Report e highlights del Gran Premio dell’Emilia Romagna 2022: Verstappen guida la Red Bull 1-2 mentre la Ferrari vacilla nella gara di Imola ricca di azione

Max Verstappen ha vinto un drammatico Gran Premio dell’Emilia Romagna sul bagnato e sull’asciutto contro il compagno di squadra della Red Bull Sergio Perez poiché la Ferrari non è riuscita a mantenere il suo terreno di casa: Charles Leclerc è andato in testacoda in ritardo per finire sesto dopo il ritiro di Carlos Sainz.

L’olandese ha superato lo Sprint di sabato e ha condotto fuori dal traguardo domenica, seguito dal compagno di squadra Perez che si è unito a lui in testa, mentre Leclerc è sceso momentaneamente al quarto posto. La Safety Car è emersa nel primo giro quando Daniel Ricciardo ha ribaltato Carlos Sainz sulla ghiaia e fuori dalla gara per il secondo Gran Premio.

Con la pista che si asciugava, i piloti hanno iniziato a passare dalle intere alle medie al giro 19: Perez è arrivato prima di Verstappen, che ha portato Leclerc ai box un giro dopo. Il monegasco è emerso appena davanti al messicano, ma Perez ha pattinato per la P2 con gomme più calde e poi ha tenuto a bada la Ferrari.

Una scommessa nel finale per rientrare ai box per le soft dalla P3 di Leclerc ha visto le Red Bull seguire l’esempio e mantenere il comando, ma al 54° giro – sempre all’inseguimento di Perez – il leader del campionato è andato in testacoda e ha colpito il muro alla Variante Alta. È sceso al nono posto dopo aver dovuto rientrare ai box per un nuovo muso e gomme morbide, e ha recuperato solo fino al sesto posto al traguardo.

Lando Norris è quindi salito sul podio finale, promosso due volte con il ritiro di Sainz e l’uscita di pista di Leclerc. George Russell della Mercedes ha avuto una partenza brillante ed è salito di sette posizioni al quarto posto mentre la bandiera a scacchi incombeva, tenendo a bada Valtteri Bottas dell’Alfa Romeo per meno di un secondo nonostante un duello nel finale con il pilota che ha sostituito alle Silver Arrows.

Yuki Tsunoda è arrivato settimo per AlphaTauri, superando in ritardo Sebastian Vettel (8° posto) dell’Aston Martin, mentre Leclerc è arrivato davanti ai due con il suo tentativo di salvataggio in ritardo.

Kevin Magnussen di Haas ha raggiunto il quinto posto grazie a un’altra partenza brillante, ma è sceso al nono posto. Lance Stroll dell’Aston Martin ha completato la top 10, un bottino di doppi punti per la squadra che è entrata a Imola a zero.

La solida prestazione di Alex Albon lo ha portato 11°, davanti a Pierre Gasly di AlphaTauri, che non è riuscito a farsi strada nemmeno con il DRS (che è stato attivato quando la pista è stata ritenuta abbastanza asciutta al 34° giro). Lewis Hamilton è stato il successivo, il pilota Mercedes dopo essere stato doppiato senza tante cerimonie da Verstappen al 40° giro, per finire 13° – Esteban Ocon finendo 11° ma scendendo al 14° grazie a una penalità di cinque secondi per un rilascio non sicuro.

Gran Premio dell’Emilia Romagna 2022: Carlos Sainz va in testacoda al via sul bagnato a Imola

Zhou Guanyu è partito dalla pit lane dopo l’incidente allo Sprint, il pilota dell’Alfa Romeo ha preso la 15a posizione davanti a Nicholas Latifi della Williams.

Al 17° posto c’era Mick Schumacher, il pilota Haas che domenica pomeriggio è andato in testacoda due volte, mentre Daniel Ricciardo è stato ultimo e 18° dopo il suo groviglio al primo giro con Sainz, rientrando ai box per difficoltà a metà gara con una strategia infruttuosa.

Insieme a Sainz, il connazionale Fernando Alonso è stato l’altro DNF ad aver perso un pezzo del suo sidepod, mentre Schumacher ha perso il controllo e ha colpito i fianchi dell’Alpino al primo giro.

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É successo

La pioggia potrebbe aver spazzato via il tempo glorioso che ha onorato le migliaia di fan di Imola la mattina, ma ha fatto ben poco per smorzare il loro umore – tifosi dipingendo di rosso le tribune, tra cui sfaccettature di blu e bianco per la gara di casa di AlphaTauri. Le nuvole si sono calmate durante il passaggio alla griglia, che è stato condotto su composti intermedi, ma c’era ancora il rischio di precipitazioni nell’aria.

