Purdue Pharma, gli stati degli Stati Uniti accettano un nuovo accordo sugli oppioidi

Purdue Pharma ha raggiunto un accordo a livello nazionale giovedì sul suo ruolo nella crisi degli oppioidi, con i membri della famiglia Sackler che possiedono l’azienda che hanno aumentato il loro contributo in contanti fino a $ 6 miliardi in un accordo destinato a fermare una marea di cause legali che devono affrontare il produttore di OxyContin.

L’accordo segue un accordo precedente che era stato appellato da otto stati e dal Distretto di Columbia. Hanno deciso di firmare dopo che i Sackler hanno incassato più soldi e hanno accettato altri termini. In cambio, la famiglia sarebbe protetta da cause civili.

In tutto, il piano potrebbe valere più di 10 miliardi di dollari nel tempo. Chiede ai membri della famiglia Sackler di rinunciare al controllo della società con sede a Stamford, nel Connecticut, in modo che possa essere trasformata in una nuova entità con i profitti utilizzati per combattere la crisi. L’accordo non proteggerebbe i membri della famiglia dalle accuse penali, anche se non ci sono indicazioni che siano imminenti.

I membri della famiglia Sackler non hanno offerto inequivocabilmente scuse, ma hanno rilasciato una dichiarazione di rammarico per il pedaggio di OxyContin, il suo antidolorifico caratteristico, che gli utenti hanno appreso potrebbe essere manipolato per produrre effetti rapidi. Purdue Pharma ne aveva promosso l’uso per un’ampia gamma di problemi di dolore per i quali i medici in precedenza avevano evitato di prescrivere oppioidi.

“Sebbene le famiglie abbiano agito legalmente sotto tutti gli aspetti, si rammaricano sinceramente che OxyContin, un medicinale su prescrizione che continua ad aiutare le persone che soffrono di dolore cronico, sia diventato inaspettatamente parte di una crisi di oppiacei che ha portato dolore e perdita a troppe famiglie e comunità ”, si legge nella dichiarazione della famiglia Sackler.

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In base all’accordo, le vittime dovranno anche avere un forum in tribunale, in videoconferenza prevista per il 9 marzo, per rivolgersi ad alcuni dei Sackler. È qualcosa che non sono stati in grado di fare in precedenza in un ambiente pubblico.

L’accordo è delineato in un rapporto depositato presso il tribunale fallimentare degli Stati Uniti a White Plains, New York, e deve essere approvato dal giudice. È stato elaborato con i procuratori generali degli otto stati – California, Connecticut, Delaware, Maryland, Oregon, Rhode Island, Vermont e Washington – e DC che si erano opposti al precedente, sostenendo che non riteneva adeguatamente responsabili i membri della famiglia Sackler.

Diversi genitori i cui figli sono diventati dipendenti dagli oppioidi hanno affermato di essere ambivalenti, felici che saranno disponibili più soldi per il trattamento della dipendenza, ma sconvolti dal fatto che i Sackler rimarranno ricchi e sfuggiranno a maggiori responsabilità.

Paige Niver del Connecticut, la cui figlia è diventata dipendente in seguito a un incidente in bicicletta quando aveva 14 anni e rimane in convalescenza circa 13 anni dopo, ha detto che non voleva che altre famiglie sopportassero ciò che ha fatto la sua.

“Come madre, ho fatto quello che il dottore mi ha detto di fare e ho continuato a dargliele. E quando stavano iniziando ad avere un effetto in qualche modo minore, dicono: “Oh, allora devi darle di più”. Ed è esattamente quello che ho fatto”, ha detto giovedì in una conferenza stampa con il procuratore generale del suo stato.

“Non avrei mai pensato di vedere giustizia per questo, quindi i soldi faranno così tanto bene – finanzieranno quante più cure e prevenzione possibile”, ha detto Niver.

Ed Bisch, il cui figlio diciottenne è morto per overdose 20 anni fa, è contento che gli stati abbiano spinto i membri della famiglia Sackler a pagare di più. Tuttavia, ha definito l’accordo “un affare orribile” perché così tanti genitori che hanno seppellito i propri cari non vedranno soldi, mentre i Sackler conservano la loro ricchezza.

“Indovina un po? Guadagnavano ancora miliardi e miliardi di dollari”, ha affermato Bisch, di Westampton, nel New Jersey. “Senza galera, dov’è lo scavo? Abbiamo perso due generazioni a causa della loro avidità”.

Le singole vittime e i loro sopravvissuti condivideranno un fondo di 750 milioni di dollari, una disposizione chiave che non si trova in altri insediamenti di oppiacei. Circa 149.000 persone hanno presentato richieste in anticipo e potrebbero beneficiare delle azioni del fondo.

