Processo a George Floyd: la giuria delibera in caso di formazione di agenti di polizia di Minneapolis

I pubblici ministeri affermano che gli ex ufficiali J. Alexander Kueng, Thomas K. Lane e Tou Thao sapevano che Floyd era in pericolo medico sotto il ginocchio di Chauvin, poiché hanno sentito l’uomo chiedere ripetutamente fiato prima di perdere conoscenza, ma hanno messo il loro “disagio nell’interrogare un collega” al di sopra del loro dovere giurato di salvare una vita.

Gli ex ufficiali, ognuno dei quali ha preso posizione a propria difesa, hanno detto che si stavano rimettendo a Chauvin, l’ufficiale anziano sulla scena, incerti se stesse usando una forza irragionevole e che facevano affidamento sulla sua esperienza per guidare ciò che sostenevano fosse una scena caotica. Hanno anche puntato il dito contro il dipartimento di polizia di Minneapolis, sostenendo un addestramento inadeguato e confuso e chiedendosi perché a Chauvin fosse permesso addestrare giovani ufficiali come Kueng.

La giuria di otto donne e quattro uomini – che sembrano essere per lo più bianchi – ha ascoltato circa sei ore di discussioni conclusive martedì mentre i pubblici ministeri e gli avvocati difensori hanno presentato le loro duellanti opinioni su un caso che è molto più complesso del processo avviato lo scorso anno contro Chauvin , che è stato condannato per l’accusa statale di omicidio e omicidio colposo e condannato a 22 anni e mezzo di carcere.

Kueng, Lane e Thao, che stanno affrontando anche un processo di giugno con l’accusa statale di favoreggiamento in omicidio, sono accusati di ciò che i pubblici ministeri affermano di non aver fatto sulla scena dell’arresto fatale di Floyd, incluso togliere Chauvin dall’uomo, mettere Floyd in una posizione di recupero laterale per aiutarlo a respirare ed eseguire la RCP quando Floyd ha perso il polso.

“Questi imputati sapevano cosa stava succedendo e, contrariamente alla loro formazione, contrariamente al buon senso, contrariamente alla decenza umana di base, non hanno fatto nulla per fermare Derek Chauvin, non hanno fatto nulla per aiutare George Floyd. Lo sai perché l’hai visto”, ha detto il pubblico ministero Manda Sertich ai giurati durante le discussioni conclusive martedì, indicando i numerosi video del fatale arresto di maggio 2020 che sono stati introdotti come prova.

Thomas Plunkett, un avvocato di Kueng che ha speso gran parte del suo caso di difesa attaccando le politiche e le pratiche dell’MPD, ha spinto la giuria a considerare la “formazione inadeguata” che il suo cliente aveva ricevuto, incluso il dovere di intervenire. Ha anche sottolineato la “mancanza di esperienza” di Kueng e il suo “ruolo percepito subordinato a Chauvin”. Kueng aveva “fiducia” di fare la cosa giusta mentre tenevano Floyd a terra, ha detto Plunkett.

“Non sto dicendo che non fosse addestrato”, ha detto Plunkett alla giuria. “Sto dicendo che la formazione era inadeguata per vedere e capire cosa stava succedendo lì”.

Kueng e Lane erano agenti a tempo pieno da meno di una settimana quando hanno incontrato Floyd mentre rispondevano a una chiamata ai servizi di emergenza sanitaria su una banconota da 20 dollari contraffatta che era stata passata a Cup Foods, un mercato locale. Il video della telecamera della scena mostrava Lane puntare una pistola su Floyd entro 15 secondi dall’incontro con l’uomo in un’auto parcheggiata, senza annunciare chi fosse o cosa stesse indagando.

Chauvin è arrivato sulla scena pochi minuti dopo con Thao mentre Lane e Kueng hanno lottato per posizionare Floyd, che era stato ammanettato, all’interno di un’auto della polizia. Il video della telecamera mostra Floyd che si lamenta della claustrofobia e alla fine viene messo a faccia in giù in una strada cittadina, con Chauvin che preme le ginocchia contro il collo e la parte superiore della schiena di Floyd, Kueng alla schiena di Floyd e Lane che tiene le gambe dell’uomo. Thao si fermò a pochi metri di distanza, respingendo i passanti che spingevano sempre più gli ufficiali a scendere da Floyd mentre iniziava a perdere conoscenza.

Il video mostra che Floyd si è lamentato almeno 25 volte di non essere in grado di respirare – grida che gli ufficiali hanno respinto anche se l’uomo è diventato zoppicante. Durante il processo, Thao e Kueng hanno detto ai giurati di aver respinto le lamentele di Floyd sulla respirazione perché le persone spesso affermavano “Non riesco a respirare” per evitare di essere arrestati.

Lane ha ricordato alla giuria di aver chiesto due volte a Chauvin se dovessero riposizionare Floyd – richieste che il suo avvocato dica di provare che ha cercato di intervenire con un alto ufficiale, ma è stato respinto. I pubblici ministeri hanno ripetutamente affermato che Lane non ha seguito quelle richieste con azioni che avrebbero salvato la vita di Floyd, incluso chiedere effettivamente a Chauvin di scendere da Floyd o rimuoverlo fisicamente in modo che potessero portare Floyd dalla sua parte per migliorare la sua respirazione o eseguire la RCP.

