PJ O’Rourke, satirico politico conservatore, muore a 74 anni

PJ O’Rourke, il satirico conservatore e commentatore politico che non ha avuto paura di infilzare democratici e repubblicani allo stesso modo in libri di successo come “Il Parlamento delle puttane”, in articoli per un’ampia gamma di riviste e giornali e in talk show televisivi e radiofonici , è morto martedì nella sua casa di Sharon, NH. Aveva 74 anni.

La causa sono state le complicazioni del cancro ai polmoni, ha affermato Deb Seager, direttore della pubblicità di Grove/Atlantic, editore di O’Rourke.

La scrittura politica del signor O’Rourke era nella tradizione caustica di HL Mencken. Come scrittori e commentatori, era una specie di celebrità, benvenuto nei talk show di quasi tutte le tendenze politiche e noto per le apparizioni nel quiz comico di NPR “Wait, Wait … Don’t Tell Me”.

Era un orgoglioso repubblicano conservatore – uno dei suoi libri si chiamava “Repubblican Party Reptile: The Confessions, Adventures, Essays and (Other) Outrages of PJ O’Rourke” – ma era ampiamente ammirato da lettori di vario genere a causa del suo coraggio stile e la sua disponibilità a prendere in giro chiunque se lo meritasse, compreso se stesso. In “Repubblican Party Reptile” ha ricordato il suo flirt giovanile con Mao Zedong.

“Ma non potrei rimanere un maoista per sempre”, ha scritto. “Sono diventato troppo grasso per indossare i pantaloni a zampa. E ho capito che comunismo significava dare le mie mazze da golf a una famiglia nello Zaire”.

Nel 2010, il New York Times lo ha invitato e ha assortito altre persone di spicco per definire “repubblicano” e “democratico”. Ha offerto questo:

“I Democratici sono il partito che dice che il governo ti renderà più intelligente, più alto, più ricco e rimuoverà l’erba di granchio sul tuo prato. I repubblicani sono il partito che dice che il governo non funziona e poi viene eletto e lo dimostra”.

Il signor O’Rourke è stato prolifico. Oltre a circa 20 libri, per un certo periodo ha scritto una colonna per The Daily Beast ed è apparso regolarmente in The Atlantic, The American Spectator, Rolling Stone e The Weekly Standard, dove è stato un redattore collaboratore. Era il lato conservatore di un segmento di puntata in “60 Minutes” a metà degli anni ’90, al fianco di Molly Ivins, e un ospite in “Real Time With Bill Maher”, “The Daily Show”, “Charlie Rose” e altri talk show.

Il signor O’Rourke è stato spesso identificato come un satirico politico, ma i suoi argomenti andavano ben oltre il politico. Il suo primo libro, pubblicato nel 1983 (e ristampato nel 1989), si chiamava “Modern Manners: An Etiquette Book for Rude People”.

“Le buone maniere possono sostituire l’intelletto fornendo una serie di risposte memorizzate a quasi tutte le situazioni della vita”, ha scritto. “Le risposte memorizzate eliminano il bisogno di pensare. Il pensiero non è comunque un passatempo molto utile. Il pensiero permette al cervello, un organo inerte e muschiato, di esercitare un dominio ingiusto su parti del corpo più robuste e attive”.

Il libro era pieno di consigli pratici, tra cui questo per i gentiluomini: “Un cappello dovrebbe essere tolto quando saluti una signora e lasciato per il resto della tua vita. Niente sembra più stupido di un cappello.

Per molti fan, il suo libro d’autore è stato “Parliament of Whores”, sottotitolato “A Lone Humorist Attempts to Explain the Entire US Government” e pubblicato per la prima volta nel 1991.

“Sebbene questo sia un libro conservatore”, ha spiegato O’Rourke nelle prime pagine, “non è informato da nessuna teoria politica molto elaborata. Ho solo una ferma convinzione sul sistema politico americano, ed è questa: Dio è un repubblicano e Babbo Natale è un democratico”.

Signe Wilkinson, recensindo quel libro sul Times, ha scritto: “Un giro con PJ O’Rourke è come un giro sul retro di un vecchio pick-up su strade non asfaltate. Arrivi dove stai andando velocemente, con panorami esilaranti ma non senza qualche livido”.

I suoi libri recenti includevano “Come diavolo è successo? Le elezioni del 2016”, una raccolta dei suoi scritti durante quella campagna presidenziale.

“Il pubblico americano non teneva molto in considerazione nessuno dei due partiti politici”, ha spiegato in una nota dell’autore che ha preparato il terreno per le elezioni. “Quello che il pubblico americano aveva in mano era il naso.

“Pertanto ero preparato per alcune sorprese durante la campagna 2016, il che non mi lascia scuse per quanto fossi sorpreso da quali fossero le sorprese”.

