Questa volta, il Tibet tace mentre le Olimpiadi tornano in Cina

CONTEA DI GARZE, Cina (AP) — Mentre una squadra di pattinaggio di velocità stava vincendo la prima medaglia d’oro olimpica cinese ai Giochi di Pechino, tutto sembrava tranquillo nei villaggi che costeggiano il bordo orientale dell’altopiano tibetano.

Un autobus ha sorvolato monasteri dai tetti dorati su asfalto appena lastricato. I monaci vestiti di rosso guidavano in motocicletta su pianure battute dal vento sotto montagne innevate.

È stata una netta differenza rispetto a 14 anni fa, quando la Cina ha ospitato le sue prime Olimpiadi. Quell’estate, gli stranieri hanno filmato scontri mortali tra tibetani e forze di sicurezza a Lhasa, la capitale della regione. La notizia della violenza è rimbalzata online, alimentando proteste, scioperi della fame e auto-immolazioni in tutta la regione tibetana.

Oggi il Tibet si è calmato. Non ci sono monaci che marciano sulle stazioni di polizia. Niente auto ribaltate o sassi scagliati.

Molta più attenzione e indignazione internazionale sono diretti allo Xinjiang, nell’estremo nord-ovest della Cina, dove alcuni gruppi per i diritti umani e governi occidentali affermano che il governo cinese ha condotto una campagna di genocidio contro la popolazione uigura della regione.

Le ondate un tempo implacabili di manifestanti che si davano fuoco sono rallentate. Nessuna auto-immolazione è stata segnalata negli ultimi due anni; nel decennio precedente erano più di 150.

Cioè, almeno per quanto ne sa il mondo esterno. In Cina, dove il governo controlla strettamente le informazioni e limita l’accesso ad aree considerate politicamente sensibili, è sempre difficile sapere cosa stia realmente accadendo.

E poche aree in Cina sono considerate politicamente sensibili come il Tibet.

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Mentre l’autobus che trasportava un giornalista dell’Associated Press viaggiava attraverso le aspre terre di confine del Sichuan vicino al Tibet, si è improvvisamente fermato.

Gli agenti di polizia si sono presentati a bordo e gli hanno ordinato di allontanarsi. Nonostante fosse risultato negativo al coronavirus tre volte nei cinque giorni precedenti, gli agenti gli hanno ordinato l’espulsione a causa dei controlli sulla pandemia.

“Non sono ammessi stranieri”, ha detto Jampa, il vice capo dell’ufficio per gli affari esteri della contea di Garze, prima di ordinare al giornalista di essere portato in macchina a Chengdu, la capitale del Sichuan, a 10 ore di auto, dove è stato rilasciato.

Perché i tibetani hanno apparentemente aderito al dominio cinese dopo secoli di autogoverno e decenni di fervente protesta e disobbedienza civile? La risposta, basata su interviste con più di una dozzina di tibetani dentro e fuori la Cina, è che per molti versi il piano di Pechino per domare il Tibet sta funzionando.

I tibetani più anziani continuano a risentirsi. Ma dopo decenni di lotte, molti si sono rassegnati a far parte della Cina. I tibetani più giovani sono divisi: alcuni ancora bramano segretamente l’indipendenza, mentre altri si definiscono orgogliosi cittadini cinesi.

All’estero, gli attivisti continuano ad agitarsi per l’autonomia, ma ora trovano che i loro appelli cadano nel vuoto poiché Pechino usa la sua forza economica per punire paesi e aziende che esprimono sostegno all’indipendenza del Tibet.

Da quando l’Esercito popolare cinese di liberazione ha marciato in Tibet nel 1951, la regione è stata bloccata in un aspro ciclo di rivolta e repressione. I severi controlli di Pechino hanno solo spinto i tibetani a gridare più forte per l’autonomia, provocando repressioni sempre più severe.

Con l’avvicinarsi delle prime Olimpiadi all’inizio del 2008 e l’attenzione del mondo rivolta alla Cina, i familiari cicli di protesta e repressione hanno subito un’accelerazione. Quel marzo, cinque mesi prima della cerimonia di apertura, la polizia ha picchiato e arrestato a Lhasa i monaci che chiedevano a gran voce la libertà religiosa.

I tibetani sono diventati violenti, lanciando sassi e appiccando fuoco a bandiere, automobili e negozi. Hanno ucciso più di una dozzina di persone, la maggior parte delle quali civili di etnia a maggioranza cinese Han del paese.