Ma l’avvocato di Lane, Earl Grey, in una feroce discussione conclusiva, ha ripetutamente suggerito che non era realistico pensare che due giovani ufficiali come Lane e Kueng avrebbero potuto fare qualsiasi cosa per fermare Chauvin. Ha indicato il video della telecamera del corpo che ha detto mostrava Chauvin davanti al suo cliente per ottenere il controllo di Floyd mentre lottavano per posizionare l’uomo all’interno di un’auto della polizia.

Gray suggerisce che Chauvin, 46 anni, stesse cercando di mettere i novellini al loro posto, per “mostrare a questi ragazzi” che era “il capo”. “Sarebbe stato il leader del branco con questi due ragazzi”, ha detto Gray di Kueng, 28 anni, e Lane, 38. “Avrebbe preso il comando”.

Nella sua testimonianza, Kueng ha ricordato due volte di aver detto a Chauvin che non poteva rilevare il polso di Floyd e ha detto che presumeva che Chauvin avrebbe controllato il battito sul collo di Floyd – che era stato addestrato a sapere fosse più affidabile – ma l’ufficiale anziano non ha controllato e mantenuto la sua posizione. Ha detto che non sapeva se Chauvin stesse violando la politica inginocchiandosi sul collo di Floyd perché non era mai stato addestrato alla manovra.

Ma i pubblici ministeri hanno cercato di mettere in dubbio le affermazioni di Kueng secondo cui non era sicuro che la scena fosse abbastanza sicura per riposizionare Floyd o prestare assistenza medica, sottolineando il fatto che il video mostrava che aveva riso di Chauvin dicendo a Floyd che ci vuole “un diavolo di un tanto ossigeno per continuare a parlare” come l’uomo ha ripetuto più volte agli agenti che non riusciva a respirare.

Kueng lo ha definito un “breve momento di leggerezza” e ha insistito sul fatto che non ha rilevato “gravi condizioni mediche” con Floyd anche se ha riconosciuto di non essere riuscito a trovare il polso dell’uomo.

Thao, che ha trattenuto gli astanti mentre esortavano gli ufficiali a controllare il polso di Floyd e a “scendere” dall’uomo, ha ammesso sotto l’interrogatorio dell’accusa di aver sentito le preoccupazioni espresse dagli spettatori sulla salute di Floyd, ma ha detto di non aver detto nulla a Chauvin o al altri ufficiali.

“Penso che mi fiderei di un veterano di 19 anni per capirlo”, ha detto Thao, riferendosi a Chauvin, che era il suo partner quel giorno.

Thao ha ripetutamente detto a una giuria di non aver mai toccato fisicamente Floyd e di aver interpretato un “ruolo diverso” sulla scena. Ha detto di fare affidamento sugli agenti che stavano trattenendo Floyd per monitorare le condizioni dell’uomo e credeva che, poiché non stavano eseguendo la RCP, Floyd stesse “bene”.

Facendo eco all’affermazione di Kueng, Thao ha detto che non era sicuro se Chauvin stesse violando la politica quando ha premuto il ginocchio sul collo di Floyd. Il suo avvocato Robert Paule ha introdotto nelle prove le foto che erano state date a Thao come ricordo del suo tempo nell’accademia di polizia che mostravano agenti che premono le ginocchia contro il collo di una persona durante l’allenamento, parte della strategia di difesa generale che mette in discussione le pratiche di polizia a Minneapolis.

Un gran giurì federale ha incriminato Chauvin, Kueng, Lane e Thao nel maggio 2021 con l’accusa di aver violato i diritti costituzionali di Floyd durante l’arresto fatale. Kueng e Thao sono stati accusati di aver violato il diritto di Floyd di essere liberi da sequestri irragionevoli non intervenendo mentre Chauvin si inginocchiava sul collo di Floyd. Tutti e quattro gli ufficiali sono stati accusati di non aver prestato assistenza medica a Floyd. Kueng, Lane e Thao si sono dichiarati non colpevoli.

Chauvin, che attualmente sta scontando una condanna per omicidio statale a 22 anni e mezzo, si è dichiarato colpevole a dicembre per le accuse federali ed è in attesa di condanna.

I pubblici ministeri hanno iniziato a presentare il loro caso gen. 24 con una litania di video che ha catturato la morte di Floyd, compresi filmati filmati da testimoni oculari. Hanno chiamato 21 testimoni in 13 giorni, incluso un vigile del fuoco fuori servizio che ha cercato di convincere gli ufficiali a controllare il polso di Floyd; altri agenti delle forze dell’ordine; ed esperti medici.

Nella loro argomentazione conclusiva, i pubblici ministeri hanno sottolineato che tutti e tre gli ex ufficiali hanno convenuto di essere a conoscenza delle politiche che richiedevano loro di intervenire se vedono un altro agente usare la forza irragionevole, che la forza dovrebbe cessare quando qualcuno in loro custodia non resiste più e che l’intervento medico dovrebbe iniziare immediatamente quando non riescono a rilevare un impulso.

Hanno sottolineato che essere un ufficiale alle prime armi o un ufficiale con meno esperienza non era una scusa.

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