Durante la campagna, il signor O’Rourke ha annunciato che avrebbe votato per Hillary Clinton, non per Donald Trump. Sig.ra. Clinton, ha detto a The New Statesman nel 2020, era “il diavolo che conoscevo”, mentre a nessuno che conosceva, ha detto, piaceva il signor Trump.

“Pensavo solo che fosse instabile”, ha detto, e pericoloso. “Faccio ancora.”

Col passare del tempo, ha continuato in quella vena, descrivendosi come un membro della “resistenza disorganizzata” contro Trump.

Patrick Jake O’Rourke è nato il 14 novembre 1947 a Toledo, Ohio. Suo padre, Clifford, era un venditore di auto e sua madre, Delphine (Loy) O’Rourke, era un’amministratrice scolastica.

In un articolo del 2011 per Newsweek, il signor O’Rourke ha definito la sua città natale “una di quelle discariche del capitalismo americano”, raccontando una storia di periodi economici positivi che hanno lasciato il posto a quelli negativi.

“L’eccezionalismo dell’America non sta nei suoi successi, ma nei suoi fallimenti”, ha scritto alla fine di quel pezzo. “La gente della Toledo fallita può dire alla gente del resto del mondo: ‘Le nostre discariche sono più splendide dei vostri palazzi’”.

Ha conseguito la laurea nel 1969 presso la Miami University (“quella in Ohio, non quella in cui puoi specializzarti in sci nautico”, ha osservato in un’autobiografia online) e ha conseguito un master in inglese alla Johns Hopkins University nel 1970. La sua prima esperienza lavorativa includeva un periodo in un giornale clandestino liberale di Baltimora chiamato Harry. Ma l’ultima delle sue tendenze liberali morì quando i maoisti occuparono gli uffici del giornale.

“Pensavano che non fossimo abbastanza radicali”, ha detto alla rivista People nel 1989.

Diventando più libertario che liberale, andò a New York nel 1972 e lì iniziò a scrivere per la National Lampoon, fondata nel 1970. Tra i suoi articoli più famigerati per la rivista c’era uno nel 1979 intitolato “Come guidare velocemente con la droga mentre si Wing-Wang spremuto e non versare il tuo drink.

È stato co-autore del quotidiano Lampoon e delle parodie degli annuari e ha contribuito a promuovere le carriere di John Belushi, Chevy Chase e Christopher Guest. Dal 1978 al 1980 è stato caporedattore della rivista.

“Come capo, avevo le capacità relazionali di Luca Brasi in ‘Il Padrino’ e l’acume per gli affari dei compagni che gestivano le finanze di New York negli anni ’70”, ha scritto su The Hollywood Reporter nel 2015, in un articolo che riportava il titolo “Come ho ucciso ‘National Lampoon'”.

Il titolo era una leggera esagerazione, ma negli anni ’80 il signor O’Rourke scoprì di essere più a suo agio come scrittore freelance. Ha fatto un breve tentativo di sceneggiatura a Hollywood – è uno dei numerosi scrittori accreditati di “Easy Money”, una commedia di Rodney Dangerfield del 1983 – prima di tornare a est e diventare un ricercato scrittore di riviste.

Ha lavorato molto per Rolling Stone, dove per un certo periodo ha ricoperto il titolo di “capo ufficio affari esteri” e ha riferito da terre lontane.

“È diventato il reazionario della rivista rock”, ha spiegato “60 Minutes” in un servizio del 1994 su di lui, “combinando l’estro letterario di Hunter Thompson con l’ideologia e la merceria di George Will”.

Un libro del 1989, “Holidays in Hell”, è una raccolta di pezzi che ha scritto come corrispondente di guerra, molti dei quali per Rolling Stone. “L’autore ha un immenso debito di gratitudine (e un bel po’ di denaro anticipato per le spese) all’editore ed editore Jann Wenner”, ha scritto il signor O’Rourke nei ringraziamenti.

I suoi altri libri includevano “Tutti i guai nel mondo” (1994), che esaminava varie questioni di attualità, tra cui il cambiamento climatico e la carestia, e “Mangia i ricchi: un trattato di economia” (1999).

Il matrimonio del signor O’Rourke con Amy Lumet si è concluso con un divorzio. I suoi sopravvissuti includono sua moglie, Tina (Mallon) O’Rourke, che ha sposato nel 1995, e tre figli, Clifford, Olivia ed Elizabeth.

La prosa del signor O’Rourke potrebbe essere stata pungente, ma alcuni che lo conoscevano e hanno lavorato con lui hanno detto che di persona lo era meno.

“Può essere vizioso e cattivo, e assume la posa di un reazionario, ma alcuni di questi sono solo shtick”, ha detto il giornalista Michael Kinsley a People nel 1989. “È un anarchico con un cuore d’oro”.

Katharine Q. Seelye e Alex Traub hanno contribuito al reporting.

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