Queste aziende hanno interrotto le donazioni della campagna agli oggetti elettorali. I loro lobbisti no.

Le donazioni sotto il radar hanno fatto sì che, anche se le aziende si sono attente al loro gennaio. 6 impegni, i loro lobbisti si sono ingraziati i legislatori del GOP, alcuni dei quali dovrebbero assumere ruoli di leadership alla Camera se i repubblicani riprenderanno il controllo nelle elezioni di medio termine. POLITICO ha identificato più di $ 28.000 in donazioni da lobbisti a legislatori che hanno votato contro la certificazione delle elezioni presidenziali del 2020.

“È chiaramente una soluzione alternativa”, ha affermato Craig Holman, un esperto di etica del governo presso il gruppo di difesa dei diritti dei consumatori progressisti Public Citizen. “Se un’azienda è seriamente intenzionata a non dare un contributo alla campagna agli insorti, allora non può consentire a persone che occupano posizioni dirigenziali di alto livello che rappresentano l’azienda di dare gli stessi contributi. E questo includerebbe il CEO così come i lobbisti dell’azienda”.

La maggior parte delle 13 aziende non ha offerto commenti sulle donazioni dei propri dipendenti o ha rifiutato di commentare. Coloro che lo hanno fatto hanno sottolineato che il denaro è stato dato in qualità di dipendente come individuo, utilizzando i propri soldi. Sean Smith, un portavoce di General Electric, ha affermato che “rispetterà che le decisioni personali dei nostri dipendenti sulle donazioni siano le loro”. La Dow ha affermato che non avrebbe dettato i contributi politici personali o l’ideologia dei suoi dipendenti e che la posizione che ha assunto a gennaio. 2021 si applicava solo a Dow e al suo PAC.

“Rispettiamo la libertà di scelta dei nostri colleghi di partecipare al processo politico nel modo che ritengono opportuno”, ha affermato Dow in una nota.

Tuttavia, il lavoro di un lobbista è quello di servire come emissario di un’azienda a Washington. L’esperta di finanza della campagna Meredith McGehee sostiene che le donazioni dei lobbisti sono effettivamente le stesse di quelle dei PAC aziendali.

“La realtà è che il contributo del lobbista è altrettanto importante in termini di accesso a Washington e del gioco di acquisto di influenza”, ha affermato. “L’accesso e l’acquisto di influenza sono una sorta di lubrificazione del modo in cui la politica viene fatta a Washington, e la realtà è stata che finora i repubblicani che erano obiettori hanno pagato pochissimo prezzo politico”.

Le donazioni per gran parte del 2021 sono arrivate in un momento precario per le imprese a Washington, quando l’accesso al Congresso era particolarmente importante. I legislatori hanno discusso del piano Build Back Better di Biden, che includeva una serie di disposizioni fortemente contrastate dagli interessi aziendali. Ma la pressione pubblica affinché le aziende mantengano i divieti di donazione è rimasta intensa. Avvocati ha chiamato le aziende per nome che ha rinnegato l’impegno di interrompere o sospendere i contributi alla campagna agli obiettori.

Con i repubblicani che dovrebbero riprendere la maggioranza della Camera nel 2022, molti legislatori che si sono opposti ai risultati delle elezioni presidenziali sono pronti a salire a importanti presidenti di commissioni o posizioni di leadership, rendendoli ancora più importanti per le battaglie legislative su questioni come la riforma dell’antitrust e la tassazione delle società . E per molte aziende, ciò ha reso utile il contraccolpo.

Più di una dozzina di aziende che originariamente vietavano le donazioni a questi membri hanno cambiato rotta da allora. Un’analisi POLITICO ha identificato 60 PAC aziendali e di associazioni di categoria che hanno fatto tali promesse; 15 hanno finito per invertire e donare agli obiettori o ai loro PAC di leadership.

La maggior parte delle aziende, tuttavia, ha mantenuto l’impegno finora, almeno per le donazioni dirette. Oltre a consentire ai loro lobbisti interni di donare personalmente ai repubblicani che hanno votato per ribaltare le elezioni presidenziali, l’anno scorso almeno 15 PAC di società hanno dato al National Republican Congressional Committee e al National Republican Senatorial Committee, che supportano i candidati del GOP indipendentemente dal come hanno votato a gennaio 6.

Alcuni controlli da parte dei lobbisti aziendali hanno iniziato a confluire agli obiettori elettorali a marzo, con il numero di donazioni in costante aumento in aprile, maggio e giugno. Più di 30 membri che si sono rifiutati di certificare i risultati elettorali hanno ricevuto donazioni dai lobbisti identificati da POLITICO, in particolare membri della leadership del GOP della Camera. Frusta repubblicana della Camera Steve Scalise (La.) ha ricevuto un totale di $ 5.500 da questi lobbisti attraverso la sua campagna e leadership PAC, e il leader della maggioranza alla Camera Kevin McCarthy (California) ha raccolto $ 3.500 sui suoi conti.

Un settore in particolare si è distinto: i lobbisti con tutte le grandi aziende tecnologiche – Google, la società madre di Facebook Meta, Microsoft e Amazon – hanno distribuito più di $ 16.000 in donazioni a 11 dei 147 membri repubblicani, anche se hanno mantenuto pubblicamente il divieto aziendale di dando loro.

Rep. Democratica dell’Illinois Jan Schakowskiil capo del sottocomitato per la protezione dei consumatori della House Energy and Commerce, ha definito il coinvolgimento delle società tecnologiche “deludente ma non sorprendente”.

“Purtroppo, nonostante l’immagine ‘estranea’ che le aziende Big Tech come Facebook e Amazon cercano di proiettare, la verità è che la loro posizione di lobbying a Washington rappresenta il cinismo che troppi americani si aspettano tristemente”, ha aggiunto.

