Quattro compagnie di crociera impegnate nel turismo proibito a Cuba

Martedì 5 giugno le compagnie di crociera si sono affrettate a reindirizzare le loro navi dirette a Cuba dopo aver appreso che non erano più autorizzate a salpare verso l'isola caraibica con meno di 24 ore di preavviso dall'amministrazione Trump.

Martedì 5 giugno le compagnie di crociera si sono affrettate a reindirizzare le loro navi dirette a Cuba dopo aver appreso che non erano più autorizzate a salpare verso l’isola caraibica con meno di 24 ore di preavviso dall’amministrazione Trump.

PAPÀ

In una sentenza consequenziale lunedì sera, un giudice federale di Miami ha affermato che quattro principali compagnie di crociera con legami nel sud della Florida – Carnival, Norwegian, Royal Caribbean e MSC Crociere – sono impegnate in “turismo proibito” e “attività di traffico” trasportando passeggeri a Cuba e traendo profitto da l’uso delle strutture portuali dell’Avana confiscate dal governo guidato da Fidel Castro, la prima decisione nel suo genere che potrebbe influenzare cause simili.

“Utilizzando il Terminal e uno dei suoi moli in vari modi, Carnival, MSC SA, Royal Caribbean e Norwegian hanno commesso atti di traffico”, ha concluso il giudice distrettuale degli Stati Uniti Beth Bloom.

LEGGI DI PIÙ: Un giudice di Miami ha affermato che le compagnie di crociera hanno violato il divieto del turismo a Cuba. Leggi le sue ragioni qui.

Secondo gli atti giudiziari precedentemente esaminati dall’Herald, le società hanno guadagnato almeno 1,1 miliardi di dollari di entrate e pagato 138 milioni di dollari a enti governativi cubani.

Le crociere delle compagnie a Cuba “costituivano attività turistiche e non attività da persona a persona, pagando milioni di dollari al governo cubano per intraprendere viaggi non consentiti”, ha scritto il giudice.

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Screenshot di una presentazione PowerPoint degli avvocati di Havana Docks depositata in un tribunale federale di Miami che mostra i pagamenti effettuati dalle compagnie di crociera al governo cubano e le loro entrate.

Il giudice si è schierato con Havana Docks, una società che deteneva una concessione per la gestione del porto dell’Avana. La compagnia ha intentato una legge contro le quattro compagnie di crociera per il loro utilizzo del porto dell’Avana tra il 2015 e il 2019, quando è stato autorizzato il viaggio in crociera a Cuba. Nel 1960 Castro ordinò la nazionalizzazione degli impianti portuali e non ne pagò mai i proprietari. L’Helms-Burton Act, una legge firmata nel 1996 nota anche come Libertad Act, consente ai proprietari danneggiati di citare in giudizio le società che in seguito si sono impegnate in attività commerciali o hanno beneficiato in qualche modo delle proprietà confiscate.

“La Corte ha fornito un’analisi attenta e meticolosa delle prove e della legge”, hanno affermato gli avvocati di Havana Docks Bob Martinez e Stephanie Casey, partner dello studio legale Colson Hicks Eidson a Coral Gables. “L’Havana Docks è soddisfatta della sentenza e attende con impazienza un processo per danni”.

Il caso andrà ora a un processo con giuria, già previsto per maggio, che deciderà i danni che le compagnie di crociera dovrebbero risarcire. La legge Helms-Burton include diverse formule per calcolare il denaro dovuto ai proprietari.

Secondo i verbali del tribunale, il presidente di Carnival e proprietario dei Miami Heat Micky Arison ha detto al presidente Donald Trump – che ha permesso che le cause relative alle proprietà confiscate a Cuba andassero in tribunale – che la misura potrebbe esporre la sua azienda a sanzioni per oltre 600 milioni di dollari.

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Screenshot di una presentazione PowerPoint degli avvocati di Havana Docks depositata in un tribunale federale di Miami. Il CEO di Carnival Micky Arison ha scritto un’e-mail al presidente Donald Trump chiedendo di proteggere le compagnie di crociera da azioni legali relative a proprietà confiscate a Cuba.

