Presunto assassino nella sparatoria di protesta di Normandale Park identificato come Benjamin Smith

L’uomo sospettato di aver sparato e ucciso sabato notte un manifestante per la giustizia razziale è stato identificato come Benjamin Jeffrey Smith, 43 anni, di Northeast Portland.

L’identità di Smith è stata segnalata per la prima volta da ricercatori antifascisti e Oregonian/Oregon Live. Il compagno di stanza e i vicini di Smith hanno detto che si era sempre più arrabbiato per le proteste nel quartiere e in tutta la città, così come per la comunità senza alloggio che si accampava nella zona.

La coinquilina di Smith, Kristine Christenson, ha detto a OPB quando si è trasferita per la prima volta nel suo appartamento sette anni fa, l’ha lasciata stare lì gratuitamente.

“Quando mi sono trasferita per la prima volta, sembrava stare bene”, ha detto. “In realtà non era così cattivo come ragazzo.”

Gli appartamenti Rose City Terrace dove viveva Benjamin Smith, 43 anni. La polizia ha notificato un mandato di perquisizione all’appartamento di Smith alla ricerca di pistole e computer lunedì 12 febbraio. 21, 2022. Smith è sospettato di aver ucciso una persona e di aver ferito altre quattro persone in una sparatoria durante una protesta sabato notte.

Dirk VanderHart/OPB

Ha detto che Smith è diventato lentamente più radicalizzato a partire dagli ultimi anni dell’amministrazione Obama e accelerando durante l’amministrazione Trump. A volte, lo sentiva urlare insulti razzisti nella sua stanza e deridere le donne.

“Con il passare degli anni, è diventato sempre più radicalizzato. Si è arrabbiato sempre di più”, ha detto Christenson a OPB. “Non mi sentivo a mio agio a vivere con lui da un po’. Non mi sentivo al sicuro con lui, specialmente negli ultimi due anni con tutta la faccenda del COVID. Penso che questo lo abbia fatto arrabbiare ancora di più”.

I manifestanti hanno detto che sabato sera la sparatoria è avvenuta dopo che Smith avrebbe iniziato a urlare contro un gruppo di manifestanti per la giustizia razziale che tenevano una manifestazione “giustizia per Amir Locke” al Normandale Park. Locke è stato ucciso dalla polizia di Minneapolis che scontava un mandato di non bussare all’inizio di questo mese.

Testimoni della sparatoria di sabato hanno detto che le persone hanno tentato di ridurre la situazione quando Smith ha estratto una pistola e ha sparato sulla folla, uccidendo June Knightly, 60 anni, e ferendone altri quattro. Testimoni hanno detto che un manifestante ha risposto al fuoco, colpendo Smith, che è in condizioni critiche secondo Oregonian/OregonLive.

Knightly è stata coinvolta nel movimento di protesta dopo che una marcia di George Floyd è passata davanti alla sua casa nel 2020. Da allora, ha partecipato a molte manifestazioni e spesso ha lavorato per proteggere i manifestanti dal traffico e da altre interferenze, un lavoro che stava svolgendo anche sabato quando era ucciso.

Christenson, che ha detto che lei e i suoi vicini sono scioccati ma non sorpresi da quello che è successo, ha detto che gli investigatori dell’Ufficio di polizia di Portland e gli agenti speciali dell’FBI sono andati a casa sua subito dopo la mezzanotte di domenica mattina presto per chiederle di Smith, incluso se possedeva o meno eventuali armi da fuoco.

Nella tarda notte di lunedì, gli agenti di polizia di Portland sono tornati nell’appartamento con un mandato di perquisizione alla ricerca di pistole e computer, ha detto Christenson.

Non sapeva quante pistole possedesse Smith, ma disse che possedeva di tutto, dai fucili ai fucili e alle pistole, e che Smith a volte riparava armi per altre persone.

“Ha parlato di voler andare a sparare ai comunisti e agli antifa tutto il fottuto tempo”, ha detto Christenson. “Era solo un tipo triste e arrabbiato… ha parlato di volerlo fare per un po’. Era arrabbiato per i mandati delle maschere, era arrabbiato con i dannati liberali”.

La polizia di Portland ha delimitato un'area intorno a una sparatoria di sabato 1 febbraio.  19, 2022. Una persona è stata uccisa e quattro ferite dopo che il proprietario di una casa avrebbe affrontato un gruppo di manifestanti vicino a Normandale Park, nel nord-est di Portland.

La polizia di Portland ha delimitato un’area intorno a una sparatoria di sabato 1 febbraio. 19, 2022. Una persona è stata uccisa e quattro ferite dopo che il proprietario di una casa avrebbe affrontato un gruppo di manifestanti vicino a Normandale Park, nel nord-est di Portland.

Jonathan Levinson/OPB

Il fratello di Smith, Aurthur Killion, ha detto che Smith aveva avuto problemi con i manifestanti nel quartiere, ma per il resto sembrava a posto quando hanno parlato l’ultima volta una settimana fa. Killion, che ha saputo della sparatoria e del coinvolgimento di suo fratello quando un giornalista lo ha contattato, ha detto di non essere stato in grado di scoprire ulteriori dettagli.

“Ho chiamato tutti gli ospedali e tutti dicono che non è un paziente”, ha detto Killion. «Ho chiamato entrambi gli investigatori elencati in uno degli articoli che ho letto e nessuno dei due ha risposto al telefono. Ho chiamato la stessa filiale investigativa e ho ricevuto un messaggio registrato e basta. Il tuo dipartimento di polizia a Portland fa schifo.

In un comunicato stampa domenica pomeriggio, l’ufficio di polizia di Portland ha descritto l’incidente come molto complicato e ha affermato che “gli investigatori stanno cercando di mettere insieme questo puzzle senza avere tutti i pezzi”. L’ufficio ha chiesto a chiunque avesse informazioni di contattare gli investigatori.

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