Per i candidati dell’alta corte “Quando è il tuo compleanno?” importa

Il ritiro del giudice Stephen Breyer offre al presidente Joe Biden l'opportunità di rafforzare un giovane giudice che potrebbe trascorrere decenni in panchina.  (Grafico AP)

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Il ritiro del giudice Stephen Breyer offre al presidente Joe Biden l’opportunità di rafforzare un giovane giudice che potrebbe trascorrere decenni in panchina. (Grafico AP)

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Il ritiro del giudice Stephen Breyer offre al presidente Joe Biden l’opportunità di rafforzare un giovane giudice che potrebbe trascorrere decenni in panchina. (Grafico AP)

WASHINGTON (AP) — Cercasi aiuto: rispettato giurista liberale. Nero. Femmina. Gli anziani non devono presentare domanda.

La ricerca da parte del presidente Joe Biden di un candidato alla Corte Suprema non è limitata solo dalle credenziali, dalla razza e dal sesso. La realtà per il presidente più anziano della nazione – e per qualsiasi presidente – è che per una nomina a vita nella più alta corte della nazione, la gioventù è particolarmente apprezzata.

È semplice matematica. Più giovane è la candidata di Biden, più a lungo è probabile che serva da giudice. Più a lungo funge da giudice, più a lungo i liberali possono aspettarsi di occupare un seggio in campo ora dominato 6-3 dai conservatori.

Mentre l’esperienza e le credenziali accademiche e lavorative di un candidato può essere più importante nella selezione, quanto tempo la persona può servire è chiaramente significativo per il 79enne Biden in quella che potrebbe essere la sua unica possibilità di nominare un giudice.

“Il più giovane è considerato migliore, ma non così giovane da non avere precedenti”, ha affermato C. Boyden Gray, consigliere della Casa Bianca dell’ex presidente George HW Bush. E la questione dell’età si estende alla nomina di giudici federali a tutti i livelli, ha affermato.

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L’età può essere più significativa presso la Corte Suprema. Si dice spesso che le scelte di un presidente siano tra le sue eredità più durature, con giudici recenti che servono 25 anni o più. Il giudice in pensione Stephen Breyernominato dal presidente Bill Clinton a 55 anni, va in pensione a 83.

Bilanciando età ed esperienza, i recenti presidenti hanno scelto candidati tra i 40 ei 50 anni, con 60 generalmente visti come l’estremità più alta della gamma. Tutti e tre i potenziali candidati più discussi di Biden sono in quella finestra di età, ma c’è anche un decennio tra il più giovane e il più vecchio.

Leondra Kruger, giudice della Corte Suprema della California ha 45 anni, mentre il giudice federale della Carolina del Sud J. Michelle Childs è 55. Nel mezzo c’è Washington, DC, il giudice della corte d’appello federale Ketanji Brown Jackson51.

Martedì il gruppo per la trasparenza del tribunale Fix the Court ha twittato che i repubblicani stanno spingendo Childs per il seggio “in parte perché è la più anziana dei potenziali candidati e ha maggiori probabilità di morire prima”. Il gruppo ha quindi espresso sostegno per i limiti di mandato di 18 anni, il che renderebbe l’età meno un fattore.

Ruth Bader Ginsburg, la candidata alla Clinton di Breyer, è stata nominata a 60 anni e ha servito fino alla sua morte nel 2020 a 87 anni.

“Alcune persone pensavano che fossi troppo vecchio per il lavoro”, ha detto Ginsburg nel 2019 a un evento con Clinton. Notando che stava iniziando il suo 27esimo anno in campo, ha detto all’ex presidente: “Se ti preoccupavi per la mia età, non era necessario”.

“Mi preoccupavo”, ha riconosciuto il democratico, descrivendo l’età come un “problema serio”.

La preoccupazione per la potenziale longevità di un candidato va oltre le linee di partito. Nel 1991, quando il giudice Thurgood Marshall annunciò il suo ritiro a 82 anni, l’allora presidente George HW Bush disse che avrebbe cercato un candidato che “crede nella Costituzione degli Stati Uniti” e anche “qualcuno che sarà in grado di servire per un po'”.

Scelse Clarence Thomas, allora 43enne. Da allora nessun candidato è stato più giovane. L’anno scorso Thomas ha segnato 30 anni in panchina. Il più giovane candidato in assoluto della Corte Suprema era il 32enne Joseph Story, che si unì alla corte nel 1812 e prestò servizio per più di 30 anni.

Anche l’ex presidente Donald Trump ha scelto giovani candidati. Neil Gorsuch era il più giovane in un quarto di secolo quando fu nominato a 49 anni. Fu seguito da Brett Kavanaughpoi 53, e Amy Coney Barrettpoi 48. I restanti membri della corte – il giudice capo John Roberts, il giudice Elena Kagan, il giudice Sonia Sotomayor e il giudice Samuel Alito – sono stati nominati rispettivamente a 50, 50, 54 e 55.

Sapendo che stava affrontando una dura battaglia per la conferma nel 2016 per sostituire il giudice conservatore Antonin Scalia morto inaspettatamente, il presidente Barack Obama ha scelto un moderato che era anche più anziano. Merrick Garland aveva 63 anni. Tuttavia, i repubblicani che controllavano il Senato si rifiutarono di tenere un’udienza per Garland, ora procuratore generale di Biden.

Per Biden, l’età può avere un significato particolare. Mentre Trump ha nominato tre giudici, è improbabile che Biden riesca a lasciare lo stesso timbro in tribunale, anche se si candida e vince un secondo mandato. Dopo Breyer, i due membri più anziani della corte – Thomas, 73 anni e Alito, 71 anni – difficilmente si ritireranno durante un’amministrazione democratica. I restanti liberali della corte, Sotomayor e Kagan, hanno 67 e 61 anni e potrebbero ancora servire almeno un decennio in più o più.

Quando Biden deciderà chi nominare, valuterà molteplici fattori: i precedenti dei candidati, l’istruzione della Ivy League rispetto alla scuola statale, il background del pubblico ministero rispetto all’avvocato difensore.

“Penso che l’età più giovane sia sicuramente un fattore, e giustamente, ma non l’unico fattore”, ha affermato il senatore. Richard Blumenthal, un democratico della commissione giudiziaria e uno dei senatori che hanno incontrato Biden sulla nomina.

Lo stesso Biden ha riconosciuto il ruolo che l’età può svolgere. In un’intervista del 2010 come vicepresidente, difendendo la scelta di Kagan da parte di Obama, ha respinto le critiche secondo cui il presidente aveva scelto un altro laureato ad Harvard e ha sottolineato che allora era il massimo avvocato della Corte Suprema dell’amministrazione.

L’ha descritta come “pronta, volenterosa, capace” e, aggiungendo un’altra qualità chiave: “l’età giusta”.

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I giornalisti dell’Associated Press Mark Sherman e Mary Clare Jalonick hanno contribuito a questo rapporto.

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