Programma della follia di marzo, tempi dei suggerimenti e analisi per i giochi Sweet 16 di venerdì

FILADELFIA — Il tempo non è ancora scaduto per il più grande sfavorito del torneo maschile NCAA.

La Tiny St. Peter’s University è viva e vegeta e passa agli otto finali del torneo NCAA dopo aver ucciso un’altra potenza di basket. Giocando in difesa ispirata e senza alcun timore, la testa di serie numero 15 Peacocks ha sbalordito la numero 3 Purdue, 67-64, venerdì sera davanti a una folla al Wells Fargo Center di Filadelfia che includeva molti fan di St. Peter che hanno fatto il viaggio lungo il New Jersey Turnpike e ruggì di approvazione.

I Peacocks (22-11) avanzeranno per affrontare il vincitore tra la testa di serie n. 4 dell’UCLA e la testa di serie n. 8 della Carolina del Nord nella finale regionale orientale di domenica, con la possibilità di raggiungere la Final Four a New Orleans. Ora hanno eliminato il numero 2 del Kentucky, il numero 3 di Purdue e il numero 7 di Murray State per diventare il primo seme di serie 13 o inferiore a raggiungere gli ultimi otto.

“Ho un gruppo di ragazzi che giocano a basket e si divertono. Questo è tutto ciò che facciamo”, ha detto l’allenatore del St. Peter Shaheen Holloway in un’intervista televisiva mentre i suoi giocatori lo soffocavano con festeggiamenti esultanti.

I Peacocks hanno catturato l’attenzione nazionale subito dopo aver eliminato il Kentucky, uno dei favoriti per il titolo nazionale, prima di diventare solo la terza testa di serie n. 15 ad avanzare agli ottavi di finale. St. Peter’s è la prima scuola del New Jersey ad arrivare così lontano in il torneo maschile da quando Holloway era un playmaker della squadra di Seton Hall del 2000.

“Siamo felici ma non commettiamo errori, non siamo soddisfatti”, ha detto la guardia Doug Edert, che ha chiuso con 10 punti, inclusi due tiri liberi della frizione negli ultimi secondi. “Ci sentiamo come se appartenessimo”.

La partita è stata serrata con 15 cambi di vantaggio ed entrambe le squadre si sono scambiate il controllo nel secondo tempo. Purdue, noto per i suoi giocatori grandi, alti e atletici, ha superato il limite e ha superato San Pietro all’interno, ma i Peacocks hanno comunque trovato il modo di vincere.

“Ci hanno battuto come hanno battuto le altre due squadre. Ci hanno macinato”, ha detto Matt Painter, coach di Purdue.

Matthew Lee ha pareggiato la partita a 57 con 3:17 rimanenti, ed esattamente un minuto dopo Daryl Banks III, il capocannoniere del St. Peter’s con 14 punti, ha segnato un layup di guida per il comando. Le squadre si sono scambiate canestri e tiri liberi, ma Purdue non è riuscito a recuperare.

I Peacocks sono arrivati ​​per la partita di venerdì indossando magliette con la scritta “Più è possibile”.

“Cosa diranno adesso?” Holloway ha detto mentre i suoi giocatori festeggiavano dietro di lui. “Arrivederci.”

— Adam Zagoria

CHICAGO — La formazione veterana del Kansas è entrata negli ottavi di finale venerdì con una vittoria per 66-61 sul Providence in una semifinale regionale del Midwest, diventando l’unica testa di serie ad avanzare in una settimana quando i turbamenti erano la norma.

I Jayhawks hanno controllato il match all’inizio, bloccando sei tiri di Providence nei primi 12 minuti e dominando la partita di rimbalzo del primo tempo. Ma la Provvidenza, che ha fatto la sua prima apparizione in Sweet 16 in un quarto di secolo, ha reagito e ha tenuto il gioco a portata di mano.

Dopo essere stato in svantaggio di ben 13 punti, Noah Horchler ha affondato due da 3 punti in rapida successione portando i Friars a un punto nel secondo tempo. Pochi minuti dopo, è andato a canestro per dare alla Provvidenza un fugace assaggio del vantaggio.

Ma si è rivelata insufficiente contro una squadra del Kansas esperta che è stata efficace, anche se a volte poco elegante.

Verso la fine del primo tempo, Jalen Wilson, un attaccante di Jayhawk, ha saltato due layup, ma ogni volta ha ottenuto il suo rimbalzo ed è stato in grado di costringere la palla attraverso il canestro. Ochai Agbaji, un giocatore nazionale dell’anno finalista, ha realizzato solo 2 degli 8 field goal. Ma con il Kansas che sembrava teso e i Friars che diventavano più aggressivi, Agbaji è riemerso alla fine del secondo tempo quando Christian Braun ha servito un alley-oop da dietro la linea dei 3 punti. Agbaji ha sbattuto a casa, ravvivando i fan di Jayhawk allo United Center di Chicago che erano stati tranquilli per gran parte della notte.

Il Kansas, il cui titolare più giovane è un secondo anno in maglia rossa, è stato anche in grado di appoggiarsi a Remy Martin, un super-senior trasferitosi nello stato dell’Arizona, che ha guidato i Jayhawks nel punteggio con 23 punti. Braun, un giovane, e Wilson, un secondo anno in maglia rossa, hanno entrambi raggiunto la doppia cifra nei rimbalzi.

I Jayhawks entreranno domenica come favoriti contro l’Iowa State o Miami, che avrebbero dovuto affrontarsi più tardi venerdì. Iowa State è testa di serie all’11° posto nella regione del Midwest e Miami al 10°.

Ma la prestazione dei Jayhawks di venerdì, che ha seguito una vittoria più vicina del previsto contro Creighton nei sedicesimi di finale, ha fatto ben poco per placare le preoccupazioni sulla loro durata alla fine del torneo. Il Kansas sta avanzando agli ottavi per l’ottava volta durante il mandato dell’allenatore Bill Self a Lawrence. Solo uno di quei viaggi si è concluso con un titolo nazionale.

—Mitch Smith

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