Per Deshaun Watson si profila ancora la possibilità di una lista esente del Commissario

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Molti presumono che il quarterback di Browns Deshaun Watson alla fine sarà sospeso per le accuse civili e penali che sono state mosse contro di lui. Il numero – 22 denunce civili e due denunce penali aggiuntive che non hanno citato in giudizio Watson – è abbastanza grande da essere preoccupante in apparenza. Qualunque sia la massa critica di reclami che naturalmente susciteranno preoccupazione, 24 è dalla parte sbagliata.

La Lega lo sa. Alcuni hanno concluso che l’incapacità della lega di agire contro Watson significa che la lega non lo farà, almeno non fino a quando le 22 cause civili non saranno risolte. Forse è una lettura errata della situazione.

La lega non ha inserito Watson nell’elenco dei commissari esenti (un’etichetta di fantasia per i congedi retribuiti) perché non ha dovuto. Non ha provato a giocare per i texani nel 2021. Non è stato ceduto a una nuova squadra che avrebbe provato a metterlo in campo. Ora con i Browns, non giocherà almeno fino ad agosto.

La lega ha reso la politica di condotta personale più che sufficientemente ampia da consentire congedi retribuiti, anche in assenza di accuse penali. “Quando un’indagine porta il Commissario a ritenere che un giocatore possa aver violato questa politica commettendo uno dei comportamenti sopra identificati”, spiega la politica, “potrebbe agire laddove le circostanze e le prove lo giustifichino. Questa decisione non rifletterà una constatazione di colpevolezza o innocenza e non sarà guidata dagli stessi standard legali e dalle stesse considerazioni che si applicherebbero in un processo penale”.

Le parole chiave sono “potrebbe aver violato”. Con 24 persone che accusano Watson di cattiva condotta sessuale durante le sessioni di massoterapia e l’avvocato di Watson che ammette che alcune sessioni di massoterapia sono effettivamente diventate incontri sessuali volontari, il Commissario può concludere che Watson “potrebbe aver violato” la Politica di condotta personale.

Ricorda, Ben Roethlisberger è stato sospeso per sei partite (ridotte a quattro) nel 2010 per due accuse di cattiva condotta sessuale, nessuna delle quali ha portato a accuse penali. Nel 2017, Ezekiel Elliott è stato sospeso per sei partite per accuse di violenza domestica che non si sono concluse né con azioni penali né civili. La lega può, e farà, qualunque cosa scelga, e le decisioni abbastanza spesso non saranno guidate da nozioni di equità e giustizia, ma dal bilanciamento delle conseguenze sulle pubbliche relazioni di agire e non agire.

Lunedì, ho suggerito alla lega di dire a Watson che può risolvere i casi e prendere una sospensione non pagata per iniziare la stagione o continuare a combattere i casi ed essere messo in congedo retribuito fino a quando non saranno risolti. Ora credo che il campionato non lo farà. La Lega non lo farà perché la Lega non lo fa. Non telegrafa i suoi piani né inclina la mano.

La Lega ha imparato a tenere la testa bassa e la bocca chiusa in queste faccende, o finché può. La Lega agirà quando arriverà il momento di agire. E al momento sono fiducioso che, se 22 cause civili rimangono pendenti contro Watson quando è il momento di giocare, Watson non giocherà in quei giochi.

La lega non lo dirà a Watson o ai Browns. La lega si aspetterà che Watson e i Browns lo capiscano da soli. E la lega non verserà lacrime e non si scuserà se/quando decideranno di mettere Watson in congedo retribuito, se Watson non riuscirà a risolvere i casi prima che la stagione calcistica inizi.

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