Quando vedremo un altro giocatore della MLB unirsi al club da 3.000 hit?

Miguel Cabrera ha sferzato un singolo sul campo destro nella prima partita di un doubleheader sabato, deliziando uno stadio gremito di fan dei Tigers mentre ha registrato il suo 3.000esimo successo in carriera ed è diventato l’ultimo membro di un prestigioso club della MLB. Ora forte di 33 membri, quel club è diventato molto più affollato negli ultimi anni, come prima di Cabrera, un giocatore ciascuno si è unito alla confraternita da 3.000 colpi nel 2015 (Alex Rodriguez), 2016 (Ichiro Suzuki), 2017 (Adrián Beltré) e 2018 (Albert Pujols). Durante l’intera era delle wild card, non c’è stato un solo mezzo decennio senza che un nuovo giocatore si unisse.

Questa rapida popolazione non segue il modello storico. Tra il 1925 e il 1970, con la seconda guerra mondiale che interruppe la carriera di molte star, Paul Waner e Stan Musial furono gli unici giocatori a unirsi. Ma poiché il campionato si è ampliato a 30 squadre e la stagione si è allungata a 162 partite, più giocatori hanno avuto più opportunità di registrare più successi. All’inizio dell’era divisional nel 1969, il club aveva solo otto membri. Nel mezzo secolo successivo, quel numero quadruplicato.

Ma quella rapida crescita finisce con Cabrera. Dall’attesa di 12 anni da Musial nel 1958 a Hank Aaron e Willie Mays nel 1970, il divario più lungo tra le induzioni di club di 3.000 successi è stato di sette anni, da Rod Carew nel 1985 a Robin Yount e George Brett nel 1992. Basato su il deludente gruppo di candidati per raggiungere i 3.000 successi successivi, il divario post-Cabrera potrebbe sfidare quella siccità, se non estendersi ancora di più.

Il problema a breve termine è che gli unici giocatori attivi con più di 2.000 ma meno di 3.000 colpi sono Robinson Canó, che ha 39 anni e sta svanendo; Yadier Molina, che andrà in pensione dopo questa stagione; e Joey Votto, che ora ha 38 anni e ha ancora 965 colpi a meno di 3.000. Dopo quel trio, le candidature non sono molto più promettenti. Il prossimo nella lista delle hit attive è Nelson Cruz, che ha 41 anni e non ha ancora raggiunto le 2.000 hit; Elvis Andrus, che è stato uno dei peggiori battitori della MLB negli ultimi cinquant’anni; e Andrew McCutchen e Evan Longoria. Quella coppia potrebbe sembrare più promettente, perché almeno ha colpito nel 2021, ma non ci sono quasi precedenti per i giocatori con la loro età e il totale dei colpi che alla fine ha raggiunto i 3.000.

Gli unici 3.000 membri del club con meno successi rispetto ai 1.826 di McCutchen nella sua stagione di 34 anni sono Cap Anson, che divenne il primo membro del club nel 1800, e Ichiro, un mago dei colpi che avrebbe raggiunto molto il traguardo della MLB. prima se non per il tempo trascorso in Giappone. Longoria, nel frattempo, ha meno hit (1.818) di qualsiasi membro del club alla sua età (35).

Il problema a lungo termine, che forse spiega perché così pochi giocatori bussano alla porta del club dopo Cabrera, è che i colpi sono più difficili da ottenere in questi giorni rispetto agli ultimi decenni, se non mai. Prima di questa stagione, le medie di battuta in tutto il campionato erano diminuite di circa 30 punti dagli anni ’90 e dalla metà degli anni 2000, quando il recente club da 3.000 colpi ha ottenuto molti dei loro successi. Nel 2021, i battitori della MLB, esclusi i lanciatori, hanno colpito un .247 collettivo, che era il più basso in un’intera stagione dal cosiddetto Anno del lanciatore nel 1968.

E quella cifra è crollata ancora di più finora in questa stagione. Durante le partite di domenica, il campionato sta raggiungendo .232, il che, anche riconoscendo che l’attacco aumenta nei mesi estivi, rappresenta una caduta disastrosa rispetto a qualsiasi stagione precedente, anche dall’era della palla morta.

