angeles Lakers si apre alla disconnessione con Frank Vogel, stagione deludente

EL SEGUNDO, California — Con Frank Vogel rimosso dall’incarico di allenatore dei Los Angeles Lakers all’inizio della giornata, il playmaker dei Lakers Russell Westbrook ha parlato della disconnessione che esisteva tra i due nella sua prima stagione a Los Angeles

“Penso che sia un peccato, ad essere onesti, perché non ho mai avuto problemi con nessuno dei miei allenatori prima”, ha detto Westbrook lunedì dopo il suo colloquio di uscita con il front office dei Lakers. “Non sono sicuro di quale fosse il suo problema con me o non sono sicuro del perché, ma non posso davvero darti una risposta sul perché non ci siamo mai collegati”.

Westbrook, che è stato il giocatore più pagato durante l’incubo della stagione 2021-22 dei Lakers, non aveva nemmeno finito con la presa solo con l’allenatore. Ha preso di mira molti altri aspetti della sua esperienza con i Lakers che è andato storto nella sua conferenza stampa di 21 minuti, descrivendo in dettaglio come si sentiva offeso.

“Quando sono arrivato qui per la prima volta, la capacità di essere in grado di fare ciò che sono in grado di fare per una squadra e un’organizzazione non è stata data una giusta possibilità”, ha detto.

Westbrook ha continuato a incolpare le notizie false come un fattore che ha contribuito alle sue lotte nella scorsa stagione.

“Le famose storie ‘fonte’ che sono emerse su me stesso, che siano tra me e lo staff, me e Frank, me e i fan, ci sono così tante storie inventate che non sono vere”, ha detto Westbrook. “È solo che devi sempre combatterlo costantemente. Semplicemente non è così [being] data una giusta possibilità. È come, ‘OK, ora devo combattere contro questa storia inventata. Ora devo combattere contro questo. Ora vado a combattere contro questo. Ora devo combattere contro questo.'”

Quando gli è stato chiesto direttamente di citare un esempio di una storia inventata sul suo tempo con i Lakers, non ha offerto una risposta specifica.

“No”, disse Westbrook. “Non posso. Conoscete gli esempi. Non voglio entrare nei dettagli, quale storia, chi l’ha scritta, perché … è inutile. Non importa davvero perché non è vero. Se così non fosse Vieni da me [it is not true].”

L’MVP del campionato 2017 ha anche affermato che le ripetute intenzioni di LeBron James e Anthony Davis di “lasciare che Russ sia Russ” nello sbloccare la versione migliore dell’ex All-Star erano false.

“Sì, [they said it]”, ha detto Westbrook. “Ma non era vero.”

Quando gli è stato chiesto di elaborare, Westbrook ha detto che si trattava del fatto che i pezzi non erano in grado di completarsi a vicenda.

“È una combinazione di dove siamo sul pavimento, posizionamento, forma e sfida, tentativi ed errori, essere in grado di giocare sul pavimento l’uno con l’altro”, ha detto Westbrook. “Trovare modi per essere in grado di utilizzarci al meglio delle nostre capacità. È così semplice.”

Westbrook, che ha un’opzione giocatore per la prossima stagione del valore di $ 47 milioni, non ha avuto una risposta semplice quando gli è stato chiesto se avesse intenzione di esercitarla. “Umm, prenderò la decisione”, ha detto. “Ecco perché si chiama ‘opzione giocatore'”.

Il vicepresidente delle operazioni di basket e direttore generale dei Lakers Rob Pelinka non si è impegnato a dare al gruppo James-Davis-Westbrook un’altra possibilità la prossima stagione, se Westbrook avesse deciso di partecipare.

“Come ogni giocatore, collaboreremo con lui dopo che sarà stata presa la decisione su ciò che è meglio per il suo futuro”, ha detto Pelinka. “Siate certi, cercheremo sotto ogni pietra i modi per essere migliori ed essere aperti a tutto ciò che migliorerà la nostra squadra e ci metterà in grado di competere a un livello più alto il prossimo anno rispetto a quest’anno”.

Westbrook, che ha giocato 78 partite e una media di 18,5 punti con il 44,4% di tiri (29,8% da 3), 7,4 rimbalzi e 7,1 assist a partita, ha ammesso che la sua produzione non soddisfaceva i suoi standard personali.

“Solo il mio gioco in generale, non la mia migliore stagione, sto solo andando fuori dalla mia scala personale”, ha detto. “Ovviamente sto ottenendo una media di una tripla doppia, quindi niente di meno non sarebbe una buona stagione per me ai miei occhi, sai cosa sto dicendo? Ecco perché la scala da cui proviene è una un po’ diverso”.

Dopo una sconfitta contro i Phoenix Suns la scorsa settimana che ha ufficialmente eliminato i Lakers dalla contesa del torneo di play-in, Westbrook ha detto che “il piano” sarebbe stato quello di giocare di nuovo per LA la prossima stagione in modo che lui, James e Davis potessero vedere che aspetto hanno insieme a beneficio della salute. Hanno giocato solo 21 partite insieme in questa stagione a causa di vari infortuni, andando 11-10.

“Spero solo che abbiamo la possibilità di essere in grado di fare qualcosa”, ha detto.

Dopo tutte le lamentele che Westbrook ha condiviso lunedì, gli è stato chiesto cosa lo avrebbe indotto a voler giocare di nuovo per i Lakers, con il contesto aggiuntivo che apparentemente non era in linea con la sua precedente dichiarazione.

“Voglio dire, ovviamente ci saranno molti cambiamenti diversi in base a chi è l’allenatore e come il nostro stile di gioco e come giochiamo”, ha detto. “Quindi, quella domanda è un po’ nell’aria. Ma una volta presa quella decisione, andremo da lì”.

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