Pepite vs. Punteggio Warriors, takeaways: Nikola Jokic ottiene aiuto dal cast di supporto mentre Denver costringe Game 5

I Denver Nuggets vivono per combattere un altro giorno, resistendo per battere i Golden State Warriors, 126-121, domenica per forzare un gioco 5 a San Francisco. Nikola Jokic è stato l’orchestratore in attacco, come al solito, mettendo a segno 37 punti, otto rimbalzi e sei assist, ma ha ricevuto molto aiuto, con grandi giocate di Monte Morris, Aaron Gordon e Will Barton lungo il tratto.

Dopo essere rimasti indietro di ben 17 punti, i Warriors hanno fatto una valorosa rimonta dietro i 33 punti di Stephen Curry e i 32 di Klay Thompson. Hanno lottato per eseguire su entrambe le estremità, tuttavia, dopo che Draymond Green si è ritirato a poco più di due minuti dalla fine del quarto quarto. Andrew Wiggins ha aggiunto 20 punti, sei rimbalzi, due palle rubate e due stoppate per Golden State.

Al di fuori di Jokic, la storia è stata la sparatoria dei Nuggets. Come squadra sono andati 15 su 31 da 3 punti, guidati da Morris, che ha effettuato cinque dei suoi sette tentativi dalla lunga distanza. Il rookie Bones Hyland ha segnato tre triple consecutive durante un grande allungamento nel secondo quarto e Will Barton ha segnato la vittoria di 3 dall’angolo a otto secondi dalla fine.

I Warriors cercheranno ora di passare al secondo turno davanti al pubblico di casa in Gara 5 di mercoledì, mentre i Nuggets cercheranno di estendere la serie.

Ecco alcuni takeaway della partita di domenica, seguiti da un riepilogo dei nostri aggiornamenti in tempo reale.

1. Jokic riceve aiuto

Jokic ha segnato una media di 29,3 punti, 13 rimbalzi e cinque assist nelle prime tre partite della serie, ma non ha ancora ricevuto abbastanza aiuti dal cast di supporto per ottenere una vittoria. La situazione è cambiata domenica, poiché praticamente tutti i giocatori di ruolo dei Nuggets si sono fatti avanti con uno o due colpi di mano, prima per aiutare a costruire il grande vantaggio, poi per respingere la rimonta dei Warriors. Il più grande contributore è stato Morris, che è andato tiro per tiro con Thompson e ha realizzato tutte e cinque le sue tre punti nei primi otto minuti del terzo quarto.

Ha anche realizzato uno dei tiri più grandi della partita nel quarto quarto, quando i Warriors hanno deciso di giocare un box-a-uno, con Kevon Looney su Jokic per impedirgli di fare una giocata. Dopo aver ricevuto uno schermo da Jokic, Morris ha riconosciuto che invece di cadere, Looney è rimasto con Jokic, lasciando il centro spalancato. Morris è arrivato al suo posto e ha colpito un galleggiante duro per dare ai Nuggets un vantaggio di due punti.

Gordon ha anche fatto un saltatore dalla media distanza su Green alla fine del quarto quarto, e ovviamente Barton ha abbattuto il copertoncino su un passaggio di Jokic per mettere il chiodo nella bara dei Warriors.

Se i Nuggets volevano rimanere in questa serie, avevano bisogno dei giocatori di ruolo per farsi avanti. Lo hanno fatto domenica e hanno forzato un gioco 5.

2. La festa in piscina si blocca

Doveva succedere, ma dopo aver segnato una media di 28,7 punti nelle sue prime tre partite di playoff in carriera, Jordan Poole è finalmente sceso sulla Terra. Ha lottato per raggiungere 11 punti con un tiro 3 su 10, di cui 1 su 5 da 3 punti per andare con tre palle perse. Tuttavia, è stato efficace come facilitatore, fornendo nove assist.

“Erano più fisici con lui stasera… C’è da aspettarselo”, ha detto l’allenatore dei Warriors Steve Kerr dopo la partita. “Le squadre inizieranno a lanciargli un sacco di cose, inclusa la fisicità, cercando di entrare un po’ sotto la sua pelle”.

I Warriors sono un po’ più contenibili offensivamente se Poole non sta impazzendo, e sarà interessante vedere – in questa serie e potenzialmente nella prossima – se i Nuggets hanno sviluppato una sorta di progetto per mantenere il Golden State’s la nuova stella nascosta.

3. Il Joker o il Pensatore?

Sappiamo tutti quanto Jokic influisca sul gioco quando è in campo, ma in gara 4 ha trovato un modo per aiutare la sua squadra anche quando era in panchina. Con Jokic fuori dal gioco per scopi difensivi, i Warriors hanno affrontato un gioco in campo cruciale, staccati di due a 33,5 secondi dalla fine. Mentre i giocatori sono scesi in campo, Jokic si è alzato dalla panchina e sembrava gridare ai suoi compagni di squadra: “È un pallonetto”, indicando con la mano un movimento esagerato.

Abbastanza sicuro, i Warriors hanno cercato di fare un pallonetto a Wiggins e Austin Rivers ha fatto un’ottima mossa per spezzarlo e dare il possesso ai Nuggets.

Kerr ha detto dopo la partita che stavano andando per un veloce due per uno, ma che “vorrebbe che quella giocata fosse richiamata”. Forse è stata la giocata migliore per i Nuggets – sicuramente il miglior gioco difensivo – e possono in parte ringraziare il loro MVP, che non era nemmeno in campo quando è successo.

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