Processo a Brett Hankison: l’ex agente di polizia della metropolitana di Louisville piange sul banco dei testimoni descrivendo il fatale raid di Breonna Taylor

L’ex detective Brett Hankison l’ha testato quando una squadra di agenti è penetrata in casa per eseguire un mandato di perquisizione, il suo ex collega sergente. Jonathan Mattingly è stato colpito da quella che sembrava essere una figura oscura con un fucile nell’appartamento buio.

Hankison ha testimoniato di aver sentito una serie di spari e di aver visto lampi della volata e di aver creduto che i suoi colleghi ufficiali fossero stati uccisi mentre cercavano di aiutare Mattingly. Ha detto di aver sparato per proteggere se stesso e i suoi colleghi ufficiali.

“Sapevo che stavano cercando di raggiungerlo e mi sembrava che fossero stati giustiziati con questo fucile”, ha detto Hankison, spingendosi tra le lacrime e asciugandosi il naso. “Ho risposto al fuoco attraverso la porta scorrevole in vetro e ciò non ha fermato la minaccia”.

La sua testimonianza arriva il giorno dopo che l’accusa ha sospeso il suo caso, come i giurati hanno sentito da 26 testimoni nel processo.

Le accuse derivano dal raid fallito la mattina presto del 13 marzo 2020, in cui la polizia ha sparato a morte a Taylor, un tecnico medico di emergenza di 26 anni, nella sua stessa casa.

Gli agenti avevano sfondato la porta per eseguire un mandato di perquisizione relativo a un’indagine sulla droga. Pensando che fossero intrusi, il fidanzato di Taylor, Kenneth Walker III, ha afferrato una pistola che possedeva legalmente e ha sparato un colpo, colpendo Mattingly alla gamba. Ciò ha innescato una raffica di fuoco dagli ufficiali, incluso Hankison, che era in piedi fuori dall’appartamento.

Taylor, che era in piedi in un corridoio con Walker, è stato colpito più volte. Walker non è stato ferito.

Hankison è l’unico ufficiale accusato in relazione alla sparatoria e le accuse non riguardano la morte di Taylor, ma di aver messo in pericolo i suoi vicini. Il procuratore generale del Kentucky Daniel Cameron ha rifiutato di sporgere denuncia direttamente correlata alla morte di Taylor, dicendo che gli ufficiali erano giustificati nell’uso della forza.

In combinazione con gli omicidi di George Floyd e Ahmaud Arbery, la morte di Taylor ha scatenato proteste diffuse su come il sistema legale tratta i cittadini neri, nonché critiche particolari sui pericoli dei mandati di non bussare.

Hankison dice di sentirsi “impotente”

Mercoledì in tribunale, Hankison ha descritto la sua carriera con il dipartimento di polizia della metropolitana di Louisville dal 2003 al 2020. La notte del 12 marzo 2020, si è offerto volontario per far parte di una squadra che eseguiva un mandato di perquisizione a casa di Taylor, ma non ha partecipato nell’indagine stessa.

L’incidente è andato storto quando sono iniziati gli spari e Hankison ha testato che credeva che la persona all’interno della casa avesse un fucile.

“Mi sentivo impotente sapendo che avevo una pistola e stavo affrontando il fuoco dei fucili”, ha detto. “Anche se indossavo un giubbotto tattico, sapevo che non sarebbe stato possibile se il tiratore fosse uscito con il fucile”.

Sul posto non è stato trovato nessun fucile. Nelle dichiarazioni di apertura, l’assistente del procuratore generale del Kentucky Barbara Whaley ha affermato che all’interno dell’appartamento è stata trovata solo una pistola Glock.

Hankison ha testato che Walker in seguito è uscito di casa con le mani alzate e ha detto che la sua ragazza era morta dentro.

“Questo mi ha scosso perché doveva esserci solo una persona in quell’appartamento, e ora c’era presumibilmente una ragazza dentro, e non era per questo che eravamo lì”, ha detto Hankison.

Non ha appreso fino a tardi che i suoi proiettili erano passati attraverso l’appartamento di Taylor e nella casa vicina.

“Ero piuttosto scosso perché ho scoperto in seguito che (la vicina) la signora (Chelsea) Napper ha testimoniato che aveva un bambino piccolo lì dentro, e mi sono sentito orribile”, ha testimoniato.