Come si può sperare di accumulare tutti i colpi necessari per raggiungere 3.000 in questo tipo di ambiente offensivo? Negli anni 2000, 5,8 giocatori all’anno hanno raggiunto 200 hit. Negli anni 2010, solo 2,3 giocatori all’anno hanno raggiunto 200, il punteggio più basso in qualsiasi decennio dagli anni ’50, quando le stagioni erano solo 154 partite invece di 162. In due delle ultime tre stagioni complete (2018 e 2021), nessuno ha raggiunto 200 colpisce affatto.

Inoltre, la stagione 2020 ridotta dalla pandemia ha tagliato oltre 100 successi dai registri dei migliori giocatori, il che non è una campana a morto per i loro totali in carriera, ma di certo non aiuta in mezzo a tutti gli altri ostacoli moderni. Proiezioni ZiPS nell’aprile 2020 per un possibile pieno stagione persa, piuttosto che parziale, ha stimato che “in media, due [players] chi avrebbe raggiunto l’impresa da 3.000 colpi ora non riuscirà a farlo a causa di una stagione 2020 persa “.

A causa di questi problemi strutturali, i migliori candidati per seguire Cabrera fino a 3.000 si presentano più in basso nella lista dei risultati attivi. José Altuve ha 1.783 successi e Freddie Freeman ne ha 1.723, entrambi stanno ancora andando forte ed entrambi sono solo all’inizio della loro stagione di 32 anni. Eppure anche Altuve e Freeman mancano ancora sette anni buoni, anche se ci arrivano. E probabilmente non lo faranno: oltre ad Altuve e Freeman, altri 37 giocatori nella storia del campionato hanno accumulato tra 1.700 e 1.800 successi in carriera fino all’età di 31 anni, inclusi 18 Hall of Famers, e solo tre hanno raggiunto 3.000. Questa è una percentuale di successo dell’8 percento.

Altuve e Freeman probabilmente hanno una possibilità migliore di quell’8 percento. Sebbene Altuve sia nella lista degli infortunati al momento, entrambi hanno segnato bene dall’inizio della scorsa stagione e dovrebbero rimanere titolari per gli anni a venire. Ma è ancora molto più probabile che non raggiungano il traguardo. Secondo le proiezioni di ZiPS verso la fine della scorsa stagione, Altuve ha una probabilità del 34% di entrare a far parte del club da 3.000 successi, con Freeman appena dietro al 28%. Sono gli unici giocatori attivi sopra il 20 percento.

Se né Altuve né Freeman raggiungono i 3.000, potremmo dover aspettare un altro decennio per il primo concorrente dopo Cabrera, se non di più. Le proiezioni ZiPS non davano a nessun membro della generazione guidata da Mike Trout, Mookie Betts, Bryce Harper e Manny Machado una possibilità del 5% di raggiungere quota 3.000.

Anche Trout, il miglior giocatore della sua epoca, ha visto i suoi colpi rallentare drasticamente a causa degli infortuni. Dal 2012 al 2016, Trout ha registrato una media di 178 hit a stagione, ma dal 2017 al 2021 ha registrato una media di soli 100,4. Trout si è classificata al 14 ° posto di tutti i tempi per hit fino all’età di 24 anni, un posto davanti a Hank Aaron. Poi è sceso al 113 ° posto di tutti i tempi nei successi fino all’età di 29 anni, un posto davanti a Billy Butler.

Trout incontra anche un altro problema che affligge i potenziali battitori da 3.000 colpi: è controintuitivo troppo buono per raccogliere tutti i colpi di cui ha bisogno. I sette migliori battitori nella storia di AL/NL sono Babe Ruth, Ted Williams, Lou Gehrig, Rogers Hornsby, Barry Bonds, Trout e Mickey Mantle, secondo wRC+, che si adatta al contesto del parco e della lega. Nessuno di loro ha raggiunto 3.000 hit. (Ad essere onesti, Trout potrebbe ancora, e Williams quasi sicuramente l’avrebbe fatto se non fosse stato per tre stagioni perse a causa della seconda guerra mondiale.)

