Project Veritas afferma che i federali hanno avuto accesso segretamente alle sue e-mail

I raid hanno generato polemiche in alcuni ambienti perché Project Veritas si identifica come una testata giornalistica e l’uso di mandati di perquisizione contro giornalisti e testate giornalistiche è estremamente raro a causa delle politiche del Dipartimento di Giustizia e di una legge federale approvata nel 1980 per limitare tali passaggi investigativi.

Dopo le incursioni, il giudice del tribunale distrettuale degli Stati Uniti, Analisa Torres, ha accolto la richiesta del gruppo di istituire un master speciale per esaminare le informazioni sui dispositivi sequestrati per garantire che i pubblici ministeri non avessero accesso a e-mail, messaggi di testo e altri documenti che potrebbero essere soggetto al privilegio avvocato-cliente o ad altre tutele legali.

Tuttavia, in una lettera inviata martedì a un giudice federale che sovrintendeva ad aspetti dell’indagine, gli avvocati di Project Veritas hanno affermato di aver recentemente appreso che per quasi un anno prima delle incursioni dello scorso novembre i pubblici ministeri hanno utilizzato ordini di bavaglio per tacere altri passi compiuti nell’indagine sul diario, tra cui citazioni del gran giurì e sequestri ordinati dal tribunale di tutte le e-mail che O’Keefe e diversi colleghi hanno tenuto in conti particolari per un arco di tre mesi nel 2020.

I pubblici ministeri hanno ottenuto mandati per sedici tutte le e-mail da un account appartenente a una persona senza nome che gli avvocati del gruppo hanno chiamato “giornalista del Project Veritas” durante un periodo che copre più di un anno dal 2020 al 2021, afferma la lettera.

In alcuni o in tutti i casi, i pubblici ministeri hanno ottenuto ordini di non divulgazione – spesso chiamati ordini di bavaglio – che vietavano la divulgazione del fatto delle ricerche agli utenti dei conti. La lettera a Torres si lamenta del fatto che, anche se gli avvocati del Progetto Veritas e i pubblici ministeri stavano esponendo le loro rispettive opinioni su un maestro speciale per affrontare le informazioni sequestrate nei raid dell’FBI di novembre, i pubblici ministeri avevano informazioni simili e forse identiche dal gruppo dai precedenti mandati, non ha rivelato questo fatto e ha continuato a rinnovare gli ordini di bavaglio relativi a quelle perquisizioni.

“L’incapacità del governo di rivelare le sue altre invasioni di privilegi si fa beffe di questi procedimenti”, hanno scritto l’avvocato di Project Veritas Paul Calli e altri avvocati in una lettera di 12 pagine a Torres martedì.

Calli si è lamentato del fatto che lo speciale master review messo in atto da Torres fosse stato effettivamente aggirato perché l’accusa aveva accesso ai registri del gruppo con altri mezzi.

“Il governo aveva già messo in atto meccanismi per aggirare questi processi protettivi e invadere il Primo Emendamento del Progetto Veritas e i privilegi avvocato-cliente, la cui esistenza i pubblici ministeri hanno nascosto all’avvocato del Progetto Veritas e ai suoi giornalisti e, crediamo, alla Corte”, scrisse.

Un portavoce dell’ufficio del procuratore degli Stati Uniti a Manhattan, che sta supervisionando le indagini, ha rifiutato di commentare le accuse di Project Veritas.

La maggior parte delle ricerche di posta elettronica sembrano essere state dirette a Microsoft, sebbene i pubblici ministeri abbiano anche cercato documenti da Uber su individui che lavoravano con il gruppo, ha affermato Calli.

Calli si è specificamente opposto al rinnovo degli ordini di bavaglio da parte dei pubblici ministeri sulle ricerche di posta elettronica dopo che il gruppo e il pubblico erano a conoscenza dell’indagine su come il gruppo ha ottenuto il presunto diario di Ashley Biden nel 2020. O’Keefe ha negato che il gruppo abbia rubato il documento, ma secondo il New York Times, i pubblici ministeri stanno indagando se le persone che lavorano con Project Veritas hanno chiesto ad altri di ottenere altri effetti di Ashley Biden mentre il gruppo ha cercato di confermare se il diario fosse autentico.

O’Keefe ha detto che al suo gruppo è stato detto che il diario e altri materiali sono stati abbandonati dalla figlia del presidente quando si è trasferita da una casa in cui era rimasta temporaneamente in Florida.

La lettera del gruppo a Torres afferma che i pubblici ministeri hanno ottenuto il rinnovo per un anno di ordini di non divulgazione a Microsoft nel gennaio 2022, più di un mese dopo che Torres ha messo in atto il meccanismo speciale principale.

Calli ha affermato che la segretezza ha violato il Primo Emendamento e ostacolato gli sforzi del Progetto Veritas per proteggere i suoi diritti.

“È impossibile per noi capire come il governo abbia convinto più giudici della magistratura a estendere gli ordini di non divulgazione per un’indagine che era già pubblica e ampiamente denunciata”, ha scritto. “Il Progetto Veritas aveva il diritto di venire a conoscenza di queste violazioni del governo… Le invasioni clandestine da parte del governo di giornalisti [sic] comunicazioni corrode lo stato di diritto”.

Le pretese di Project Veritas sulle protezioni concesse alla stampa durante l’uso di sotterfugi per prendere di mira i giornalisti hanno diviso i sostenitori del Primo Emendamento. Progetti Veritas fa queste affermazioni anche se continua a lottare per imporre un simile freno al New York Times.

A novembre, un giudice dello stato di New York ha ordinato al Times di non riferire su alcun materiale privilegiato avvocato-cliente che il giornale aveva acquisito da Project Veritas. Il Times ha presentato ricorso contro la restrizione dei suoi diritti del Primo Emendamento, ma ha lottato per mesi per convincere i tribunali a revocare l’insolito ordine. Un giudice della corte d’appello ha revocato temporaneamente l’ordine il mese scorso, ma la questione rimane in contenzioso.

Nel frattempo, Project Veritas e il Times rimangono in disaccordo. All’inizio di questo mese, il gruppo ha pubblicato video con telecamera nascosta che ritraggono il giornalista del Times Matthew Rosenberg che denigra gli altri sul giornale. Il Times ha replicato domenica con un altro articolo sul gruppo conservatore, sostenendo che poco prima delle elezioni presidenziali del 2020, ha usato uno stratagemma per cercare di “ingannare” Ashley Biden facendogli confermare che il diario era suo.

L’ultimo rapporto del Times ha fatto riferimento al contenzioso del gruppo con il leggendario notiziario, ma non ha menzionato i nuovi video pungenti del gruppo volti a fomentare il dissenso all’interno dei ranghi del giornale.

POLITICO ha riferito all’inizio di questo mese che l’editore esecutivo del Times Dean Baquet ha detto ai giornalisti nell’ufficio di Washington del giornale che Project Veritas stava “cercando di farci esplodere la testa”. Baquet in precedenza aveva definito il gruppo “orribile” e “spregevole”, secondo il Washington Post.

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