“Con la sentenza del giudice Bloom, le quattro compagnie di crociera si stanno avvicinando a una scelta binaria: accettare un processo con giuria o negoziare un accordo”, ha affermato John Kavulich, presidente del Consiglio commerciale ed economico USA-Cuba, che ha seguito queste cause. “Poiché i querelanti sembrano chiedere un risarcimento in base a ciò che consente il Libertad Act, le quattro compagnie di crociera determineranno se una decisione di una giuria sarebbe più costosa rispetto all’utilizzo delle formule del Libertad Act per calcolare ciò che è dovuto ai querelanti. Chiave da ricordare: la giuria sarà residente nell’area di Miami, in Florida, e includerà sicuramente individui di origine cubana”.

L’autorizzazione del governo degli Stati Uniti a “fornire servizi di vettore tramite navi” per consentire crociere a Cuba nell’ambito di un breve allentamento promosso dall’amministrazione Obama è stata limitata da una complessa rete di regolamenti e leggi che impongono l’embargo statunitense contro Cuba e che le compagnie di crociera non hanno segue, ha scritto il giudice in una sentenza di 168 pagine.

In particolare, le compagnie di crociera erano autorizzate solo al trasporto di americani che viaggiavano in 12 categorie legali. In ogni momento, le attività turistiche erano vietate dalla legge e dal Regolamento Cubano sul Controllo dei Beni amministrato dal Dipartimento del Tesoro degli Stati Uniti.

Invece, le quattro società hanno assunto agenzie governative cubane per fornire “servizi turistici”, comprese escursioni alle spiagge, discoteche e visite guidate che il giudice ha definito attività turistiche “classiche”. Le compagnie sostenevano che i loro tour fossero “educativi” e promuovevano scambi “da persone a persone”. Il carnevale, ad esempio, diceva che i tour serali in discoteche come il famoso cabaret Tropicana all’Avana non rispettavano i regolamenti del Tesoro, ma non importava perché altre escursioni giornaliere offerte lo facevano.

Le compagnie di crociera hanno anche affermato che tutte le loro attività erano legali perché svolgevano affari con le autorizzazioni del governo degli Stati Uniti chiamate licenze. Questo è stato un argomento di difesa chiave, perché la legge Helms-Burton include un’eccezione alla responsabilità se l’uso della proprietà confiscata è correlato a “viaggi legali”.

Ma il giudice Bloom ha respinto tutte queste argomentazioni e ha concluso che le compagnie di crociera interpretavano i regolamenti che promuovono gli scambi “da persone a persone” “ampiamente inammissibili” e che non hanno condotto “viaggi legali” a Cuba in quegli anni.

“Il fatto che [the Treasury Department] le licenze promulgate per viaggiare a Cuba e i funzionari del ramo esecutivo, incluso il presidente, hanno incoraggiato gli imputati a farlo, non immunizza automaticamente gli imputati dalla responsabilità se si sono impegnati in un turismo vietato dalla legge”, ha scritto.

Nel caso di Carnival, anche se le escursioni diurne rispettavano i regolamenti del Tesoro, né le leggi né i regolamenti “supportano la proposta che un passeggero possa pernottare nella discoteca cubana semplicemente perché ha trascorso la giornata impegnato in attività interpersonali ,” lei scrisse.

Non è chiaro se la sentenza del giudice che conclude che le quattro società hanno violato la legge scatenerebbe un’indagine da parte del Dipartimento del Tesoro. Un portavoce del Tesoro ha affermato che l’agenzia non può commentare alcuna “eventuale o possibile indagine”.

Un portavoce di Norwegian Cruise Holdings ha affermato che la società non commenta le controversie pendenti. Le altre tre compagnie di crociera non hanno risposto immediatamente alle e-mail in cerca di commenti.

Puoi leggere il documento completo qui.

Questa è una storia in evoluzione. Sarà aggiornato.

Questa storia è stata originariamente pubblicata 22 marzo 2022 7:00.

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Nora Gámez Torres è la giornalista politica Cuba/Stati Uniti-America latina per el Nuevo Herald e Miami Herald. Ha studiato giornalismo e media e comunicazione a L’Avana e Londra. Ha conseguito un dottorato di ricerca in sociologia presso la City, University of London. Il suo lavoro ha vinto premi dalla Florida Society of News Editors e dalla Society for Professional Journalists.//Nora Gámez Torres estudió periodismo y comunicación en La Habana y Londres. Tenere un dottorato in sociologia e desde el 2014 cubre temi cubanos para el Nuevo Herald y el Miami Herald. También ha riferito sulla política de Estados Unidos hacia América Latina. Su trabajo ha sido reconocido con premi della Florida Society of News Editors e Society for Profesional Journalists.

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