Perché non sono stati all’altezza? Una caratteristica comune del gruppo è l’alto tasso di camminata: poiché i lanciatori temevano Ruth and Bonds and Co., lanciavano molto intorno a quei battitori, il che significava che raggiungevano comunque la base e aiutavano le loro squadre, ma non raccoglievano colpi nel processo . Guarda questo grafico, che mostra le differenze tra quei migliori battitori nella storia della MLB e i giocatori che hanno raggiunto 3.000 colpi. (La trota è esclusa da questo grafico.)

Le due migliori percentuali di camminate appartenenti a 3.000 membri del club di successo sono di Rickey Henderson (16,4%) e Carl Yastrzemski (13,2%). Hanno compensato quei colpi “persi” con un’enorme longevità: Yaz e Henderson sono rispettivamente al secondo e quarto posto nella storia del campionato, nelle apparizioni in carriera.

Un giocatore moderno come Juan Soto, che ha debuttato all’età di 19 anni, potrebbe teoricamente giocare fino a quando hanno fatto quegli Hall of Famers, ma è una previsione impossibile da fare così presto nella sua carriera. Per ora, tutto ciò che sappiamo è che Soto, come quegli altri tutti i tempi che sono arrivati ​​​​meno di 3.000, sta “perdendo” alcuni successi a causa di un tasso di carriera del 18,7%, il quinto più alto nella storia, dietro solo a Williams, Bonds , un secondo base degli anni ’20 di nome Max Bishop e Ruth. Per fare un confronto, il membro medio del club da 3.000 colpi ha un tasso di camminata del 9,8%. Se tutti gli “extra” di Soto superassero quella cifra fossero invece single, avrebbe un extra 900 colpi in una carriera di 10.000 presenze di targa.

Anche così, Soto è uno dei sei giocatori attivi con una piuma nel loro potenziale limite di 3.000 hit. Queste mezza dozzina di aspiranti sono tutte in anticipo rispetto al ritmo mediano dei giocatori nel club da 3.000 colpi attraverso le rispettive età, a partire dalla fine della scorsa stagione:

  • Manny Machado ha ottenuto 1.425 successi durante la sua stagione a 28 anni, davanti al ritmo medio di 1.355. Machado è in fiamme per iniziare la stagione 2022 ed è rimasto in salute, giocando più partite di qualsiasi altro giocatore dal 2014. Eppure nelle due stagioni complete di Machado a San Diego finora, ha registrato totali di vittorie inferiori a quelli che ha ottenuto in qualsiasi stagione sana a Baltimora . Prenderei il sopravvento sulle sue probabilità del 3% dalle proiezioni ZiPS, ma ha una lunga strada da percorrere e un piccolo margine di errore.
  • Ozzie Albies e Rafael Devers hanno ottenuto rispettivamente 613 e 598 successi nelle loro stagioni di 24 anni, davanti al ritmo medio di 588.
  • Soto e Vladimir Guerrero Jr. hanno ottenuto rispettivamente 485 e 372 successi durante le loro stagioni di 22 anni, davanti al ritmo mediano di 329.
  • Wander Franco ha ottenuto 81 successi durante la sua stagione a 20 anni, davanti al ritmo mediano di zero. (Sì, zero: la maggior parte dei membri del club ha iniziato la propria carriera dopo i 20 anni.)

Per riassumere: nessun giocatore attivo ha una possibilità realistica di raggiungere 3.000 colpi nel prossimo mezzo decennio. Altuve e Freeman hanno ciascuno circa 1 possibilità su 3, che completerebbero in circa sette anni. Se entrambi non sono all’altezza, Machado potrebbe essere la prossima scommessa migliore, tra un decennio. E se anche lui vacilla, probabilmente stiamo aspettando altri 15 anni prima che una delle stelle under 25 più brillanti del gioco rompa quella che sarebbe stata la siccità più lunga in, a quel punto, quasi un secolo.

A meno che lo sport non cambi radicalmente implementando nuove regole per invertire il continuo calo dei totali di colpi, avremo molto tempo prima che un nuovo membro si unisca al club da 3.000 colpi, il che significa che dovremmo celebrare il successo di Cabrera e quello di Pujols e Beltré e Ichiro prima del suo, tanto più nel frattempo.

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