La sicurezza dello Stato ha aperto il fuoco. Gruppi di attivisti hanno riportato oltre 100 morti mentre le autorità hanno affermato che si trattava solo di colpi di avvertimento. Documenti interni del governo trapelati in seguito hanno rivelato che almeno 26 tibetani erano stati uccisi.

Quando la voce dello spargimento di sangue si è diffusa, sono scoppiate manifestazioni nell’altopiano tibetano. Un giorno giunsero nella contea di Drago, che confina con Garze nella parte orientale dell’altopiano nel Sichuan.

Tsewang Dhondup stava facendo volontariato in un monastero quando lui e centinaia di altri hanno assistito a un ufficiale che picchiava una suora. Quando si sono precipitati in avanti per affrontare la polizia, sono stati accolti con colpi di arma da fuoco. Un proiettile ha attraversato lo stomaco di Dhondup.

Questi manifestanti non erano i soliti incitatori della plebaglia: studenti e abitanti delle città con legami all’estero. Erano pastori e contadini, gente della classe operaia che avrebbe dovuto essere la base del sostegno del Partito Comunista.

“Ho partecipato perché sentivo che le lotte che la mia famiglia e io stavamo affrontando non dovevano essere trasmesse ai miei figli”, ha detto Dhondup dal Canada, dove è fuggito nel 2012 dopo 14 mesi di nascondersi dalla polizia cinese.

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Dopo le Olimpiadi, Pechino ha lanciato una vasta campagna per controllare i cuori e le menti dei tibetani.

“Le persone in Tibet hanno condotto una vita felice”, ha detto ai giornalisti il ​​portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian prima di queste ultime Olimpiadi.

Molte aree sono state prese di mira dalla campagna contro la povertà firmata dal governo. Miliardi sono stati riversati in aeroporti, autostrade, scuole e altre costruzioni in Tibet. L’elettricità e l’assistenza sanitaria sovvenzionata sono arrivate in vaste aree della regione.

Tali sforzi hanno aiutato a ottenere il sostegno di alcuni giovani tibetani, ha detto un tibetano di una zona povera e rurale dell’altopiano, che ha accettato di parlare in modo anonimo per essere sincero. Stanno emergendo fratture generazionali, mentre i ricordi di un Tibet indipendente svaniscono nel passato e i giovani tibetani urbani adottano modi e atteggiamenti cinesi Han.

Nelle scuole pubbliche, il curriculum coltiva un senso di appartenenza alla nazione cinese. Durante un viaggio guidato dallo stato a Lhasa l’anno scorso, ai giornalisti stranieri è stato mostrato un collegio per tibetani, dove molti genitori sono tenuti a mandare i propri figli. Gli studenti, molti dei quali lontani da casa, hanno studiato in mandarino; Il tibetano è stato relegato in un’unica classe. Centinaia di migliaia ora studiano in tali scuole, un netto cambiamento rispetto a dieci anni fa, quando la maggior parte dei tibetani studiava principalmente nella propria lingua.

Con i posti di lavoro e gli investimenti aumentano la sicurezza e la sorveglianza.

“C’è sempre un approccio carota e bastone”, ha detto Robbie Barnett, un esperto di Tibet a Londra.

I telefoni e Internet, un tempo utilizzati per organizzare le proteste, sono diventati strumenti di monitoraggio e controllo. Coloro che criticano lo stato o parlano del Dalai Lama, il leader spirituale in esilio del Tibet, trovano i loro movimenti limitati. Alcuni sono posti agli arresti domiciliari o incarcerati.

“Siamo infelici, ma non osiamo dire nulla”, ha detto il tibetano che ha accettato di parlare in forma anonima.

Ha ricordato di essere stato interrogato e di essere stato arrestato da un amico per un libro vietato sul buddismo tibetano che era stato inviato all’app di messaggistica istantanea cinese WeChat.

“Vogliamo ancora lottare per preservare la nostra lingua, per la cultura tradizionale”, ha detto, “ma tutti hanno paura. Nessuno vuole morire”.

Nel 2011, l’emergente leader del Partito Comunista Chen Quanguo è diventato il massimo funzionario del governo in Tibet. Ha aperto la strada a nuove forme di controllo statale, dividendo le aree urbane in griglie per la sorveglianza della polizia e costruendo centinaia di stazioni di polizia aperte 24 ore su 24 e alcuni centri di detenzione extragiudiziale per monaci e monache ribelli.

A poco a poco, le misure di Chen riuscirono a calmare i disordini. Cinque anni dopo, fu trasferito nel vicino Xinjiang dove dispiegò le stesse tattiche su una scala molto più ampia ed estrema, supervisionando una campagna draconiana di incarcerazione di massa contro gli uiguri.