Dopo aver preso la prima posizione dalla pole nello Sprint, Max Verstappen si è assicurato di schierarsi davanti a Charles Leclerc, mentre Sergio Perez e Carlos Sainz hanno fatto delle mosse serie sabato nello Sprint per occupare la prima fila per questo Gran Premio dell’Emilia Romagna.

Nell’aria c’era anche un senso di pericolo per la Ferrari, che durante la notte ha cambiato parti su tutti i loro motori, compresi quelli dei team clienti Haas e Alfa Romeo, e Lewis Hamilton della Mercedes, il 14° posto dopo aver notato un singhiozzo sul suo propulsore sui giri in griglia, con la certezza che il problema sarebbe stato risolto.

Il semaforo si è spento sotto il cielo grigio, tutto il gruppo con gomme intermedie – Zhou Guanyu che partiva dalla pit lane – all’inseguimento di Verstappen, che ha portato via con Perez che è passato al secondo posto. Spunto di crepacuore per i fedeli della Ferrari: Daniel Ricciardo si è scontrato con Sainz al Tamburello, mandando fuori la Ferrari – e facendo uscire la Safety Car.


Sainz si è ritirato per la seconda gara consecutiva

Anche Leclerc ha perso, quarto dietro a Lando Norris, che lo ha battuto alla curva 2; i vincitori in quel caos sono stati Kevin Magnussen, che è passato dall’8° al 5° posto, davanti a George Russell (dal 11° al 6° posto). Anche Lance Stroll ha apprezzato il tour di apertura, passando dalla P15 alla P11 mentre il compagno di squadra Sebastian Vettel è salito al nono posto dalla P13.

La gara è ripresa al 5° giro del 64° giro, con la Red Bull che per il momento ha mantenuto la doppietta, mentre Norris ha tenuto forte al terzo posto davanti a Leclerc, fino al giro 8, quando la Ferrari è passata sul rettilineo principale. L’olandese era a quel punto con tre secondi di vantaggio sul compagno di squadra Perez, Leclerc con altri tre secondi indietro.

La linea asciutta era prominente al 10° giro e i piloti erano alla ricerca di alcune zone bagnate per lenire le loro gomme interne brucianti: i piloti resistevano a quella che era stata annunciata come una doccia in arrivo.

Russell, in rialzo di cinque posizioni grazie a una partenza brillante, ha fornito i fuochi d’artificio a questo punto in uno straordinario duello con Magnussen per la quinta posizione. Ha inseguito la Haas dal giro 11 al giro 13, il danese tenendo i gomiti in fuori in più punti e quasi perdendo contro Russell alla curva 2 al giro 12, ma solo per mantenere il suo posto. La Silver Arrow ha finalmente superato l’Alta Variant con una mossa sbalorditiva al 13° giro.

Quella battaglia ha aiutato Bottas a chiudere e staccare la P6 dal pilota Haas un giro dopo a Rivazza.


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Bottas è stato rapido in tutto per l’Alfa Romeo: quanto lontano poteva arrivare?

Tornato in testa, Leclerc era alle prese con Perez in una corsa di nodi, a soli 1,3 secondi dal messicano che era a sei secondi di ritardo dal suo compagno di squadra al giro 15 – Verstappen ancora allungando le gambe.

Ancora niente pioggia, quindi le gomme stavano soffrendo, ed è stato Ricciardo a rischiare di rientrare ai box per le medie al 18° giro, forse sperando di salvare qualcosa dopo la collisione del 1° giro con Sainz. Che ha aperto la finestra.

L’equipaggio ai box della Ferrari è quindi emerso ma Leclerc non è entrato per un nuovo set. Piuttosto, è stata la Red Bull a reagire per prima e ha inviato Perez per le medie. Al giro 20, Verstappen avrebbe portato Leclerc in testa – l’olandese si stava godendo una sosta di 1,4 secondi più veloce di quella del suo rivale – dopodiché l’intero gruppo era su slick a fascia gialla.

Leclerc sarebbe emerso appena davanti a Perez, ma le gomme del messicano erano più calde ed è passato alla chicane di apertura al secondo giro. Sembrava che la strategia della Red Bull avesse funzionato, ed erano tornati in pista per una doppietta… anche se con Leclerc in agguato.

Leclerc avrebbe dato un’occhiata al giro 22 ma non è riuscito a passare e ha dato un po’ di respiro alle sue gomme prima di chiudere di nuovo al giro 29 quando Perez è uscito di pista. Senza ancora il DRS, tuttavia, il passaggio per il P2 sarebbe molto più difficile. Verstappen ha continuato, ora in vantaggio di 9,5 secondi.

Al 34° giro, le condizioni sono state ritenute sufficientemente asciutte da consentire l’abilitazione del DRS.

Gran Premio dell’Emilia Romagna 2022: Fernando Alonso si ritira dopo la rottura del sidepod

Inalterato, Verstappen ha allungato ulteriormente le gambe, doppiando simbolicamente l’allora 14 ° posto Hamilton al 41 ° giro con il campione in carica ora con 12 secondi di vantaggio sul suo compagno di squadra.

