Quello che sappiamo sul ricovero del giudice Clarence Thomas

WASHINGTON (AP) – Il giudice Clarence Thomas rimane ricoverato in ospedale a Washington dopo che è stata diagnosticata un’infezione ma non ha il COVID-19, ha affermato lunedì la Corte Suprema.

L’alta corte ha annunciato domenica sera che il giudice 73enne era entrato in ospedale Venerdì dopo aver sperimentato “sintomi simil-influenzali” e aver subito i test. La corte ha detto che a Thomas è stata diagnosticata un’infezione ed è stato trattato con antibiotici per via endovenosa. La corte ha detto all’epoca che “i suoi sintomi si stanno attenuando”, ma non diceva che Thomas fosse risultato negativo al virus.

Durante le discussioni in tribunale lunedì, la sedia di Thomas alla destra del giudice capo John Roberts era vuota e Roberts ha preso atto dell’assenza di Thomas senza spiegare perché. Ha detto che Thomas avrebbe preso parte ai casi sulla base di memorie scritte e registrazioni degli argomenti in tribunale. Thomas, che è in tribunale dal 1991, è attualmente il suo giudice più longevo.

Notizie del ricovero di Thomas è arrivato poco prima che la commissione giudiziaria del Senato aprisse l’udienza lunedì sulla nomina di Ketanji Brown Jackson, che il presidente Joe Biden ha nominato per sostituire il giudice in pensione Stephen Breyer. Se confermata, sarebbe la prima donna di colore in campo, ma la sua conferma non cambierebbe gli equilibri ideologici in campo. Thomas è il secondo giudice nero della corte in assoluto e uno dei sei conservatori ora in campo.

Alcune domande e risposte sul ricovero di Thomas:

SE NON È COVID-19, COSA C’È CHE NON VA?

La corte non ha fornito ulteriori informazioni sull’infezione che ha portato Thomas in ospedale oltre a dire che sta rispondendo agli antibiotici per via endovenosa. Non c’era alcuna indicazione sulla gravità dell’infezione o su cosa l’avesse causata, ma la corte ha detto che domenica sera avrebbe dovuto uscire tra un giorno o due.

Thomas non ha condizioni di salute note, ma i giudici prendono le proprie decisioni su quali informazioni sanitarie rilasciare e quando. La corte ha affermato che tutti e nove i giudici hanno ricevuto il vaccino contro il COVID-19 e il richiamo.

La corte rilascia occasionalmente informazioni sanitarie e di altro tipo su vari giudici. Il suo sito web contiene comunicati stampa risalenti alla fine del 2002, comprese le dichiarazioni su problemi di salute di altri giudici. Le notizie di domenica sembravano essere la prima volta che la corte pubblicava informazioni sanitarie su Thomas in quel modo.

E’ STRANO CHE IL PUBBLICO NON SAPEVA IMMEDIATAMENTE CHE THOMAS ERA RICEVUTO IN OSPEDALE?

No. La corte non ha fornito alcuna spiegazione sul motivo per cui ha aspettato due giorni per rivelare che il giudice era in ospedale, ma non è sempre evidente quando i giudici stanno ricevendo cure mediche.

Ad esempio, la defunta giudice Ruth Bader Ginsburg è stata abbastanza aperta riguardo ai suoi numerosi problemi di salute nel corso degli anni, inclusi diversi attacchi di cancro. Ma nel 2020 ha aspettato più di quattro mesi per rivelare che il suo cancro era tornato e che stava facendo la chemioterapia.

Nello stesso anno, il giudice capo John Roberts trascorse una notte in ospedale dopo essere caduto e essersi ferito alla fronte e punti necessari. L’infortunio non è stato divulgato fino a un mese dopo, e solo perché il Washington Post ne è venuto a conoscenza.

Il giudice Anthony Kennedy, ora in pensione, è stato allo stesso modo mamma. Nel 2005 non disse nulla pubblicamente quando gli fu inserito uno stent per mantenere aperta un’arteria dopo aver avvertito un lieve dolore al petto. La corte ha rivelato la procedura solo quando Kennedy è tornato in ospedale per sostituire lo stent 10 mesi dopo.

È LA PRIMA VOLTA CHE UNA GIUSTIZIA SBARCA UN ARGOMENTO MA ANCORA VOTA SU UN CASO?

No, e ci sono altri esempi recenti. All’inizio del 2019, quando Ginsburg si stava riprendendo da un intervento chirurgico al cancro, ha perso le discussioni ma ha partecipato alle decisioni sulla base delle memorie e delle trascrizioni delle argomentazioni. Alla fine ha saltato sei giorni in cui la corte ha ascoltato un totale di undici argomenti ed è tornata in aula per le discussioni il mese successivo.

Nel 2004 e nel 2005, quando il presidente della Corte Suprema William Rehnquist soffriva di cancro alla tiroide e non era in panchina per 44 discussioni in cinque mesi. Rehnquist ha votato nella maggior parte dei casi per i quali non ha partecipato alle argomentazioni.

THOMAS PUO’ AVERE ANCORA PARTECIPATO ALLE DISCUSSIONI DELL’OSPEDALE?

Teoricamente sì. Altri giudici hanno partecipato a discussioni a distanza da quando il tribunale ha iniziato il suo mandato in autunno e anche alcuni avvocati. Il giudice Brett Kavanaugh ha partecipato a distanza da casa sua dopo essere risultato positivo al COVID-19 e il giudice Sonia Sotomayor hanno partecipato a distanza dal suo ufficio quando i conteggi dei casi di coronavirus erano particolarmente alti. Anche il giudice Neil Gorsuch ha partecipato a distanza dopo aver ottenuto quello che la corte ha descritto come un “insetto addominale”, ma risultato negativo al COVID-19.

Per qualche ragione, Thomas non lo sta facendo. Se lo avesse fatto, tuttavia, non sarebbe stato il primo giudice a partecipare alle discussioni di un ospedale. Ginsburg ha partecipato a distanza dal Johns Hopkins Hospital di Baltimora nel 2020 mentre era ricoverato in ospedale per un’infezione causata da un calcolo biliare. All’epoca, tutti i giudici stavano partecipando a distanza e la corte ascoltava le argomentazioni telefonicamente a causa della pandemia di coronavirus.

I giudici sono tornati alle discussioni di persona in ottobre dopo più di un anno e mezzo di discussioni telefoniche. L’aula è ancora chiusa al pubblico, tuttavia, a causa della pandemia.

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