Pilota ucraino in corsa per impedire alla Russia di ottenere il pieno controllo dei cieli sopra l’Ucraina


Kiev, Ucraina
CNN

Il rombo di un motore di un jet da combattimento costringe Andriy al silenzio.

Mentre aspetta il decollo, la maschera di volo del pilota di caccia ucraino copre metà della sua faccia, nascondendo la sua identità, ma i suoi occhi socchiusi rivelano ancora un sorriso gioviale. “Sì, è nostro”, dice.

Da nessuna parte nel confronto militare tra Russia e Ucraina la bilancia è più inclinata che nell’aria, dove Mosca ha aerei più avanzati e in numero molto maggiore. Ma a quasi quattro settimane dall’inizio della guerra, l’aviazione ucraina sta ancora volando e ruggendo, come il jet che ha ritardato l’intervista di Andriy alla CNN.

E Andriy dice che le condizioni sono cambiate a favore di lui e delle sue coorti.

“Ora la situazione si sta calmando”, dice Andriy. “All’inizio ci riuscivano per la loro quantità, ma ora la situazione sta migliorando.

“Molti piloti russi si rifiutano di combattere, perché li stiamo abbattendo”, afferma.

Andriy ha accettato di parlare con noi a condizione che la sua piena identità, grado e posizione – informazioni che potrebbero aiutare l’esercito russo a prenderlo di mira – non vengano rivelate. Pilota jet Su-27 di fabbricazione russa.

“Fornisco supporto e copertura per l’aviazione che sta lavorando per coprire il suolo. Mi concentro sulla distruzione di missili e aviazione nemica, come aria-aria”, ha spiegato. “Non so dirti quanti, ma ho abbattuto jet russi.”

Finora, lui ei suoi compagni aviatori sono stati in grado di tenere a bada l’apparente superiorità della Russia con un’attenta pianificazione e tattiche astute. Andriy non entra nei dettagli su cosa comportino queste strategie, ma afferma che implicano uno stretto coordinamento con altre forze ucraine e l’assunzione di alcuni rischi estremi.

“I piloti russi pilotano jet più moderni e sono in grado di sparare missili a distanze molto maggiori”, ha affermato. “Ad esempio, per poter scoraggiare i missili lanciati a 80 chilometri di distanza, dobbiamo avvicinarli a 40 chilometri. Se hanno già lanciato un missile contro di noi, in qualche modo dobbiamo farlo intercettare lungo il percorso”.

E alcune delle mosse che stanno impiegando sul campo di battaglia sono il risultato dell’addestramento con gli Stati Uniti e altri alleati della NATO.

“Alcuni anni fa, abbiamo esercitato ‘Clear Sky’ qui in Ucraina e abbiamo volato insieme a jet F-15 e F-16”, ha ricordato Andriy. “Al momento abbiamo sviluppato alcune tattiche per scoraggiare i caccia e posso dirti che alcune di queste tattiche funzionano davvero”.

La strategia è una parte del segreto; l’altro sono i piloti che si stanno mettendo in pratica.

“Non direi che il livello di addestramento dei loro piloti è molto alto”, ha detto Andriy. “Da quando i nostri partner stranieri hanno iniziato a inviarci equipaggiamenti per la difesa aerea di diversi tipi, come a medio e corto raggio, siamo diventati più fiduciosi nell’aria”.

“Molti piloti russi ora rifiutano di essere schierati perché hanno paura”, aggiunge.

Un soldato ucraino mantiene la posizione seduto su un cannone antiaereo ZU-23-2 in prima linea a nord-est di Kiev il 3 marzo 2022.

I cieli sopra l’Ucraina rimangono in palio, quasi un mese dopo che i jet russi sono volati per la prima volta nello spazio aereo ucraino.

A partire da martedì, le forze armate ucraine hanno affermato di aver abbattuto più di 100 jet russi e 123 elicotteri, secondo il ministero della Difesa ucraino. La CNN non può verificare in modo indipendente quei numeri. Tuttavia, nonostante la Russia non abbia rilasciato dati ufficiali sul numero di aerei persi durante l’invasione – non ha nemmeno aggiornato il numero di vittime subite dal 2 marzo – gli Stati Uniti e altri alleati della NATO hanno affermato che Mosca sta perdendo attrezzature di ogni tipo, compresi gli aerei.

“Non crediamo che i russi abbiano raggiunto la superiorità aerea sull’Ucraina”, ha detto ai giornalisti martedì il portavoce del Pentagono John Kirby.

