Rissa nel centro commerciale del New Jersey con la polizia che ammanetta un’adolescente nera con l’uso della forza catturata in un video virale

Ma quando la polizia ha risposto a circa 20 secondi dall’inizio della rissa, hanno gettato l’adolescente dalla pelle chiara sul divano e un ufficiale di sesso maschile ha affrontato e bloccato l’adolescente nero a terra. Mentre l’ufficiale maschio era a cavallo dell’adolescente, l’ufficiale donna sulla scena sembrava avere il ginocchio sulla schiena del ragazzo. L’adolescente nero non ha mostrato segni di resistenza, secondo il video.

Mentre questo si stava svolgendo, l’adolescente dalla pelle chiara si è seduto sul divano e non è stato arrestato dalla polizia. I giovani che hanno assistito alla rissa hanno subito notato la giustapposizione. Nel video si sente una giovane donna dire: “È perché è nero, motivato dal punto di vista razziale”.

La forza usata dalla polizia nella rissa nel centro commerciale ha suscitato indignazione. Il governatore del New Jersey Phil Murphy (D) ha detto che l’incidente ha mostrato una chiara differenza nel modo in cui la polizia ha gestito i due adolescenti.

“Sebbene un’indagine stia ancora raccogliendo i fatti su questo incidente, sono profondamente turbato da quello che sembra essere un trattamento razzialmente disparato in questo video”, il governatore twittato. “Ci impegniamo ad aumentare la fiducia tra le forze dell’ordine e le persone che servono”.

Il capo della polizia di Bridgewater Paul Payne non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento all’inizio di mercoledì. Lunedì il dipartimento di polizia ha pubblicato una dichiarazione su Facebook in cui rilevava che un’indagine è in corso e che ha chiesto all’ufficio del procuratore della contea di Somerset di assistere nell’indagine.

“Riconosciamo che questo video ha sconvolto i membri della nostra comunità e chiediamo un’indagine sugli affari interni”, ha scritto il dipartimento. “Gli uomini e le donne del dipartimento di polizia di Bridgewater Township sono grati per i nostri partner della comunità e non vedono l’ora di continuare a costruire le nostre relazioni positive”.

Non è chiaro se gli agenti, che non sono stati identificati pubblicamente, siano stati puniti. Nessuna accusa è stata presentata contro i ragazzi.

Un dibattito a livello nazionale sull’uso della forza da parte degli ufficiali si è intensificato come parte di una spinta per le revisioni della polizia dall’omicidio di George Floyd nel 2020. Più di 400 progetti di legge sono stati presentati nelle legislature statali l’anno scorso per affrontare l’uso della forza da parte degli ufficiali, anche se ce ne sono stati pochi indicatori di una riforma sostanziale. L’FBI ha lanciato il proprio programma di raccolta dati per monitorare l’uso della forza da parte della polizia nel 2019, ma la mancanza di partecipazione da parte dei dipartimenti ha messo a rischio l’esistenza di quel programma.

La polizia ha detto che gli agenti erano al centro commerciale di Bridgewater, a circa 40 miglia a ovest di New York City, sabato perché avevano ricevuto una soffiata che poteva scoppiare una rissa. Le autorità non hanno detto se quel suggerimento fosse legato agli adolescenti.

Una donna che si è identificata come la madre dell’adolescente di colore ha postato su Instagram su come suo figlio di 14 anni è un bambino di terza media che “ha interferito con un ragazzo delle superiori che ha fatto il prepotente con altri bambini nel Bridgewater Mall”. Dopo aver riassunto cosa è successo nella rissa, ha posto una domanda alla polizia di Bridgewater nel suo post: “È così che lavorate voi poliziotti? Inchiodare a terra ragazzi più piccoli?”

Mercoledì non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Ha detto a NJ Advance Media che suo figlio è stato in manette per 30 minuti e che era preoccupata per l’uso della forza da parte degli ufficiali.

“Non punterò il dito in gara. So solo che i poliziotti hanno trattato mio figlio in un modo con cui non sono d’accordo”, ha detto. “La mia attenzione non è sull’aspetto razziale. È più su Non mi piace il fatto che i poliziotti abbiano trattato mio figlio in quel modo e l’altro ragazzo non sia stato toccato. Non mi piace quello che è successo, ma non sarò io a dire che è stato motivato dal punto di vista razziale”.

Il modo in cui la polizia ha gestito l’adolescente nero ha anche sorpreso il quindicenne con cui stava combattendo. In un’intervista con WPIX, il ragazzo, identificato solo come Joey, ha detto di aver immediatamente capito che il modo in cui la polizia stava gestendo l’adolescente nero era “sbagliato”.

“Sapevo che ci sarebbero stati problemi quando l’avrebbero fatto”, ha detto. “Non sono venuti per me.”

Joey si è anche chiesto perché gli agenti non lo abbiano messo in manette come avevano fatto con l’adolescente nero. Il video dell’incidente mostra Joey – che secondo WPIX è latino – che mette insieme i polsi.

“Non capivo perché”, ha detto a WPIX. “Mi sono anche offerto di farmi ammanettare”.

Troy Fischer, senior general manager di Bridgewater Commons, non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Ha detto ai media locali che entrambi i ragazzi sono stati banditi dal centro commerciale per tre anni “per aver combattuto e per altro [prior] incidenti”.

L’ufficio del pubblico ministero ha dichiarato in una dichiarazione che la sua unità per gli affari interni avrebbe “indagato sull’incidente in conformità con le linee guida e le direttive del procuratore generale del New Jersey”.

La polizia di Bridgewater sta chiedendo a chiunque abbia un video aggiuntivo dell’incidente di farsi avanti. Mentre alcune autorità hanno applaudito per aver affermato che un’indagine è in corso, altre hanno interrogato il dipartimento e chiesto agli agenti di essere puniti.

Sienna Freidinger, che ha registrato il video dell’incidente, ha fatto eco ai sentimenti della critica: “Il ragazzo nero è stato l’unico che è stato affrontato”.

Marisa Iati ha contribuito a questo rapporto.

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