Kesang Lamdark, artista tibetano residente in Svizzera e figlio di un famoso monaco di Garze, ha affermato che il sogno di un Tibet libero si scontra con la realtà dello stato di polizia cinese.

“Se protesti e protesti, cosa porterà? Se ti beccano, andrai in prigione”, ha detto. “Non c’è molto che tu possa fare.”

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Durante queste Olimpiadi, il focus sui diritti umani si è spostato nello Xinjiang. Pechino ha intrapreso una spietata repressione degli uiguri, imprigionando circa un milione o più di persone nelle carceri e nei campi di detenzione. Il governo dice che sono per la formazione professionale; gli ex detenuti li descrivono come brutali centri di indottrinamento.

A volte, però, i dissidenti tibetani continuano a portare clandestinamente notizie di monaci arrestati o immagini di distruzione culturale. È un’impresa ad alto rischio, poiché le autorità cinesi hanno emesso dure condanne a coloro accusati di aver divulgato segreti di stato.

Nella contea di Drago, le immagini della fine dello scorso anno di autorità che demolivano una statua del Buddha alta 30 metri (100 piedi) e una scuola del monastero sono trapelate al governo tibetano in esilio. Le demolizioni sono state segnalate per la prima volta da Radio Free Asia, un’agenzia di stampa finanziata dagli Stati Uniti, e confermate da AP e altri utilizzando immagini satellitari.

Jampa dell’ufficio per gli affari esteri della contea di Garze ha affermato di non aver sentito parlare delle demolizioni e ha negato qualsiasi restrizione alla fede. Le libertà religiose sono protette dalla costituzione cinese, ha detto, “come in America”.

È vero che le autorità hanno tollerato un certo grado di libertà religiosa, a differenza dello Xinjiang, dove molte moschee ora sono praticamente vuote dopo che migliaia di persone sono state imprigionate per aver pregato e posseduto il Corano.

Il buddismo tibetano è stato a lungo di moda tra i cinesi Han in cerca di conforto spirituale e i monasteri sono destinazioni turistiche popolari. Ma i funzionari degli “uffici di gestione del tempio” tengono sotto controllo, facendo attenzione ai piantagrane.

Mentre l’auto guidata da funzionari statali trasportava il giornalista di AP attraverso Drago sulla strada per Chengdu, le lanterne del capodanno lunare penzolavano sulle strade vuote. Le telecamere di sorveglianza “Skynet” fissavano negozi e ristoranti chiusi. Incombente su Drago, sul fianco di una montagna, c’erano enormi caratteri cinesi: “Grazie alla festa, ama la madrepatria”.

In una contea vicina, cinque soldati in mimetica hanno marciato lungo una strada. Le strade del villaggio erano presidiate da funzionari che controllavano i documenti e la strada ha superato almeno una mezza dozzina di posti di blocco della polizia.

Arrivati ​​nel quartiere tibetano di Chengdu, dove decine di migliaia di tibetani vivono sotto lo sguardo vigile dello stato, ufficiali con picche e manganelli fanno da sentinella mentre le luci della polizia lampeggiano in rosso e blu. I posti di blocco e le telecamere fiancheggiano le strade.

Ma i residenti sembrano prestare poca attenzione. I monaci vagano per le strade, sfogliando i grani di preghiera. Le devote ruote di preghiera portatili. I negozianti cinesi Han contraggono con i clienti tibetani l’incenso e le immagini del Buddha.

Qui, molti giovani tibetani stanno forgiando una nuova identità biculturale, che celebra la loro cultura senza sfidare il governo di Pechino. È evidente in una piazza dove la folla si raduna ogni sera, ballando su melodie tibetane infuse di mantra buddisti e impostate su un ritmo martellante.

“Sono un vero tibetano e allo stesso tempo sono anche un vero cinese”, ha detto Kunchok Dolma, 28 anni, un tibetano di Chengdu che è un devoto buddista e insegna anche danza moderna in un perfetto mandarino. “Non c’è conflitto tra queste cose.”

È infastidita dal fatto che i tibetani non possano più ottenere i passaporti, dagli annunci di lavoro che impediscono apertamente ai tibetani di candidarsi e dalle restrizioni sui viaggi a Lhasa. Ma, dato il travagliato passato della regione, accetta in gran parte la politica statale come per il bene superiore.

“Quando veniamo trattati in modo diverso, mi sento come se fosse piuttosto ingiusto”, ha detto, “ma capisco perché è così”.

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McNeil ha riferito da Pechino. La videogiornalista dell’Associated Press Emily Wang a Pechino ha contribuito a questo rapporto

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