“Lo spazio aereo è contestato, ed è contestato perché gli ucraini lo stanno facendo in quel modo”, ha detto. “Sono molto intelligenti su come stanno organizzando e usando le loro risorse di difesa aerea”.

L’esercito ucraino afferma che il motivo per cui è stato in grado di reagire è perché si stava preparando alla possibilità di un’invasione russa molto prima che i soldati russi iniziassero la loro marcia su Kiev.

“Ci stiamo preparando per questo scenario da otto anni”, ha affermato il portavoce dell’aviazione ucraina, il tenente colonnello. Yuriy Ignat, aggiungendo che i preparativi sono iniziati quando Mosca ha occupato e poi annessa la Crimea nella primavera del 2014. “In questi otto anni abbiamo imparato a battere il nemico con le armi che abbiamo. E lo capiscono”.

“Ecco perché ora stanno passando al terrore dall’aria”, ha aggiunto, accusando la Russia di prendere di mira le infrastrutture civili. “Lanciano bombe da 500 a 1.000 chilogrammi, colpiscono intere aree residenziali con bambini, donne, ospedali. Sembra terrorismo militare e un crimine contro l’umanità”.

La Russia nega regolarmente di aver causato vittime civili in Ucraina. I media e gli osservatori internazionali hanno ampiamente documentato vittime civili e danni alle infrastrutture civili. Sono in corso le indagini internazionali su possibili crimini di guerra.

In una foto d'archivio scattata il 9 maggio 2018, un jet MiG-31K dell'aeronautica russa trasporta un missile aero-balistico ipersonico ad alta precisione Kh-47M2 Kinzhal durante la parata militare annuale del Giorno della Vittoria a Mosca, in Russia.

Ignat afferma che l’Ucraina è “grata” agli Stati Uniti e agli altri alleati della NATO per le armi che hanno inviato, ma afferma che il suo paese ha bisogno di armi migliori e più numerose.

“La Russia sta combattendo con armi moderne: missili, missili ipersonici. Pertanto, abbiamo bisogno di armi occidentali che siano tecnologicamente buone come quelle russe. Sto parlando del sistema di difesa aerea integrato della NATO, dell’F-15 Eagle o dell’F-16 Fighting Falcon. Potrebbero non essere utilizzati o dismessi, ma potrebbero servire l’esercito ucraino”, ha affermato.

“Con queste armi, potremmo affrontare il nemico da soli, potremmo chiudere il cielo”.

Gli Stati Uniti hanno rifiutato di trasferire i caccia Mig-29 dell’era sovietica – che l’Ucraina già vola e la Polonia ha messo a disposizione degli americani – in Ucraina. È improbabile che Washington sostenga la fornitura di jet F-15 e F-16, il che richiederebbe ai piloti ucraini un ulteriore addestramento.

Andriy non va così lontano, ma concorda che l’Ucraina ha bisogno di armi aggiuntive.

“Per poter vincere, abbiamo bisogno di qualcosa di più dei sistemi a corto raggio, come gli Stinger”, ha detto, riferendosi ai missili antiaerei a spalla.

“Le loro tattiche cambiano costantemente e ora, la maggior parte delle volte, volano a un’altezza di 50.000 piedi”, ha detto. “I nostri Stinger non sono in grado di raggiungerli.”

Andriy viene visto sullo schermo durante un'intervista con la CNN da una posizione sconosciuta.

Mentre aspettano ulteriori equipaggiamenti NATO, ha detto Ignat, i piloti ucraini stanno portando qualcosa in più sul campo di battaglia.

“Lo spirito combattivo e l’eroismo non dovrebbero essere esclusi”, ha detto. “I russi non ce l’hanno.”

Eppure, nonostante il loro forse sorprendente successo, i piloti di Kiev continuano a essere gli sfavoriti nella battaglia per i cieli ucraini.

“A volte due dei nostri piloti combattono contro 10 aerei”, ha detto Ignat. “Decollano con un biglietto di sola andata, capiscono che forse stanno per morire”.

La loro precaria esistenza non è persa su Andriy. È lontano dalla sua famiglia – i cui membri sono anche coinvolti nello sforzo bellico dell’Ucraina, dice – e riconosce che il suo lavoro comporta una pesante tensione psicologica.

“Certo, voglio che questa guerra finisca prima, ma combatteremo, il nostro morale è forte. Questa è la nostra terra e non lasceremo che il nostro avversario ne prenda parte o la distrugga”, ha detto.

“Lotteremo fino alla fine”, ha aggiunto. “Ogni persona ha paura di essere uccisa, la differenza è se si muore con dignità o senza di essa”.

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