Tale importo è invariato nel nuovo piano, ma gli stati saranno in grado di creare fondi che possono utilizzare per risarcire le vittime oltre, se lo desiderano.

Altre nuove disposizioni includono un accordo da parte dei membri della famiglia Sackler che non combatteranno quando le istituzioni tenteranno di togliere i loro nomi da edifici finanziati dal sostegno della famiglia. E ulteriori documenti aziendali devono essere resi pubblici.

La maggior parte del denaro deve fluire verso i governi statali e locali, le tribù di nativi americani e alcuni ospedali, con l’obbligo che venga utilizzato per combattere una crisi di oppiacei che è stato collegato a oltre 500.000 morti negli Stati Uniti negli ultimi due decenni.

“Siamo soddisfatti dell’accordo raggiunto con la mediazione, in base al quale tutti i fondi aggiuntivi verranno utilizzati per programmi di riduzione degli oppioidi, medicinali per il salvataggio di overdose e vittime”, ha affermato Purdue Pharma in una dichiarazione rilasciata separatamente da quella della famiglia. “Con questo risultato della mediazione, continuiamo sulla buona strada per procedere attraverso il processo di appello con un programma accelerato e speriamo di fornire rapidamente queste risorse”.

Kentucky e Oklahoma non fanno parte dell’accordo perché entrambi hanno raggiunto accordi precedenti con Purdue.

Purdue, l’ideatore delle versioni a rilascio prolungato di potenti antidolorifici da prescrizione, è l’azienda di più alto profilo tra molte che hanno affrontato cause legali durante la crisi. Si è dichiarato due volte colpevole di accuse penali relative alle sue pratiche commerciali intorno a OxyContin.

L’ultimo annuncio segue un altro accordo storico alla fine della scorsa settimana, quando il produttore di farmaci Johnson & Johnson e tre distributori hanno finalizzato un accordo che invierà 26 miliardi di dollari nel tempo praticamente a tutti gli stati e i governi locali negli Stati Uniti

Ci sono due differenze fondamentali tra l’ultimo accordo di Purdue e il precedente raggiunto lo scorso anno. Il contributo in contanti dei Sackler è aumentato di almeno 1,2 miliardi di dollari e ora i procuratori generali dello stato e il Distretto di Columbia hanno concordato.

Il denaro inizierà a fluire dopo che Purdue, che sarà ribattezzata Knoa Pharma, esce dalla bancarotta. Non è chiaro quando sarà. L’ultimo pagamento ai sensi dell’accordo non dovrebbe essere effettuato fino al 2039.

L’anno scorso, gli otto stati e la DC si sono rifiutati di firmare, e poi la maggior parte di loro ha presentato ricorso dopo che l’accordo è stato approvato dal giudice fallimentare.

A dicembre, un giudice distrettuale degli Stati Uniti si è schierato con le nove resistenze. Il giudice, Colleen McMahon, ha respinto l’accordo con la conclusione che i giudici fallimentari non hanno l’autorità per garantire protezione legale a persone che non dichiarano fallimento quando alcune parti non sono d’accordo.

Purdue ha impugnato tale decisione, che, se rimasta in piedi, avrebbe potuto far affondare un metodo comune per raggiungere accordi in cause ampie e complicate.

I procuratori generali che hanno firmato stanno abbandonando la battaglia legale principale, ma sono ancora liberi di scrivere memorie per dire ai tribunali di non consentire le tutele per le persone che non dichiarano fallimento da sole.

Il procuratore generale del Connecticut William Tong ha ripetutamente affermato di aver sentito “un obbligo speciale di essere aggressivo” nel caso perché Purdue ha sede nello stato. Giovedì ha espresso una certa delusione per l’accordo finale, anche se ha affermato che era il 40% in più rispetto al precedente.

“Volevo di più. Voglio ancora di più. Ma l’ho portato il più lontano possibile”, ha detto durante una conferenza stampa. “Se dovessimo continuare, lo faremmo da soli e questo è insostenibile”.

Il nuovo accordo richiede l’approvazione del giudice fallimentare statunitense Robert Drain. I ricorsi relativi alla versione precedente del piano potrebbero continuare a muoversi attraverso il sistema giudiziario.

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Gli scrittori dell’Associated Press Dave Collins e Susan Haigh nel Connecticut hanno contribuito a questo rapporto.

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Questa storia è stata corretta per mostrare che i termini dell’accordo non richiedevano le scuse della famiglia Sackler, sebbene la famiglia abbia rilasciato una dichiarazione di rammarico.

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