Project Veritas afferma che il dipartimento di giustizia Sequestrato segretamente le sue e-mail

Il gruppo conservatore Project Veritas ha dichiarato martedì che il Dipartimento di Giustizia ha iniziato a sequestrare segretamente un tesoro delle sue comunicazioni interne alla fine del 2020, poche settimane dopo aver appreso che il gruppo aveva ottenuto una copia del diario della figlia del presidente Biden.

In una dichiarazione in tribunale, un avvocato di Project Veritas ha aggredito le azioni del Dipartimento di Giustizia, che includevano citazioni, mandati di perquisizione e ordini di produzione del tribunale che non erano stati precedentemente divulgati e ordini di bavaglio imposti a Microsoft, i cui server ospitavano le e-mail del gruppo.

La divulgazione ha sottolineato la portata e l’intensità della battaglia legale che circonda l’indagine del Dipartimento di Giustizia su come Project Veritas, nelle ultime settimane della campagna presidenziale del 2020, sia entrata in possesso di un diario tenuto da Ashley Biden, la figlia del presidente, e di altri beni che lei aveva conservato in una casa in Florida.

E ha evidenziato come il Dipartimento di Giustizia abbia resistito alle richieste del gruppo conservatore – che si impegna regolarmente in operazioni di puntura e interviste di imboscate contro organi di informazione e gruppi liberali e ha preso di mira presunti oppositori politici – di essere trattato come un’agenzia di stampa autorizzata alle protezioni del Primo Emendamento.

È molto insolito che il Dipartimento di Giustizia ottenga le comunicazioni interne dei giornalisti, poiché i pubblici ministeri federali dovrebbero seguire linee guida speciali per assicurarsi che non violino i diritti del Primo Emendamento.

Dal momento che l’indagine è stata divulgata lo scorso autunno, i pubblici ministeri federali hanno ripetutamente affermato che poiché hanno prove che il gruppo potrebbe aver commesso un crimine nell’ottenere gli effetti personali della signora Biden, Project Veritas non ha diritto alle protezioni del Primo Emendamento.

Ma il Project Veritas, nel suo deposito di martedì, ha affermato che i pubblici ministeri non si erano rivolti a un giudice federale sulla natura della loro indagine scegliendo di non rivelare le citazioni e i mandati segreti.

“Questo è un compendio fondamentale e intollerabile del Primo Emendamento da parte del Dipartimento di Giustizia”, ​​ha detto in un video James O’Keefe, fondatore e leader del gruppo.

Nel suo deposito in tribunale, Project Veritas ha chiesto a un giudice federale di intervenire per impedire al Dipartimento di Giustizia di utilizzare i materiali che aveva ottenuto da Microsoft nelle indagini. Il gruppo ha affermato che i pubblici ministeri federali avevano ottenuto “materiale voluminoso” – che in molti casi includeva il contenuto di e-mail – da Microsoft per otto dei suoi dipendenti, incluso il signor O’Keefe.

Il gruppo ha anche rivelato che Uber aveva detto a due dei suoi agenti sotto inchiesta – Spencer Meads ed Eric Cochran – di aver consegnato le informazioni dai loro conti nel marzo dello scorso anno in risposta alle richieste del governo.

Microsoft ha affermato in risposta alle domande sulla questione che aveva inizialmente contestato le richieste del governo per le informazioni di Project Veritas, ma la società ha rifiutato di descrivere cosa comportasse.

“Abbiamo creduto per molto tempo che la segretezza dovesse essere l’eccezione e utilizzata solo quando veramente necessario”, ha affermato Frank X. Shaw, portavoce di Microsoft. “Ci respingiamo sempre quando il governo cerca i dati di un cliente aziendale con un ordine di segretezza e informiamo sempre il cliente non appena siamo legalmente in grado”.

Secondo una persona con conoscenza diretta della questione, Microsoft aveva respinto le citazioni e i mandati del Dipartimento di Giustizia quando la società ne è stata notificata alla fine del 2020 e all’inizio del 2021. Ma il governo ha rifiutato di abbandonare le sue richieste e Microsoft ha consegnato le informazioni che i pubblici ministeri stavano cercando, ha detto la persona.

A causa degli ordini di bavaglio che erano stati imposti, a Microsoft è stato impedito di parlare a Project Veritas delle richieste, ha detto la persona.

Poco dopo che l’esistenza dell’indagine è stata rivelata pubblicamente lo scorso autunno, Microsoft ha chiesto al Dipartimento di Giustizia se poteva informare Project Veritas delle richieste, ha detto la persona. Il dipartimento ha rifiutato di revocare gli ordini di bavaglio, ha detto la persona.

In risposta, Microsoft ha redatto una causa contro il Dipartimento di Giustizia per cercare di far revocare gli ordini di bavaglio e ha detto ai funzionari del dipartimento che la società era pronta a presentarla. Poco dopo, il dipartimento è andato in tribunale e ha revocato gli ordini di bavaglio.

Poco più di una settimana fa, Microsoft ha detto a Project Veritas dei mandati e delle citazioni in giudizio, ha detto la persona.

Project Veritas ha pagato $ 40.000 per il diario della signora Biden a un uomo e una donna della Florida che hanno affermato che era stato ottenuto da una casa in cui la signora Biden era rimasta fino a pochi mesi prima. Project Veritas aveva anche il possesso di altri oggetti lasciati a casa dalla signora Biden, e al centro dell’indagine c’è se il gruppo abbia avuto un ruolo nella rimozione di quegli oggetti dalla casa.

Il progetto Veritas ha negato qualsiasi illecito e ha affermato che gli effetti personali della signora Biden erano stati abbandonati. Il gruppo non ha mai pubblicato il diario.

I mandati di perquisizione utilizzati nelle incursioni lo scorso autunno nelle case del signor O’Keefe e di altri due agenti del Project Veritas hanno mostrato che il Dipartimento di Giustizia stava indagando su una cospirazione per il trasporto di beni rubati e il possesso di beni rubati, tra gli altri crimini.

In risposta alle perquisizioni, un giudice federale, su urgenza del Progetto Veritas, ha nominato un maestro speciale per controllare quali prove i pubblici ministeri federali potevano trattenere dalle dozzine di cellulari e dispositivi elettronici che le autorità avevano ottenuto.

Il progetto Veritas ha affermato nel suo deposito martedì che al momento della nomina del maestro speciale, il governo avrebbe dovuto rivelare di aver condotto altre ricerche che avrebbero potuto violare i diritti del Primo Emendamento del gruppo o avrebbero potuto essere protette dal privilegio avvocato-cliente.

Nell’ultimo anno dell’amministrazione Trump, i pubblici ministeri di Washington, che stavano indagando su una fuga di informazioni riservate, hanno ottenuto segretamente ordini del tribunale che chiedevano a Google, che ospita gli account di posta elettronica del New York Times, di consegnare le informazioni dagli account di quattro giornalisti del Times. In risposta alle richieste di Google, il Dipartimento di Giustizia gli ha permesso di avvisare il Times delle richieste in modo che il giornale potesse contrastare gli ordini. Un avvocato del Times, David McCraw, ha combattuto segretamente le richieste, che alla fine il governo ha abbandonato.

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