Il giro 50 ha visto Leclerc entrare per le gomme morbide, spingendo Perez e poi Verstappen ai box per le stesse mescole nei giri successivi. Perez ora è stato messo nelle grinfie della Ferrari e ancora una volta ha dovuto montare una strenua difesa se voleva siglare la doppietta della Red Bull.

Questo è stato il caso fino a quando Leclerc è andato in testacoda e ha toccato il muro alla Variante Alta al giro 53, facendolo cadere in P9 mentre si fermava ai box per una nuova ala anteriore. Con un altro treno di gomme morbide, è risalito al sesto posto con sorpassi in ritardo su Vettel e Tsunoda.

Verstappen ha ottenuto una vittoria di 16,5 secondi sul compagno di squadra Perez, il pilota del giorno che si è fatto strada nella lotta per il campionato con una vittoria decisiva. Vacillando in casa, i guai della Ferrari hanno permesso a Norris di salire sul podio finale per la McLaren.

In P4 c’era Russell, 0,6 secondi di vantaggio sull’ex pilota Mercedes Bottas, il pilota dell’Alfa Romeo che aveva inseguito la Freccia d’argento in ritardo senza alcun risultato. Il settimo posto Yuki Tsunoda ha superato Magnussen con DRS al 48° giro e ha staccato un altro Vettel al 54° giro, punti utili per AlphaTauri a poche miglia dalla loro fabbrica di Faenza nonostante il pilota giapponese lottasse per la trazione a metà gara.


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Russell ha tenuto a bada Bottas di sei decimi

Vettel è arrivato ottavo, il suo compagno di squadra Stroll 10°: entrambe le Aston Martin hanno portato a casa punti essendo entrati a Imola senza nessuno. Tra di loro c’era Magnussen, il danese che è caduto al nono posto nonostante fosse arrivato fino al quinto posto dopo un’altra grande partenza.

Alex Albon ha ottenuto un brillante P11 per la Williams, il suo ritmo sulle medie abbastanza buono da tenere dietro Pierre Gasly di AlphaTauri di 0,6 secondi, Lewis Hamilton di altri sette decimi in P13 poiché il pilota Mercedes non è riuscito a farsi strada, nonostante fosse agonizzante chiudere dopo l’apertura del DRS al 35° giro.

Esteban Ocon è arrivato 11° dal 16°, ma si è classificato 14°, grazie a una penalità di cinque secondi per un rilascio non sicuro durante il suo pit stop, che ha visto l’Alpine battere le ruote con la Mercedes di Hamilton in pit lane.


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Vettel ha rimesso in carreggiata l’Aston Martin con Stroll che ha chiuso a due punti

L’incidente allo Sprint di Zhou Guanyu lo ha visto partire dai box e finire 15° per l’Alfa Romeo, davanti a Nicholas Latifi della Williams al 16°.

Mick Schumacher è andato in testacoda al via, subito dopo che Sainz era stato arenato a Tamburello. Il pilota Haas ha subito un altro testacoda al 25° giro in un duello con Latifi, finendo 17°.

Dopo il groviglio del primo giro con Sainz, Ricciardo era stato il primo pilota a rientrare ai box per le slick. L’australiano è rientrato ancora una volta a metà percorso per un treno di gomme dure ma ha concluso solo 18°, con Alonso e Sainz che si sono ritirati domenica.

Non è stato il giorno più bello per la Ferrari, ma i fan sono stati a voce piena mentre hanno visto il duo di Red Bull spruzzare champagne sul podio con un Norris altrettanto esultante.


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Il trio del podio festeggia

Citazione chiave

“È sempre difficile ottenere qualcosa del genere”, ha detto il vincitore del Gran Premio dell’Emilia Romagna Max Verstappen. “Già ieri e il giorno prima ci eravamo impegnati e sembrava un weekend forte. Oggi non si sa mai con il tempo quanto sarai competitivo… ma come squadra abbiamo fatto tutto bene e penso che la doppietta sia molto ben meritato.

“L’inizio è stato molto importante, ma poi [also], a giudicare le condizioni e quando passare alle gomme slick e all’uscita con le gomme slick per non sbagliare. In testa devi sempre dettare il ritmo, e all’inizio è sempre un po’ più difficile ma tutto è stato ben gestito”.

Qual è il prossimo?

Il Gran Premio di Miami fa il suo debutto il 6-8 maggio, questa nuova era della F1 che porta su un circuito nuovo di zecca, con Max Verstappen che ha ottenuto una preziosa vittoria nel giardino sul retro della Ferrari, Verstappen che ora è passato al P2 nei piloti ‘ in piedi dietro Leclerc.

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