Rapporto completo: Newgarden strappa la vittoria del Texas all’ultimo respiro a McLaughlin

Le grandi corse sono tornate domenica al Texas Motor Speedway quando i frequenti sorpassi e un’emozionante fionda di Josef Newgarden del Team Penske hanno negato la prima vittoria sull’ovale del compagno di squadra Scott McLaughlin al traguardo. Dopo 248 interruzioni di azioni piene di logoramento, Newgarden ha battuto McLaughlin per ottenere la vittoria di 0,0669; A Newgarden è stato attribuito il merito di aver condotto tre errori alla 186 McLaughlin controllata per conto di Penske e della Chevrolet.

“È stata sicuramente una gara di pazienza”, ha detto Newgarden dopo aver ottenuto la sua 21a vittoria IndyCar. “Avevamo molte avversità da affrontare; Avevamo una gomma anteriore destra che si rompeva durante il primo stint. L’ultimo riavvio mi ha fatto esplodere tutti. Devo essere tornato al sesto o al settimo. Alla fine ho letteralmente concesso due giri per dire: “Amico, semplicemente non accadrà”. Ero tipo, ‘È fatto.’ Sai, ha fatto un buon lavoro. Era in posizione, vincerà questa gara e tu lo porti a casa”.

L’approccio di Newgarden è cambiato quando ha utilizzato il traffico davanti a McLaughlin per investirlo e vincere la gara di resistenza fino alla bandiera a scacchi.

“Il traffico ha semplicemente rappresentato una grande opportunità per inseguirlo e provare a fare qualcosa per vincere questa gara”, ha aggiunto Newgarden. “Così sono andato al lato alto e ho detto: ‘Sai cosa, se colpisco la recinzione, colpisco la recinzione. Scott vincerebbe comunque e sarebbe una grande giornata per la squadra. Se non colpisco il recinto, allora non so cosa succederà.’ E voi ragazzi avete visto che ero così eccitato. Non sono mai stato così eccitato”.

Marcus Ericsson di Chip Ganassi Racing – con l’ennesima prestazione forte – ha portato la sua organizzazione a casa al terzo posto mentre i primi sette erano pieni di piloti Penske e Ganassi. Will Power di Penske era quarto, Scott Dixon è arrivato in ritardo al quinto davanti ai compagni di squadra Jimmie Johnson al sesto e ad Alex Palou al settimo.

Dopo la prestazione da protagonista di Johnson sulla Honda n. 48, la guida più straordinaria della giornata è appartenuta a Santino Ferrucci di Rahal Letterman Lanigan Racing, che è passato dall’essere un passante nella corsia dei box sabato a sostituire Jack Harvey la domenica, correndo dall’ultimo al nono nella Honda n. 45.

La gara non è stata perfetta, ma è stato un grande miglioramento rispetto alle recenti corse in Texas, dove i piloti erano quasi bloccati nella corsia inferiore a causa dell’applicazione della mescola di trazione PJ1 della NASCAR sulle corsie superiori. Con un aumento del carico aerodinamico consentito dalla serie e pneumatici rivisti da Firestone, sono diventati possibili tentativi di sorpasso più aggressivi, entrando dalla curva 1, uscendo dalla curva 2 e dalla curva 4.

Non tutti i tentativi di passaggio hanno avuto successo. Alcuni piloti sono entrati in contatto con altri, mentre incidenti in solitaria e problemi meccanici e al motore hanno portato fuori dalla gara nove piloti.

Newgarden ha ritenuto che fosse la più grande vittoria della sua carriera. McLaughlin ha ritenuto che avrebbe dovuto resistere alla sconfitta. La Chevy ha condotto più di 200 giri e ha concluso 1-2-4 allungando il vantaggio del campionato Costruttori sulla Honda. Tra poco più di due settimane ci ritroveremo per vedere se il treno Penske-Chevy può essere fermato sul terreno di casa della Honda o se il trio Penske continuerà a possedere la prima parte della stagione.

É SUCCESSO

La gara di 248 giri è iniziata con Felix Rosenqvist in testa dalla pole, ma Scott McLaughlin ha preso la P1 alla fine del primo giro. Alexander Rossi sembrava ottenere una corsa in anticipo arrivando alla bandiera verde quando ha superato un certo numero di macchine all’esterno.

Colton Herta si è mosso presto, salendo al sesto posto dalla nona posizione nei primi giri. Rossi è stato penalizzato per aver saltato la partenza ma prima che potesse scontare la penalità ha rallentato fino a gattonare con sospetti problemi all’alternatore. La prima cauzione è arrivata al 13° giro; ripartire al 16° giro; Kyle Kirkwood, Graham Rahal, Dalton Kellett e Santino Ferrucci sono rientrati ai box.

Pato O’Ward è stato accusato, utilizzando porzioni della seconda corsia per eseguire passaggi; è andato all’ottavo posto dopo essere rientrato presto. Al giro 28, Kirkwood è salito al decimo posto mentre McLaughlin aveva un vantaggio di 0,28 secondi su Rosenqvist. Dopo lo svedese è stato Takuma Sato 0,87 secondi indietro, poi Herta 1,3 secondi dietro e Will Power 2,0 secondi in ritardo.

