Questo democratico nero ha votato per il piano di riorganizzazione dei repubblicani. La sua festa lo ha messo sul sedile caldo. | Legislatura

Un deputato democratico nero sta affrontando l’indignazione dei colleghi e dei leader del partito statale dopo aver votato per un piano repubblicano che ridisegna la mappa del Congresso della Louisiana senza creare un secondo distretto a maggioranza nera.

Rappresentante di Stato C. Travis Johnson, D-Vidalia, è stato sul posto caldo da giovedì, quando ha rotto i ranghi con i Democratici e il Louisiana Legislativa Black Caucus per sostenere la House Bill 1 dal presidente della Camera Clay Schexnayder, R-Gonzales.







Rappresentante di Stato C. Travis Johnson, D-Vidalia, sta affrontando il calore di colleghi e attivisti di partito dopo aver votato per un disegno di legge sostenuto dai repubblicani con un unico distretto congressuale a maggioranza nera.


Quel voto – e il suo sostegno l’anno scorso per il divieto degli atleti transgender – ha spinto alcuni attivisti del partito a chiedere la rimozione di Johnson dalla carica di primo vicepresidente del Partito Democratico della Louisiana.

“È ora di riconoscere che non appartiene alla leadership del partito e di agire perché sta lavorando contro gli interessi del nostro partito”, ha scritto Katherine Hurst, membro del Comitato Centrale dello Stato Democratico, in una e-mail ai funzionari del partito lunedì.

Le tensioni sul record di voto di Johnson si sono estese lunedì al Campidoglio durante una riunione a porte chiuse della Camera Democratic Caucus, secondo le interviste con tre legislatori statali presenti, che hanno parlato in condizione di anonimato.

Lo scopo dell’incontro era di discutere la strategia dei Democratici che portava a un voto cruciale alla Camera le mappe proposte della Camera di Stato. “Si è posta la domanda: ‘Se non puoi votare con noi, dobbiamo saperlo'”, ha detto un legislatore.

A quel punto, Johnson ha annunciato i suoi piani per votare per la legge 14 della Camera, una misura sostenuta dai repubblicani che manterrebbe lo status quo di 29 distretti a maggioranza della Casa Nera.

Johnson si lanciò quindi in una spiegazione della politica del suo distretto.

Ha sottolineato che sebbene l’area che rappresenta sia prevalentemente nera, molti dei funzionari parrocchiali con cui lavora sono bianchi. Situato al confine tra Louisiana e Mississippi, il suo distretto si snoda lungo il fiume Mississippi e comprende porzioni delle parrocchie di Concordia, Tensas, Madison e East Carroll.

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Johnson ha detto ai suoi colleghi che non avrebbe tollerato che gli mancassero di rispetto per il suo record di voto.

Johnson ha poi detto che potrebbe surclassare chiunque altro nella stanza in contanti come candidato se fosse creato un secondo distretto congressuale a maggioranza nera.

“Era come se avesse questo chip sulla spalla”, ha detto un legislatore.

Johnson non ha commentato al telefono e non ha risposto a un elenco di domande inviate via e-mail.

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Durante la sessione di riorganizzazione di tre settimane, i legislatori neri hanno spinto per una mappa del Congresso che includa un secondo distretto a maggioranza nera. Citando i dati del censimento che mostrano che un terzo della popolazione della Louisiana è nera, i Democratici hanno introdotto più di una dozzina di mappe che darebbero agli elettori neri l’opportunità di selezionare due dei sei membri del Congresso della Louisiana.

Ma ad ogni passo, le maggioranze repubblicane hanno ucciso le proposte e le mappe avanzate che mantengono lo status quo di un unico distretto a maggioranza nera che si estende da New Orleans East a nord Baton Rouge.

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Johnson è stato l’unico legislatore nero a supportare le mappe del Congresso sostenute dai repubblicani nell’ultimo passaggio giovedì. Solo un altro democratico, Rep. Francis Thompson, D-Delhi, ha votato a favore del provvedimento.

Thompson, che è bianco, rappresenta un distretto che ha votato in modo schiacciante per Donald Trump nel 2020. Ha detto che un secondo seggio a maggioranza nera metterebbe in pericolo la Rep. Julia Letlow, R-Start, che vive nella sua parrocchia.

Se il governatore John Bel Edwards decide di porre il veto alle mappe del Congresso sostenute dal GOP, Johnson si ritroverà al centro di ancora più attenzioni.

I repubblicani detengono 68 seggi alla Camera, rispetto ai 34 dei democratici e tre senza affiliazione al partito, mettendo i repubblicani in meno di due voti su un voto di linea della maggioranza dei due terzi necessaria per annullare il veto di un governatore.

Durante la storica sessione di esclusione del veto dell’anno scorso, Johnson è stato considerato un voto oscillante, dopo aver co-sponsorizzato la legislazione che vietava alle ragazze e alle donne transgender di partecipare a sport femminili e femminili. Alla fine ha votato per sostenere il veto del governatore.

Lunedì, i membri del Comitato Centrale dello Stato Democratico hanno ricevuto un’e-mail che li esortava a contattare Edwards e dirgli di porre il veto alle mappe del Congresso sostenute dai repubblicani. Dopo aver visto come ha votato Johnson, l’invito all’azione ha infastidito Hurst, del Comitato Centrale dello Stato Democratico.

“Eccoci di nuovo qui, a dover chiedere al governatore di porre il veto sui progetti di legge su cui ha votato il nostro primo vicepresidente”, ha detto Hurst in un’intervista.

Alicia Breaux, un altro membro del Comitato Centrale dello Stato Democratico, ha affermato che Johnson “ha bisogno di raddrizzarsi e volare bene”, aggiungendo che molti democratici sono insoddisfatti della sua performance come primo vicepresidente.

“Dovrebbe sviluppare il partito in tutto lo stato, e nemmeno questo sta accadendo”, ha detto Breaux.

Katie Bernhardt, presidente del Partito Democratico della Louisiana, ha rifiutato di commentare.

Il partito sta aggiornando il suo statuto e le regole esistenti non forniscono un meccanismo per spogliare un leader del suo ruolo, secondo Hurst.

Tuttavia, Hurst ha detto: “Se c’è un modo per rimuoverlo dalla leadership, ci proveremo sicuramente”.

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