Ha detto di non aver fatto “assolutamente” nulla di sbagliato durante il raid. Tuttavia, ha detto di provare empatia per l’esperienza del vicino e poi ha parlato con la famiglia di Taylor.

“La famiglia della signora Taylor, non aveva bisogno di morire quella notte -” ha detto, prima di essere interrotto da un’obiezione.

Le parole hanno fatto sussultare e singhiozzare alcuni membri del pubblico seduto in tribuna.

L’interrogatorio dell’accusa su Hankison si svolgerà dopo pranzo e le discussioni conclusive potrebbero arrivare già giovedì mattina.

Com’è andato finora il processo

In tribunale, i pubblici ministeri hanno sostenuto che Hankison ha sparato a una finestra dall’esterno dell’appartamento in una direzione perpendicolare a dove ha avuto origine il colpo di Walker.

“Questo caso riguarda Cody (Etherton) e la sua compagna Chelsea (Napper), che all’epoca era incinta di sette mesi, e il loro figlio di 5 anni, che stava dormendo nella camera da letto più vicina alla porta d’ingresso quando i proiettili sono esplosi. attraverso l’appartamento e fuori dalla loro porta scorrevole a vetri, nella notte”, ha detto il pubblico ministero.

La testimonianza di Hankison non è la prima che i giurati hanno sentito da lui. I pubblici ministeri all’inizio del processo hanno svolto un’intervista con Hankison che è stata registrata il 25 marzo 2020, in cui ha fornito descrizioni simili dell’incidente.

In quell’intervista, ha detto che si è ritirato dalla stretta brezza al parcheggio e ha iniziato a sparare.

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Durante l’intervista giocata in tribunale, si sente Hankison dire: “Avevo quasi l’impressione che all’epoca venissero tutti spruzzati di proiettili. Avevo già visto dove fosse la minaccia … Era dritto davanti a sé quando arrivò la porta aperto, era completamente in quel corridoio. Ho risposto al fuoco nell’angolo da cui credevo stesse ancora sparando perché potevo vedere i bagliori della volata. “

Ha detto di aver sparato attraverso una porta a vetri e una finestra con la sua pistola e quando lo ha fatto la minaccia è cessata.

“Pensavo che il ragazzo stesse effettivamente avanzando, dall’ultimo colpo che ho sentito, che stava avanzando verso di noi”, ha detto. “E mi sentivo piuttosto impotente, come se non ci fosse modo di sfidare questo ragazzo con un fucile d’assalto”.

“Sentivo che fossero anatre sedute”, ha detto, riferendosi agli ufficiali.

Altri due ufficiali che facevano parte del raid fallito, Mattingly e l’ex detective Myles Cosgrove, hanno affermato il diritto del loro quinto emendamento di non testimoniare. Non sono stati accusati dell’incidente, ma potrebbero essere coinvolti in un’indagine federale in corso.

Diversi testimoni dell’accusa hanno testato solo una pistola è stata trovata nell’appartamento: la 9 mm di proprietà legale di Walker. Altri ufficiali hanno testato che non hanno sparato perché non riuscivano a localizzare un bersaglio.

Napper, la vicina di Taylor, ha testimoniato che la famiglia è andata a letto verso le 22 o le 22:30, ma si è svegliata all’improvviso.

“Sembrava una bomba”, ha detto di un forte rumore che in seguito ha appreso essere un ariete con spari “tutti insieme”.

“Mi sono bloccata per un secondo e penso che lui (Etherton) abbia detto che il nostro appartamento sarebbe stato colpito da colpi di arma da fuoco”, ha testato. “Ha detto che c’erano proiettili che volavano ovunque.”

Nessuno dei tre agenti del raid lavora ancora per il dipartimento di polizia. Hankison è stato licenziato alla fine di giugno 2020, Cosgrove è stato licenziato a gennaio 2021 e Mattingly si è ritirato nell’aprile 2021.

Nel giugno 2020, il Consiglio della metropolitana di Louisville ha approvato all’unanimità un’ordinanza chiamata “Legge di Breonna”, che vieta i mandati di perquisizione senza colpi. La città di Louisville ha anche accettato di pagare alla famiglia di Taylor $ 12 milioni come parte di un accordo.

Theresa Waldrop della CNN ha contribuito a questo rapporto.

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