“Quest’uomo non può rimanere al potere”

VARSAVIA, Polonia (AP) — Il presidente Joe Biden ha dichiarato sabato che Vladimir Putin “non può rimanere al potere”, intensificando drammaticamente la retorica contro il leader russo dopo la sua brutale invasione dell’Ucraina.

Anche se le parole di Biden hanno fatto il giro del mondo, la Casa Bianca ha tentato di chiarire subito dopo che Biden aveva finito di parlare in Polonia che non stava chiedendo un nuovo governo in Russia.

Un funzionario della Casa Bianca ha affermato che Biden “non stava discutendo del potere di Putin in Russia o del cambio di regime”. Il funzionario, che non è stato autorizzato a commentare per nome e ha parlato a condizione di anonimato, ha affermato che il punto di Biden era che “non si può permettere a Putin di esercitare potere sui suoi vicini o sulla regione”.

La Casa Bianca ha rifiutato di commentare se la dichiarazione di Biden su Putin fosse parte delle sue osservazioni preparate.

“Per l’amor di Dio, quest’uomo non può rimanere al potere”, ha detto Biden alla fine di un discorso nella capitale polacca che è servito come pietra miliare di un viaggio di quattro giorni in Europa.

Biden ha parlato spesso di garantire che l’invasione del Cremlino diventi un “fallimento strategico” per Putin e ha descritto il leader russo come un “criminale di guerra”. Ma fino alle sue osservazioni a Varsavia, il leader americano non aveva virato nel suggerire a Putin di non correre Sabato scorso, poco dopo l’incontro con i rifugiati ucraini, Biden ha chiamato Putin un “macellaio”.

Il portavoce del Cremlino Dmitry Peskov ha dichiarato all’Associated Press che “non spetta al presidente degli Stati Uniti e non spetta agli americani decidere chi rimarrà al potere in Russia”.

“Solo i russi, che votano per il loro presidente, possono deciderlo”, ha aggiunto Peskov. “E ovviamente è inaspettato che il presidente degli Stati Uniti faccia dichiarazioni del genere”.

Alla domanda sull’impatto di tali dichiarazioni di Biden sulle relazioni tra Russia e Stati Uniti, Peskov le ha descritte come “estremamente negative”. “Con ciascuna di queste affermazioni, e Biden ora preferisce farle quotidianamente, sta restringendo la finestra di opportunità per le nostre relazioni bilaterali sotto l’attuale amministrazione”, ha affermato Peskov.

La scorsa settimana, i russi hanno avvertito John Sullivan, l’ambasciatore degli Stati Uniti a Mosca, che le relazioni diplomatiche erano in pericolo perché Washington ha imposto dolorose sanzioni economiche alla Russia. Giovedì, i russi hanno dichiarato “persona non grata” quasi una dozzina di diplomatici presso l’ambasciata americana, aprendo la strada alla loro espulsione. Il personale dell’ambasciata è già scarso e i funzionari statunitensi hanno affermato che ulteriori riduzioni renderanno difficile se non impossibile per mantenerlo operativo.

Biden ha anche usato il suo discorso per difendere a gran voce la democrazia liberale e l’alleanza militare della NATO, dicendo che l’Europa deve prepararsi per una lunga lotta contro l’aggressione russa.

All’inizio della giornata, quando Biden ha incontrato i rifugiati ucraini, la Russia ha continuato a martellare le città in tutta l’Ucraina. Le esplosioni sono risuonate a Leopoli, la grande città ucraina più vicina alla Polonia e una destinazione per i rimpiazzati internamente che è stata in gran parte risparmiata dai grandi attacchi.

Le immagini di Biden che rassicurava i rifugiati e chiedeva l’unità dell’Occidente contrastavano con le scene drammatiche di fiamme e fumo nero che si alzavano così vicino al confine polacco, un altro momento stridente dello schermo diviso durante la guerra.

In quello che è stato annunciato dalla Casa Bianca come un discorso importante, Biden ha parlato all’interno del Castello Reale, uno dei monumenti più importanti di Varsavia che è stato gravemente danneggiato durante la seconda guerra mondiale.

Ha preso in prestito le parole di Papa Giovanni Paolo II di origine polacca e ha citato il dissidente anticomunista polacco ed ex presidente, Lech Walesa, avvertendo che l’invasione dell’Ucraina da parte di Putin minaccia di portare “decenni di guerra”.

“In questa battaglia dobbiamo essere lucidi. Questa battaglia non sarà vinta in giorni o mesi”, ha detto Biden.

La folla di circa 1.000 persone includeva alcuni dei rifugiati ucraini fuggiti in Polonia e altrove nel mezzo della brutale invasione.

“Dobbiamo impegnarci ora, per essere questa lotta a lungo termine”, ha detto Biden.

Biden ha anche rimproverato Putin per la sua affermazione che l’invasione cercava di “de-nazificare” l’Ucraina. Il presidente dell’Ucraina. Volodymyr Zelensky, è ebreo e la famiglia di suo padre è morta nell’Olocausto.