Graham Rahal ha quasi incontrato il muro della curva 4 al giro 53 quando si è imbattuto in un Rinus VeeKay in scivolata. Le preoccupazioni per la vita dei pneumatici dell’ultimo periodo hanno iniziato a sorgere a breve. VeeKay si è fermato ai box il giro successivo, il che ha messo in discussione una gara a tre soste. Marcus Ericsson era presente al giro 57 ed è stato raggiunto da Josef Newgarden e dal leader McLaughlin pochi istanti dopo. Rosenqvist è stato il successivo al giro 59. Una lunga sosta per Christian Lundgaard al giro 61 poiché il carburante ha impiegato un po’ di tempo per trasferire mentre Sato ha tenuto il comando con Herta e Power dietro. Sato si è fermato ai box alla fine del 61° giro.

Sato è stato bloccato per raggiungere il suo box mentre Malukas è andato lungo nel suo; Con gli scambi ai box, Kirkwood ha preso il comando. Penalità di velocità ai box per Conor Daly.

Kirkwood rientra ai box dalla testa al giro 67.

Dopo i pit stop, McLaughlin, Newgarden, O’Ward, Rosenqvist, Herta e Dixon erano i primi sei. McLaughlin era a ben 12,4 secondi dal compagno di squadra Newgarden al secondo posto al giro 79.

Il tentativo di superare il traffico veloce ha dimezzato il vantaggio di McLaughlin al 95 ° giro mentre Newgarden era indietro di 6,4 secondi. Il giro 99 ha portato la seconda ammonizione quando Devlin DeFrancesco è scivolato alla curva 1 ed è entrato in contatto da destra a sinistra con Sato che è risalito sulla pista e ha colpito leggermente il muro della curva 2 prima di dirigersi ai box.

Il giro 104 ha visto il campo fermarsi e sia O’Ward che Rosenqvist hanno avuto grossi problemi ai box. O’Ward è scivolato nel suo box e ha colpito il cambio della gomma anteriore sinistra. L’equipaggio ha dovuto riportare indietro l’auto e quindi eseguire il servizio. Anche Rosenqvist è scivolato a lungo nel suo box, ha dovuto essere tirato indietro, quindi il suo smontagomme posteriore destro ha avuto bisogno di un secondo tentativo per far stringere la ruota, aggiungendo più tempo al processo. Romain Grosjean è rientrato ai box con il fumo che usciva dalla sua Andretti Honda ed è risalito dall’auto.

Rosenqvist e O’Ward sono usciti dai primi sei e si sono riuniti in P16 e P17. In testa alla classifica a questo punto: McLaughlin, Newgarden, Power, Dixon, Ericsson e VeeKay. La ripartenza è arrivata al giro 114 per un solo giro quando Kirkwood è andato in testacoda dopo essere salito sulla mescola PJ1 ed essere caduto alla curva 4. Sembrava illeso.

O’Ward è stato penalizzato per aver colpito il suo membro dell’equipaggio, Norm Hornitschek, e si è fermato ai box con l’avvertimento per sostituire la sua ala anteriore. Ha perso un giro nello scambio ed è ripartito P21.

La ripartenza del giro 129 ha visto DeFrancesco, Castroneves e Rahal al muro nelle curve 3 e 4. Castroneves è stato uno spettatore innocente quando DeFrancesco è caduto sotto la linea bianca ed è arrivato su Rahal che poi ha colpito Castroneves. Tutti i conducenti sono stati visti e rilasciati dal centro di assistenza.

Il giro 140 ha posto fine alla giornata di Rosenqvist con un problema meccanico alla curva posteriore destra.

La ripartenza del giro 150 è stata un 1-2-3 di Penske con McLaughlin in testa a Newgarden e Power e Newgarden che sono passati alla fine del giro. VeeKay era in carica fino al secondo posto al giro 153 quando McLaughlin ha ripreso il comando. Newgarden è scivolato al quarto posto dopo che Dixon è riuscito a cavarsela. Ericsson è stato il prossimo a retrocederlo al sesto posto.

VeeKay ha preso il comando al giro 160. Will Power ha superato McLaughlin e VeeKay in un colpo solo per prendere il comando al giro 164. Dixon è migliorato fino al terzo posto.

I primi 10 hanno risparmiato carburante e gestito le gomme al 177° giro: Power, VeeKay, Dixon, McLaughlin, Ericsson, Newgarden, Herta, Pagenaud, Johnson, Ferrucci.

McLaughlin è passato al P2 e Newgarden al P5. Ericsson ha preso il comando al giro 185 quando le gomme hanno iniziato a diventare un problema per la maggior parte dei corridori rimasti. VeeKay è stato il primo a rientrare ai box tra i leader al giro 187. Herta è rientrato ai box alla fine del giro. Ha perso un sacco di tempo: 14,5 secondi per l’arresto totale poiché il dado della ruota anteriore sinistra si è rifiutato di serrare. Ha perso un giro a causa del problema.

McLaughlin si è fermato ai box al giro 192. Newgarden e Power lo hanno seguito alla fine del giro. Ericsson era al giro 184.

Lundgaard ha tagliato il muro al giro 232, danneggiando la sua ala anteriore destra. McLaughlin, Newgarden ed Ericsson hanno lottato per i primi tre con McLaughlin in vantaggio di 0,6 secondi. A Herta in P11 è stato detto che doveva risparmiare carburante e VeeKay non può arrivare fino alla fine con il suo serbatoio.

Quando sembrava che McLaughlin fosse al sicuro, Newgarden fece uno shock e perse la testa mentre festeggiava in macchina.

RISULTATI

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