Nel caso di Amazon, tre lobbisti hanno donato ad almeno quattro obiettori elettorali, nel mezzo di un tumultuoso dibattito sulla riforma dell’antitrust che potrebbe costringere Amazon a cambiare in modo significativo il modo in cui interagisce con i rivenditori sulla sua piattaforma. Ciò includeva $ 1.000 a McCarthy e $ 500 alla Repubblica repubblicana dell’Ohio. Jim GiordanoComitato misto per la raccolta fondi. McCarthy e Jordan sono tra i critici GOP di più alto profilo della “Big Tech” al Congresso. Se i repubblicani riprenderanno la Camera nel 2022, la Giordania diventerà la presidente del potente comitato giudiziario della Camera.

I lobbisti per Microsoft hanno dato di più ai cosiddetti “insurrezionisti” di qualsiasi altra grande società tecnologica, secondo i documenti di finanziamento della campagna per il 2021. La società ha ribadito la sua promessa di non cedere al 10 gennaio. 6 dissenzienti all’inizio del 2022.

Fred Humphries, che lavora in Microsoft da più di due decenni, ha donato a due oggetti elettorali: $ 2.500 a McCarthy e $ 1.000 al Jordan’s Buckeye Victory Fund. La lobbista di Microsoft Allison Halataei ha anche donato $ 1.000 al rappresentante repubblicano dello Utah. Chris Stewart.

Il vicepresidente per le politiche pubbliche federali degli Stati Uniti di Meta, Greg Maurer, ha donato un totale di $ 3.250 agli obiettori elettorali alla fine del 2021, inclusa una donazione di $ 2.500 a Scalise, che probabilmente farebbe parte della leadership del GOP se i repubblicani vincessero durante il prossimo ciclo elettorale . Prima di allora, il lobbista di Meta Christopher Herndon ha dato $ 1.000 a Scalise.

Di tutte le società tecnologiche, Google ha avuto il minor numero di lobbisti che hanno fatto tali donazioni. Ma il lobbista di Google Andrew Ladner ha dato $ 1.000 a Scalise e $ 500 al rappresentante repubblicano dell’Oklahoma. Markwayne Mullin.

Meta, Google, Amazon e Microsoft hanno rifiutato di commentare. Intel ha fatto la lista con un lobbista che ha fatto una donazione di $ 5 attraverso l’apparato di raccolta fondi del GOP WinRed e la portavoce Nancy Sanchez ha affermato che i dipendenti dell’azienda erano liberi di fornire contributi individuali a qualsiasi candidato.

I lobbisti per i giganti della Silicon Valley non sono stati gli unici a dare agli obiettori elettorali del GOP. La compagnia di assicurazioni Allstate ha giurato di cedere a quei repubblicani subito dopo il 19 gennaio. 6 rivolte, affermando che le azioni dei legislatori “non erano in linea con l’impegno del comitato per il bipartitismo, la collaborazione e il compromesso”. Ma i lobbisti di Allstate hanno dato di più agli obiettori di qualsiasi altra società recensita da POLITICO. I documenti mostrano che un lobbista di Allstate ha donato a 15 oppositori elettorali, per un totale di $ 7.900.

Il direttore degli affari pubblici e delle politiche pubbliche di Allstate Saat Alety, un ex membro dello staff del senatore. Tim Scott (RSC), ha dato per lo più ai membri del GOP di base che hanno votato contro la certificazione, inclusi $ 2.900 a Rep. Ted Budd (RNC) e $ 500 a Rep. Lancia Gooden (R-Texas). A giugno, ha anche donato $ 250 a Rep. Debbie Lesko (R-Ariz.), leader del potente comitato direttivo del GOP.

Allstate non ha risposto a una richiesta di commento.

Sam Lancaster, un lobbista chiave del GOP per Comcast che ha trascorso 19 anni lavorando per formare l’altoparlante Dennis Hastert (R-Ill.), ha dato $ 1.000 al rappresentante. Billy Lungo (R-Mo.), $ 500 a Rep. Greg Pence (R-Ind.) e $ 1.000 a Scalise, mentre un lobbista per Nike ha dato $ 250 a Rep. Ben Cline (R-Va.). Comcast e Nike non hanno risposto alle richieste di commento.

Kevin Kolevar, vicepresidente Dow per gli affari del governo globale presso Dow e un ex allume dell’amministrazione Bush, ha donato $ 500 al senatore. Giovanni Kennedy (R-La.). Colleen Litkenhaus, un’altra lobbista di Dow, ha contribuito con $ 500 a Rep. Tom Riso (RS.C.), che in seguito ha detto di essersi pentito del suo gen. 6 votano contro la certificazione delle elezioni e hanno votato per mettere sotto accusa l’ex presidente Donald Trump.

A differenza di molte delle aziende, Toyota non si è impegnata a interrompere i suoi contributi PAC a quei membri fino all’8 luglio. Tuttavia, un lobbista interno ha donato $ 250 a Rep. Jack Bergman (R-Mich.) meno di un mese dopo. A settembre, lo stesso lobbista ha donato $ 250 a Rep. David Kustoff (R-Tenn.). Toyota non ha restituito una richiesta di commento.

Le restanti due società, AmerisourceBergen e Cozen O’Connor, non hanno risposto alle richieste di commento.

Holman di Public Citizen ha affermato che le donazioni aiutano ancora le aziende ad avvicinarsi agli uffici dei legislatori, anche se sono relativamente piccole.

“Duecento dollari contano molto”, ha detto Holman. “È un gesto simbolico di sostegno a un titolare di ufficio”.

Leave a Comment