“Putin ha il coraggio di dire che sta denazificando l’Ucraina. È una bugia”, ha detto Biden. “È solo cinico. Lo sa ed è anche osceno”.

Biden cercò anche di legare l’invasione alla storia di brutale oppressione dell’ex Unione Sovietica, comprese le operazioni militari del secondo dopoguerra per reprimere i movimenti democratici in Ungheria, Polonia e quella che allora era la Cecoslovacchia.

Il presidente ha difeso l’alleanza NATO di 27 membri che secondo Mosca è sempre più una minaccia per la sicurezza russa. Ha osservato che la NATO ha lavorato per mesi attraverso i canali diplomatici per cercare di evitare l’invasione della Russia.

La guerra ha portato gli Stati Uniti ad aumentare la propria presenza militare in Polonia e nell’Europa orientale, e nazioni nordiche come Finlandia e Svezia stanno ora valutando la possibilità di candidarsi per aderire alla NATO.

“Il Cremlino vuole ritrarre l’allargamento della NATO come un progetto imperiale volto a destabilizzare la Russia”, ha affermato Biden. “La NATO è un’alleanza difensiva che non ha mai cercato la fine della Russia”.

Dopo l’incontro con i rifugiati allo Stadio Nazionale, Biden si è meravigliato del loro spirito e ha deciso all’indomani dell’invasione mortale della Russia mentre abbracciava madri e bambini e prometteva un sostegno duraturo dalle potenze occidentali.

Biden ha ascoltato attentamente mentre i bambini descrivevano la pericolosa fuga dalla vicina Ucraina con i loro genitori. Sorridendo ampiamente, sollevò una ragazza con un cappotto rosa e le disse che gli ricordava le sue nipoti.

Il presidente ha tenuto per mano i genitori e li ha abbracciati durante la sosta allo stadio di calcio dove i profughi si recano per ottenere un numero di identificazione polacco che dia loro accesso ai servizi sociali come l’assistenza sanitaria e le scuole.

Alcune delle donne e dei bambini hanno raccontato a Biden di essere fuggiti senza i loro mariti e padri, uomini in età da combattente che dovevano rimanere indietro per aiutare la resistenza contro le forze di Putin.

“Quello che mi sorprende sempre è la profondità e la forza dello spirito umano”, ha detto Biden ai giornalisti dopo le sue conversazioni con i rifugiati allo stadio, che più recentemente era stato un ospedale da campo per i pazienti COVID-19. “Ognuno di quei bambini ha detto qualcosa del tipo: ‘Di’ una preghiera per mio padre o mio nonno o mio fratello che sta combattendo là fuori.’

Il presidente ha trascorso del tempo a rassicurare la Polonia sul fatto che gli Stati Uniti si sarebbero difesi da qualsiasi attacco della Russia, riconoscendo che l’alleato della NATO ha sopportato il peso della crisi dei rifugiati causata dalla guerra.

“La tua libertà è nostra”, ha detto in precedenza Biden al presidente della Polonia, Andrzej Duda, facendo eco a uno dei motti non ufficiali di quel paese.

Più di 3,7 milioni di persone sono fuggite dall’Ucraina dall’inizio della guerra e più di 2,2 milioni di ucraini sono entrati in Polonia, anche se non è chiaro quanti siano rimasti lì e quanti siano partiti per altri paesi. All’inizio di questa settimana gli Stati Uniti hanno annunciato che avrebbero accolto fino a 100.000 rifugiati e Biden ha detto a Duda di aver capito che la Polonia si stava “assumendo una grande responsabilità, ma dovrebbe essere tutta responsabilità della NATO”.

Biden ha definito l’accordo di “difesa collettiva” della NATO un “impegno sacro” e ha affermato che l’unità dell’alleanza militare occidentale è della massima importanza.

“Sono fiducioso che Vladimir Putin contasse sulla divisione della NATO”, ha detto Biden. “Ma non è stato in grado di farlo. Siamo rimasti tutti insieme”.

La sicurezza europea sta affrontando la sua prova più seria dalla seconda guerra mondiale. I leader occidentali hanno passato la scorsa settimana a consultarsi sui piani di emergenza nel caso in cui il conflitto si estendesse. L’invasione ha scosso la NATO da ogni compiacimento che avrebbe potuto provare e ha gettato un’ombra oscura sull’Europa.

Non è emerso alcun percorso chiaro per porre fine al conflitto. Sebbene i funzionari russi abbiano suggerito che concentreranno la loro invasione sul Donbas, una regione nell’Ucraina orientale, Biden ha detto ai giornalisti, quando gli è stato chiesto se il Cremlino avesse cambiato la sua strategia, “non sono sicuro di averlo fatto”.

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Madhani ha riferito da Washington. Gli autori dell’Associated Press Matthew Lee e Monika Scislowska a Varsavia, in Polonia, hanno contribuito a questo rapporto.

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